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France-Italie, un défi pour Pogba

Paul Pogba de Manchester United à la fin du match de football de Premier League anglaise contre Manchester City au Stade Etihad à Manchester, Angleterre, 7 avril 2018.

L'équipe de France affronte l'adversaire le plus huppé de sa préparation au Mondial-2018, l'Italie vendredi à Nice (21h00), un test capital notamment pour Paul Pogba, plus que jamais concurrencé par Corentin Tolisso dans l'entrejeu.

Après la rassurante victoire face à la République d'Irlande lundi au Stade de France (2-0), Didier Deschamps alignera un nouveau onze ce vendredi, puisqu'il a annoncé vouloir "concerner un maximum de joueurs" à l'occasion des deux matches de cette semaine.

Le deuxième acte de cette revue d'effectif doit lui permettre de finaliser son analyse globale en vue de l'ultime rendez-vous de la préparation, le 9 juin à Lyon face aux Etats-Unis, qui fera office de répétition générale pour l'entrée en lice à la Coupe du monde, le 16 juin contre l'Australie.

Alors que la journée de jeudi était phagocytée par la démission surprise de Zinédine Zidane de son poste d'entraîneur du Real Madrid, l'actualité des Bleus de 2018 se portait plutôt sur Pogba.

Ce cadre du groupe (52 sélections, 9 buts et 7 passes décisives depuis 2013) sera sans doute titularisé. Toujours aussi discuté par la France du foot, qui lui reconnaît un talent hors-normes mais reste à son sujet invariablement sur sa faim, il a des réponses à donner.

"La Pioche" a certes relevé la tête en Bleu lors de la séquence de mars, avec un match abouti en Russie (victoire française 3-1) et une influence retrouvée dans le jeu, récompensée par les statistiques (un but et d'une passe décisive), après toutefois une entrée en jeu quelconque face à la Colombie (2-3).

- Lloris recadre Pogba -

Depuis l'automne dernier, Tolisso ne cesse de marquer des points: "+Coco+ reste sur de très bonnes performances avec nous, il a confirmé ce soir qu'on pouvait compter sur lui", l'a encensé "DD" lundi soir.

>> Lire aussi : Paul Pogba proposé en janvier par son agent à Manchester City

Le joueur du Bayern Munich, habile dans l'orientation du jeu et qui apporte son écot offensivement, offre davantage de garanties défensives que celui de Manchester United, dont le statut apparaît dès lors fragilisé.

A moins de les associer? Lors d'une séance tactique à l'entraînement de mercredi, Deschamps les a un temps disposés autour de N'Golo Kanté, Tolisso à droite et Pogba à gauche.

Pogba, qui a annoncé vouloir "prendre les rênes de l'équipe de France" et "être patron, sur le terrain et en dehors du terrain", répond souvent quand il est dos au mur. Il lui faut redevenir "Pogboom".

Et mine de rien, le capitaine Hugo Lloris l'a quelque peu remis à sa place: "Patron, c'est quand même un mot fort, mais être leader, c'est ce qu'on attend de lui, sur et en dehors du terrain. Il arrive à maturité. Il est important qu'il se concentre sur lui-même et ses performances, c'est le meilleur moyen de montrer l'exemple".

Chez les autres Bleus, Kanté devrait logiquement retrouver sa place de sentinelle dans le onze, tout comme Antoine Griezmann en attaque. Dans ce secteur offensif, des éléments peu ou pas utilisés lundi comme Thomas Lemar, Ousmane Dembélé et Florian Thauvin, auront peut-être aussi leur mot à dire.

- Le retour de "Super Mario" -

En défense, comme l'a annoncé le sélectionneur dès dimanche, le gardien et Lloris va retrouver sa place dans les cages, dans sa ville natale.

L'arrière gauche Benjamin Mendy joue-t-il gros? "Il ne joue rien", a assené Deschamps en lui associant le latéral droit Djibril Sidibé, deux joueurs qui revenaient de blessure et suscitaient des doutes.

>> Lire aussi : Amende pour la fédération russe sanctionnée pour racisme

Pour eux comme pour les autres, "l'essentiel de la validation a été faite à travers le match de lundi et les deux jours suivants pour avoir une situation médicale claire", a-t-il ajouté. Autrement dit: ils n'ont plus à craindre la date butoir du 4 juin, remise officielle de la liste française à la Fifa.

Sidibé, qui avait écourté son entraînement mercredi, est "disponible", même si Deschamps peut aussi "le faire souffler". "Disponible" également Raphaël Varane, tout frais champion d'Europe qui ne s'est pas entraîné avec le groupe mercredi après avoir rallié Clairefontaine la veille, mais sans doute pas pour 90 minutes.

En face, l'Italie désormais entraînée par Roberto Mancini cherchera à panser sa plaie - sa première absence d'un Mondial depuis 1958.

Ce sera avec Mario Balotelli, de retour au sein de la Nazionale après renoué le fil de sa carrière depuis deux ans à... Nice.

Avec AFP

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Manchester United prend la défense de Paul Pogba

Manchester United prend la défense de Paul Pogba
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Un maillot de basket de Barack Obama adjugé 120.000 dollars

Le maillot de Barack Obama adjugé 120.000 dallars, USA, le 19 aout 2019

Un maillot de basket ayant appartenu à l'ex-président américain Barack Obama s'est vendu lundi aux enchères pour 120.000 dollars, a indiqué la maison qui organisait la vente au Texas.

Le maillot portant le numéro 23 appartenait à Barack Obama lorsqu'il avait 18 ans et était en Terminale au lycée Punahou, à Hawaï, où il habitait alors, a précisé la maison d'enchères Heritage Auctions.

Son prix avait été estimé avant la vente aux environs de 100.000 dollars.

L'ex-président Obama est un fan de basket, un sport qu'on l'a souvent vu pratiquer quand il était à la Maison Blanche, avec le personnel de la présidence, des célébrités ou d'autres visiteurs.

Manchester United condamne des injures racistes contre Paul Pogba

Paul Pogba célèbre son but en croisant les bras pour protester contre l'esclavage en Libye, Angleterre, le 18 novembre 2017.

Manchester United "condamne catégoriquement", dans un communiqué publié lundi, les insultes racistes reçues par Paul Pogba sur les réseaux sociaux après son penalty manqué face à Wolverhampton (1-1) la veille.

"Tout le monde à Manchester United est dégoûté par les injures racistes proférées contre Paul Pogba la nuit dernière et nous les condamnons catégoriquement", ont déclaré les Red Devils.

Le champion du monde français est le troisième joueur en Angleterre victime d'insultes racistes sur les réseaux sociaux la semaine dernière pour avoir manqué un penalty après le jeune attaquant anglais de Chelsea Tammy Abraham et l'ancien joueur de Sochaux Yakou Meite, qui évolue aujourd'hui en D2 anglaise avec Reading.

"Les personnes qui ont exprimé ces opinions ne représentent pas les valeurs de notre grand club et il est encourageant de voir la grande majorité de nos fans condamner également cela sur les médias sociaux", souligne Manchester United.

Pogba a reçu lundi le soutien de Marcus Rashford: "Assez maintenant, il faut que ça s'arrête @Twitter", a apostrophé le coéquipier du milieu de terrain français de 26 ans.

"Manchester United est une famille. @paulpogba est une énorme partie de cette famille. Si vous l'attaquez, vous nous attaquez tous. @ManUtd", a également tweeté Rashford.

"A vomir. Les réseaux sociaux doivent faire quelque-chose à ce sujet", a appuyé un autre coéquipier, le néo-Mancunien Harry Maguire.

Une opinion partagée par l'association Kick It Out, qui lutte contre le racisme dans le football anglais: "Le nombre de posts du même acabit depuis le début de la saison montre à quel point les propos discriminatoires en ligne sont hors de contrôle", a déploré l'organisation mardi. "Sans action immédiate et la plus forte possible, ces actes lâches continueront à se multiplier", a-t-elle averti.

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