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Incendie: 42 morts, de loin le pire bilan de l'histoire de la Californie

Les pompiers en pleine action le long de l'autoroute Ronald Reagan (118) à Simi Valley, Californie, le 12 novembre 2018.

Le bilan du "Camp Fire" en Californie est passé à 42 morts lundi soir, l'incendie de forêt largement le plus meurtrier de l'histoire de cet Etat américain, et qui était encore loin d'être contenu.

"Jusqu'à présent, les restes de 13 nouvelles personnes ont été découverts, ce qui porte le nombre total des morts à 42. Si je comprends bien, il s'agit de l'incendie de forêt le plus meurtrier de l'histoire" de la Californie, a déclaré le shérif du comté de Butte, Kory Honea.

Il revenait ainsi sur sa déclaration initiale selon laquelle cet incendie était le plus meurtrier de l'histoire de l'ensemble des Etats-Unis.

Le "Camp Fire", qui fait rage depuis jeudi au nord de la ville de Sacramento, a donc désormais fauché plus de vies que le "Griffith Park Fire" (29 morts vers Los Angeles en 1933).

Et même s'il est difficile d'être catégorique en raison des failles et faiblesses des relevés, ce feu de forêt est vraisemblablement le plus meurtrier qui ait sévi aux Etats-Unis depuis un siècle, depuis le "Cloquet Fire" où avaient péri environ 1.000 personnes dans le Minnesota, en 1918.

En outre, deux autres personnes sont mortes dans le sud de la Californie, ce qui porte le bilan total pour cet Etat à au moins 44 victimes.

Kory Honea avait expliqué dimanche que la recherche d'éventuels corps supplémentaires était "très très difficile", précisant que les autorités étaient toujours sans nouvelles de plus de 200 personnes.

"Il y a tellement de décombres dans certaines de ces zones qu'il est très difficile de déterminer s'il pourrait y avoir des restes humains", a-t-il déclaré au sujet du "Camp Fire" qui a déjà dévasté plus de 45.000 hectares et quelque 6.453 bâtiments.

- Paysages de désolation -

De forts vents venus du nord-est continuaient à souffler lundi sur la région, où plus de 5.100 pompiers étaient à pied d'oeuvre, alors que pas une goutte de pluie n'était attendue d'ici la fin du mois.

Les soldats du feu, venus de tout le pays, sont accompagnés sur le terrain d'anthropologistes et d'un laboratoire d'analyses ADN pour identifier les corps, parfois réduits à de simples fragments d'os.

La ville de Paradise a été littéralement rayée de la carte, laissant la place à des paysages de désolation.

Lundi, le "Camp Fire" n'était toujours contenu qu'à 25%, mais il a ravagé 4.500 hectares du comté de Butte, une zone où il n'a pas plu plus d'un centimètre d'eau depuis plus de trente semaines. Les pompiers, dont trois ont été blessés, s'attachaient notamment à protéger les bâtiments menacés par les flammes.

Les extrémités septentrionales et méridionales de la Californie étaient couvertes d'épaisses fumées et le soleil, à peine visible, masqué par plusieurs feux d'ampleurs variées.

Notamment le "Woolsey Fire", dans la banlieue ouest de Los Angeles, près de la célèbre station balnéaire de Malibu. Ce feu est d'ampleur similaire à celle du "Camp Fire" mais a été bien moins meurtrier, avec les deux victimes trouvées dans une voiture sur une voie privée.

Il a brûlé 37.600 hectares et n'était contenu qu'à 30%, selon l'agence des pompiers de Californie, CalFire. Mais des vents forts leur compliquaient la tâche.

- Trump diligente l'aide fédérale -

Plus de 250.000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet Etat de l'ouest des Etats-Unis, et à Malibu et ses environs.

Dans les deux cas, les causes exactes du départ de feu n'ont pas encore été identifiées.

Donald Trump a reconnu le "désastre majeur", et a ordonné une aide fédérale aux zones sinistrées, selon un communiqué de la Maison Blanche, c'est-à-dire les comtés de Butte, Los Angeles et Ventura.

Le président avait d'abord dénoncé quelques jours plus tôt, dans un tweet, la gestion des forêts "tellement mauvaise", une accusation qualifiée de "dangereusement fausse" par le chef du syndicat des pompiers californiens, Brian Rice. Lundi matin, Donald Trump avait adressé ses remerciements aux pompiers et aux services d'urgence.

Les autorités ont demandé aux résidents de toutes les localités proches des zones évacuées de rester chez eux avec portes et fenêtres fermées, et de ne boire que de l'eau en bouteille ou de l'eau courante bouillie avant consommation.

Un troisième incendie, le "Hill Fire", dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles et Malibu était lui en passe d'être maîtrisé, et contenu lundi matin à 75%.

- Miley Cyrus "dévastée" -

Il avait contraint à l'évacuation les résidents de Thousand Oaks, là-même où un ancien militaire a ouvert le feu mercredi soir dans un bar de la ville, tuant douze personnes avant de se suicider.

A Malibu, toutes les écoles ont été fermées jusqu'au 19 novembre au moins. La ville, où vivent de nombreuses vedettes, a été entièrement évacuée, puis certains résidents ont été autorisés dimanche soir à regagner leur domicile.

Celui de la chanteuse Miley Cyrus a été détruit, dans le sud de l'Etat. "Complètement dévastée par les feux affectant ma ville. Je suis l'une des chanceuses (...) Ma maison n'existe plus mais mes souvenirs partagés avec famille et amis vivent encore", a-t-elle tweeté.

Depuis un an, la Californie enchaîne les incendies majeurs, qui ont fait, au total, près de 100 morts, et brûlé des centaines de milliers d'hectares.

"Ce n'est pas une nouvelle normalité, ceci est une nouvelle anormalité. Et cette nouvelle anormalité va se poursuivre, sans doute dans les 10 à 15 ou 20 ans", avait estimé le gouverneur de Californie, Jerry Brown, dimanche. "Malheureusement, la meilleure science nous dit que la sécheresse, la chaleur, toutes ces choses vont s'intensifier."

Avec AFP

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Donald Trump accorde une grâce présidentielle à son ancien collaborateur Michael Flynn

Le conseiller à la sécurité nationale, le général Michael Flynn, fait une déclaration lors d'un briefing quotidien à la Maison Blanche à Washington, le 1er février 2017.

Le président américain Donald Trump a gracié mercredi son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn qui avait plaidé coupable d'avoir menti au FBI lors de l'enquête sur l'ingérence russe dans les élections présidentielles de 2016.

"C'est un grand honneur pour moi d'annoncer que le général Michael T. Flynn a obtenu une grâce complète. Félicitations à @GenFlynn et à sa merveilleuse famille, je sais que vous allez maintenant passer un Thanksgiving vraiment fantastique !", a écrit M. Trump sur Twitter.

Général d'armée à la retraite, M. Flynn a plaidé coupable en 2017 d'avoir menti au FBI sur les interactions qu'il a eues avec l'ambassadeur de Russie aux États-Unis dans les semaines précédant l'inauguration de Trump en janvier 2017.

Il a depuis lors cherché à retirer son plaidoyer, arguant que les procureurs avaient violé ses droits et l'avaient dupé pour qu'il accepte de plaider coupable. Sa condamnation a été reportée à plusieurs reprises.

Il s'agit de la grâce la plus médiatisée accordée par M. Trump depuis son entrée en fonction. Entre autres controverses, le président américain avait auparavant suscité un tollé en graciant les militaires accusés de crimes de guerre en Afghanistan. Il a aussi essuyé des critiques en accordant la grâce présidentielle à Joe Arpaio, ancien shérif du comet de Maricopa, en Arizona, accuse de racism notoire.

Le général Flynn, 61 ans, a été le premier conseiller à la sécurité nationale du président Trump. Il est limogé en 2017 après 24 jours à son poste à cause d’une controverse liée aux contacts de l'ancien général avec l'ambassadeur russe à Washington de l'époque, Sergei Kislyak.

Avant d’intégrer l’équipe de M. Trump, Michael Flynn était à la tête de l'Agence de renseignement du Pentagone, un poste qu’il est contraint de quitter en 2014, en partie à cause de son style de gestion et de ses opinions sur la manière de lutter contre le militantisme islamiste.

C’est en 2016 qu’il entre dans l’équipe de campagne de M. Trump.

Outre le general Flynn, d'autres anciens collaborateurs du president ont été condamnés pour divers crimes à l’échelle fédérale, notamment Roger Stone, conseiller et ami de longue date de M. Trump, et Paul Manafort, son ancien directeur de campagne.

Selon le quotidien USA Today, la grâce accordée à M. Flynn a suscité une réaction rapide de la famille du général qui a salué cette decision, que l'opposition démocrate a vite fait de condamner.

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