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Six morts et 28.000 personnes sans aide humanitaire dans le nord-ouest de la Centrafrique


Un humanitaire explique à un enfant le travail des ONG, 19 août 2017 à Bangui, en Centrafrique. (VOA/Freeman Sipila)

Au moins six personnes ont été tuées depuis jeudi à Batangafo, dans le nord-ouest de la Centrafrique, où plus de 28.000 personnes sont privées d'aide.

Les ONG internationales ont annoncé mardi la suspension de leurs activités pour une durée indéterminée à Batangafo. Cette décision est prise au lendemain de nouvelles attaques visant les humanitaires dans cette ville du nord du pays.

"Cette attaque a été d'une extrême violence, avec l'utilisation d'armes automatiques et des menaces directement vers les humanitaires", a déclaré le coordinateur du comité des ONG internationales, Duccio Staderini, au micro de VOA Afrique.

"La ville de Batangafo a connu une nouvelle éruption de violences le jeudi 7 septembre, suite au meurtre d'un journalier travaillant pour une organisation humanitaire", écrit l'ONG Médecins sans frontière (MSF) dans un communiqué reçu lundi soir.

Cinq autres personnes seraient mortes dans ces nouvelles violences, selon une source humanitaire s'exprimant sous couvert d'anonymat.

D'autre part, MSF a indiqué que "des civils venant chercher refuge à l'hôpital se sont fait tirer dessus". L'ONG condamne "ces attaques à l'encontre des populations civiles et des travailleurs humanitaires".

L'attaque, perpétrée par des hommes armés non identifiés, fait suite au meurtre jeudi d'un journalier travaillant pour un ONG, explique MSF qui condamne "ces attaques à l'encontre des populations civiles et des travailleurs humanitaires".

28 000 personnes sans aide

A Batangafo, plus de 28.000 personnes sont désormais privées d'aide humanitaire suite au retrait des ONG présentes sur place, s'inquiète le Comité de Coordination des ONG internationales en Centrafrique (CCO) dans un communiqué mardi soir. Seule MSF dit assurer encore "les urgences vitales".

"L'assistance de base - eau, hygiène, assainissement c'est fini (...) les gens n'ont plus rien", avait confié samedi à l'AFP un humanitaire sous couvert d'anonymat.

Le CCO, qui regroupe 52 ONG, dénonce "l'extrême violence de cette énième attaque, notamment l'utilisation de lance-roquettes et d'autres armes automatiques à l'intérieur d'une base humanitaire".

"Ce retrait démontre, encore une fois, un rétrécissement de l'accès humanitaire dans tout le pays", ajoute le communiqué.

Batangafo est en proie à un regain de violences depuis fin juillet, lorsque de violents combats entre des hommes non identifiés ont fait 24 morts et fait fuir des réfugiés.

La Centrafrique peine à sortir du conflit commencé avec le renversement en 2013 du président François Bozizé par l'ex rébellion de la Séléka, entraînant une contre-offensive des milices anti-balakas, et ce, malgré l'intervention de la France (2013-2016) et la Mission des Nations unies en Centrafrique (Minusca, quelque 12.500 hommes).

Le nombre de personnes déplacées dans le pays est passé de 400.000 en janvier à plus de 600.000 en août, rappelle le CCO. Selon l'ONU, la moitié des 4,5 millions de Centrafricains dépend de l'aide humanitaire.

Freeman Sipila, correspondant à Bangui

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