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L'annonce d'une victoire à Mossoul est "imminente", selon un général américain


Les troupes irakiennes célèbrent dans l’ancienne ville de Mossoul, Irak, 8 juillet 2017. (K. Omer/VOA Kurdish)

Les autorités irakiennes vont annoncer de manière imminente le succès final de l'offensive pour reprendre Mossoul, la deuxième ville du pays, aux jihadistes du groupe Etat islamique (EI), a indiqué samedi le général américain Robert Sofge.

Une annonce est imminente", a déclaré à l'AFP le gradé américain depuis Bagdad. "Je ne veux pas spéculer si ce sera aujourd'hui ou demain, mais je pense que ce sera très bientôt".

Les jihadistes qui sont encore à Mossoul sont "désespérés" et se battent jusqu'à la mort dans un petit périmètre de deux pâtés de maisons au coeur de la vieille ville, près du fleuve Tigre, a expliqué le général Sofge.

Certains se font passer pour morts, vêtus de gilets explosifs, qu'ils mettent à feu à l'approche des forces irakiennes de sécurité. Des combattantes femmes de l'EI se sont elles faites sauter au milieu de civils déplacés.

"Ils font autant de ravages qu'ils le peuvent pendant ces derniers combats", a déclaré le gradé américain.

Quelques jihadistes cherchent néanmoins à fuir, se fondant dans le flot des réfugiés civils après avoir rasé leurs barbes et changé de vêtements.

La bataille de Mossoul a été lancée le 16 octobre 2016, il y a plus de huit mois et les combats se sont progressivement intensifiés à mesure que les forces irakiennes, soutenues par la coalition menée par les Etats-Unis, se rapprochaient du centre de la ville.

Pour ralentir leur progression, l'EI a posé des engins explosifs quasiment dans tous les bâtiments par lesquels sont passés ses combattants. Une bombe a même été découverte sous un berceau, a raconté Robert Sofge.

Une victoire finale serait un tournant majeur pour les forces irakiennes, qui avaient dû abandonner la ville aux jihadistes en juin 2014.

"Ils méritent de célébrer cela et peuvent ressentir toute la fierté et le sens du travail accompli par une force militaire", a dit Robert Sofge, offrant ses "félicitations à l'avance pour cette grande bataille".

"Ce combat à Mossoul n'est comparable en rien à ce qu'ont pu faire des militaires de notre époque", a-t-il ajouté. "Il faut revenir à la Seconde guerre mondiale pour trouver quelque chose qui se rapproche seulement de ça."

Avec AFP

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