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Au moins deux morts dans des incendies dans une société minière en RDC


Une vue des installations de Tenke Fungurume Mining dans la province du Lualaba, l'ex-Katanga (sud-est), RDC, 29 janvier 2013.

Trois transformateurs de la plus importante société minière privée du sud-est de la République démocratique du Congo ont pris feu samedi, tuant au moins deux membres du personnel, ont annoncé des responsables de l'entreprise qui produit du cuivre.

"Deux transformateurs ont pris feu le matin vers 06h00 (04h00 GMT). L'incendie a été maîtrisé deux heures plus tard. Un troisième transformateur a pris feu vers 09h00 (07h00 GMT), tuant deux agents, calcinés par le feu", a déclaré à l'AFP David Symbete, l'un des responsables de la communication de Tenke Fungurume Mining (TFM).

"Les deux incendies ont éclaté tôt le matin samedi, puis un troisième quelques heures plus tard. Jusque-là leur origine n'est pas connue", a déclaré à l'AFP un responsable technique sous couvert de l'anonymat. "Ces incendies se sont produits un jour après le départ du dernier Américain du site de TFM".

TFM, situé dans la province du Lualaba issue du démembrement de l'ex-Katanga (sud-est), a produit 215.000 tonnes de cuivre en 2016 et 16.000 tonnes de cobalt. "Ces incendies auront un impact certain sur la production", a ajouté ce responsable technique.

Le capital de TFM est passé en majorité sous le contrôle des firmes chinoises, mais la société d'Etat congolaise Gécamines (Général des carrières et des mines) garde toujours près de 20% du capital.

En mai 2015, le groupe américain Freeport-McMoran avait annoncé la cession du contrôle de TFM au groupe chinois China Molybdenum (côté à la Bourse de Hong Kong) pour un montant minimum de 2,65 milliards de dollars.

L'opération portait sur la vente de 70% du capital de TF Holdings, maison-mère de TFM immatriculée aux Bermudes. La société canadienne Lundin Mining avait annoncé de son côté en septembre la vente de sa part de 30% dans TF Holdings à un fonds d'investissement chinois, BHR Partners pour 1,14 milliard de dollars.

Cinquième producteur de cuivre au monde en 2015 et premier producteur mondial de cobalt, la RDC est l'un des pays les moins développés de la planète. Près de 90% de ses 71 millions d'habitants vivent dans une extrême pauvreté.

Avec AFP

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