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Ebola: des épidémies à répétition en Afrique


Les agents de santé à un point de passage non annoncé au journal officiel dans le village de Mirami, près du point de contrôle à la frontière de Mpondwe entre l'Ouganda et la République démocratique du Congo, le 14 juin 2019.

Rappel des principales épidémies d'Ebola en Afrique depuis 1976. Le cap des 2.000 morts a été franchi vendredi dans l'épidémie qui sévit actuellement en République démocratique du Congo.

Le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres est attendu samedi en RDC pour soutenir la lutte contre Ebola.

Les "flambées épidémiques" d'Ebola en Afrique ont fait, au total depuis 1976, près de 15.000 morts, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

- Repéré en Afrique centrale -

La "maladie à virus Ebola" (auparavant nommée "fièvre hémorragique à virus Ebola") tient son nom de la rivière Ebola, située dans le nord de la République démocratique du Congo (RDC, à l'époque Zaïre) où le virus a été repéré pour la première fois en 1976.

A cette date, l'épidémie dans cette région isolée d'Afrique centrale fait 431 morts: 280 en RDC et 151 au Soudan, selon des chiffres du CDC américain (Center for Disease Control).

Trois ans plus tard, le virus réapparaît dans la même région du sud du Soudan, faisant 22 morts.

Outre la souche Zaïre, quatre autres types de virus Ebola ont par la suite été répertoriés : Soudan, Bundibugyo, Reston et Forêt de Taï.

- Kikwit en 1995 -

En mai 1995, la fièvre hémorragique Ebola resurgit en RDC, dans la région boisée de Kikwit, dans le sud-ouest du pays. L'épidémie se développe rapidement, provoquant la mort de 250 personnes sur les 315 cas recensés, soit un taux de mortalité de 81% (CDC).

Ce virus, qui se transmet par contact direct avec le sang, les secrétions corporelles, la manipulation sans précaution de cadavres contaminés, n'épargne pas le personnel soignant exerçant souvent dans le dénuement.

- L'Ouganda en 2000-2001 -

En septembre 2000, une poussée de fièvre Ebola touche pour la première fois l'Ouganda (souche Soudan), affectant les régions de Gulu (nord), Masindi (nord-ouest) et Mbarara (sud-ouest). En cinq mois, 425 personnes contractent le virus qui fait 224 morts.

- Flambées au Gabon et au Congo -

Déjà affecté à trois reprises entre 1994 et 1997, le Gabon est de nouveau touché entre octobre 2001 et mai 2002 par une flambée de fièvre Ebola type Zaïre.

L'épidémie frappe la province de l'Ogooué-Ivindo (nord-est), déjà précédemment touchée, et fait 53 morts sur un total de 65 cas répertoriés. Le virus se propage au Congo voisin, où il tue 44 personnes.

Début 2003, l'épidémie repart au Congo, et fait 128 morts sur 143 personnes contaminées, soit un taux de mortalité de 90%. Le département de la Cuvette-Ouest (nord-ouest) est particulièrement touché. Les populations y auraient manipulé des carcasses de singes ayant succombé au virus Ebola.

Quelques mois plus tard, un troisième épisode de fièvre fait une trentaine de victimes dans la région.

- Plus de 11.000 morts en Afrique de l'Ouest -

L'épidémie la plus meurtrière à ce jour s'est déclarée en Afrique de l'Ouest en décembre 2013, et a duré plus de deux ans faisant plus de 11.300 morts sur 29.000 cas recensés.

Les victimes se sont concentrées à 99% dans trois pays limitrophes: la Guinée, d'où est partie l'épidémie (plus de 2.500 morts), la Sierra Leone (plus de 3.900 morts) et le Liberia, qui a payé le plus lourd tribut avec le décès de 4.800 personnes.

Ce bilan, que l'OMS elle-même juge sous-évaluer, a dépassé de sept fois le nombre total de morts faits par Ebola depuis l'identification du virus en Afrique centrale en 1976.

- Épidémie en cours en RDC -

L'épidémie qui frappe l'est de la RDC (essentiellement les provinces du Nord-Kivu, Ituri, Sud-Kivu) depuis août 2018, est la plus grave depuis l'épidémie ayant touché l'Afrique de l'Ouest de fin 2013 à 2016.

Cette flambée épidémique, la 10e en RDC depuis 1976, a fait 2.006 morts selon un bilan établi vendredi par les autorités sanitaires congolaises.

Face à l'avancée de la maladie, l'Ouganda, où quatre personnes sont décédées, et le Rwanda ont pris de strictes mesures de prévention à la frontière.

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