Liens d'accessibilité

Dernières nouvelles

Afrique du Sud: un géant du tabac conteste l'interdiction des ventes devant la justice


Le logo de British American Tobacco apparaît au-dessus d'un poste de traite sur le parquet de la Bourse de New York, lundi 24 juillet 2017. (AP Photo / Richard Drew)

Le groupe British American Tobacco (BAT) a annoncé vendredi avoir saisi la justice sud-africaine pour contester l'interdiction controversée des ventes de tabac imposée par le gouvernement dans le cadre de ses mesures contre le nouveau coronavirus.

Les 57 millions d'habitants d'Afrique du Sud vivent depuis deux mois sous le régime d'un confinement national très strict, qui doit être allégé à partir du 1er juin pour donner un peu d'air à son économie en récession.

En annonçant la semaine dernière cet assouplissement, le président Cyril Ramaphosa a levé l'interdiction des ventes d'alcool, mais maintenu celle des cigarettes "en raison des risques sanitaires liés au tabagisme".

Cette décision a provoqué la colère des industriels et des commerçants de tabac, qui négocient depuis des semaines un feu vert à la reprise de leurs activités.

Numéro 1 du marché sud-africain, la filiale locale du géant BAT (BATSA) a porté vendredi l'affaire devant la justice.

"Etant donnée la situation et l'absence de réponse, malgré nos sollicitations, du gouvernement, nous engageons une action urgente en justice", a fait savoir un de ses responsables, Johnny Moloto, dans un communiqué.

"Nous devons à nos consommateurs, à nos clients et à nos employés, de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger le marché légal du tabac en Afrique du Sud et pour mettre rapidement un terme à la prohibition qui visent nos produits", a poursuivi M. Moloto.

BATSA détient 78% du marché sud-africain de la cigarette et a contribué, à travers les taxes, à hauteur de 13 milliards de rands (670 millions d'euros) au budget de l'Etat.

Le recours du groupe a reçu le soutien d'autres producteurs, de vendeurs et d'associations de fumeurs, qui affirment que l'interdiction nourrit un juteux trafic de produits de contrebande.

XS
SM
MD
LG