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L'émissaire pour la Corée du Nord devient numéro deux de la diplomatie américain

Stephen Biegun succède à John Sullivan, nouvel ambassadeur des Etats-Unis en Russie, comme premier adjoint du chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo.

L'émissaire des Etats-Unis pour la Corée du Nord, Stephen Biegun, est officiellement devenu jeudi le numéro deux de la diplomatie américaine après avoir vu sa nomination confirmée à une écrasante majorité par le Sénat.

Le nouveau vice-secrétaire d'Etat va conserver la difficile tâche de relancer les négociations sur le désarmement nucléaire de Pyongyang à un moment extrêmement délicat, le régime nord-coréen ayant donné à Washington jusqu'à la fin de l'année pour faire des concessions.

La nomination de ce diplomate respecté de 56 ans a été confirmée par 90 sénateurs, tandis que seuls trois s'y sont opposés.

Stephen Biegun succède à John Sullivan, nouvel ambassadeur des Etats-Unis en Russie, comme premier adjoint du chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo.

Ancien vice-président pour les affaires internationales du constructeur automobile Ford, M. Biegun avait quitté le secteur privé en août 2018 pour devenir représentant spécial pour les négociations avec la Corée du Nord.

Mais ce républicain avait déjà fait partie de l'équipe de sécurité nationale du président George W. Bush au début des années 2000 et avait conseillé plusieurs personnalités conservatrices sur la politique étrangère.

Malgré l'impasse des pourparlers avec Pyongyang, notamment depuis l'échec retentissant du deuxième sommet entre Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un en février à Hanoï, l'émissaire s'est bâti une réputation de diplomate sérieux et solide.

Ses homologues et interlocuteurs étrangers, ainsi que les spécialistes du dossier nord-coréen, apprécient son apport dans une administration Trump souvent jugée "dysfonctionnelle" par les chancelleries des pays alliés.

C'est ainsi Stephen Biegun, dont prend fin jeudi une tournée en Corée du Sud, au Japon et en Chine, qui a fermement rejeté l'ultimatum nord-coréen.

Les dirigeants nord-coréens ont fait ces dernières semaines une série de déclarations véhémentes, et "nous les avons toutes entendues", a-t-il déclaré lundi à Séoul, dénonçant des propos "hostiles" et "malvenus".

Pyongyang a notamment promis un "cadeau de Noël" empli de menaces si Washington ne faisait pas preuve de souplesse dans les négociations, et a renoué avec les attaques personnelles visant Donald Trump, mises en sourdine depuis le rapprochement spectaculaire de 2018 entre le président américain et Kim Jong Un.

La nomination de M. Biegun comme numéro deux du département d'Etat revêt d'autant plus d'importance que Mike Pompeo, pilier du trumpisme, est souvent donné comme sur le départ pour briguer un siège de sénateur en 2020. Le vice-secrétaire d'Etat pourrait alors occuper un intérim sensible à quelques mois de la présidentielle.

Avec AFP

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L'otage américain détenu au Niger a été libéré

Des soldats dans le camps militaire de Bosso, dans la région du Niger, près des combats contre Boko Haram, le 17 juin 2016.

Un citoyen américain qui avait été kidnappé par des hommes armés au Niger en début de semaine a été libéré par les forces américaines, selon une déclaration du Pentagone samedi.

L'otage, Philip Walton, avait été enlevé lundi soir dans la banlieue de Massalata, un village situé à environ 10 kilomètres de la frontière avec le Nigeria.

"Les forces américaines ont mené une opération de sauvetage d'otage aux premières heures du 31 octobre dans le nord du Nigeria pour récupérer un citoyen américain détenu par un groupe armé", a écrit le porte-parole en chef du Pentagone, Jonathan Hoffman, dans une déclaration qui est parvenue à VOA Afrique. "Ce citoyen américain est sain et sauf et est désormais sous la garde du Département d'État américain. Aucun militaire américain n'a été blessé au cours de l'opération", a-t-il précisé.

"Je confirme que l'otage américain a été libéré hier soir", a déclaré pour sa part Issoufou Katambe, le ministre de la défense du Niger.

Durant la semaine, les autorités locales avaient déclaré que les ravisseurs avaient appelé le père de M. Walton pour demander une rançon, mais la famille n’avait pas confirmé cette information.

M. Walton vivait à Massalata avec sa femme et son enfant depuis deux ans, selon son père, qui est lui-même au Niger depuis près de 30 ans.

La vaste région du Sahel est aux prises avec une insurrection djihadiste qui a fait des milliers de victimes et chassé des centaines de milliers de personnes de leurs foyers.

Plusieurs Occidentaux sont actuellement retenus en otage dans la région.

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