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Le show Ibrahimovic débarque à Hollywood


Zlatan Ibrahimovic lors du match qui oppose Manchester United et l'AFC Bournemouth, le 4 mars 2017.

Manchester United a annoncé jeudi le départ de son attaquant suédois Zlatan Ibrahimovic, qui à 36 ans est pressenti au Los Angeles Galaxy, en Championnat nord-américain (MLS).

"Manchester confirme qu'il a donné son accord pour mettre fin au contrat de Zlatan Ibrahimovic avec effet immédiat", a indiqué le club anglais dans un communiqué. "Tout le monde au club voudrait remercier Zlatan pour sa contribution depuis son arrivée, et nous lui souhaitons le meilleur pour l'avenir".

Après avoir imprimé les rétines des fans en Europe avec l'Ajax Amsterdam, l'Inter Milan, le Paris SG ou encore Manchester United, "Ibra" va traverser l'Atlantique et rejoindre le club référence du Championnat nord-américain (MLS), le Los Angeles Galaxy.

Selon le magazine Sports Illustrated, citant une source proche des négociations, l'attaquant suédois va s'engager avec le Galaxy jusqu'au terme de la saison 2019.

Son salaire annuel s'établirait à 1,5 million de dollars (1,2 M EUR), le maximum autorisé dans le Championnat MLS régi par un plafond salarial, alors qu'il émargeait, selon les estimations, à 180.000 livres par semaine (206.000 EUR) en Angleterre.

Le colosse au catogan devrait arriver en Californie la semaine prochaine, mercredi ou jeudi, et pourrait même faire ses débuts à l'occasion du derby le 31 mars entre le Galaxy et le Los Angeles FC qui fait ses débuts en MLS cette saison.

Et comme "Ibra" n'est pas n'importe qui, le transfert sera officialisé vendredi sur une page entière achetée par son nouveau club dans le Los Angeles Times, le quotidien local.

>> Lire aussi : Ibrahimovic libre de partir en MLS

Le Galaxy, qui a accueilli par le passé des stars en fin de carrière, comme les Anglais David Beckham et Steven Gerrard, ainsi que l'Irlandais Robbie Keane, courtisait assidument "Zlatan" depuis des années.

Le club californien, quintuple champion MLS, disposait des droits exclusifs pour un transfert vers la MLS de l'ancien international suédois et avait fait le forcing en 2016 pour le recruter à son départ de Paris.

Le Galaxy a de longue date attirer des stars européennes en fin de carrière parmi lesquelles les Anglais David Beckham et Steven Gerrard ainsi que l'Irlandais Robbie Keane.


- Phénomènes sud-américains -

Mais Ibrahimovic, qui rêvait de remporter la Ligue des champions, avait alors rejoint un énième grand d'Europe, Manchester United.

Sa première saison à Old Trafford est une réussite: il inscrit 28 buts en 46 matches, avant une déchirure des ligaments d'un genou en Europa League contre Anderlecht, en avril 2017.

En fin de contrat avec les Red Devils, il convainc durant sa convalescence son entraîneur Jose Mourinho de lui donner une seconde chance, mais avec une concurrence accrue à son poste depuis l'arrivée de Romelu Lukaku, sa saison 2017-18 se limite à sept matches et un but.

>> Lire aussi : Mourinho "pense" qu'Ibrahimovic va quitter Manchester United à la fin de la saison

Pire, "Ibra" n'est plus apparu sous le maillot rouge de ManU depuis une entrée en jeu à la mi-temps lors du match nul (2-2) contre Burnley le 26 décembre.

A Los Angeles, l'ancien international suédois va découvrir son neuvième club et son septième Championnat après la Suède, les Pays-Bas, l'Espagne, l'Italie, la France et l'Angleterre.

Si le Galaxy sort d'une saison calamiteuse (dernier de la conférence Ouest, 8 victoires en 34 matches) et aborde dans le plus grand flou le nouvel exercice qui a commencé depuis mars, la MLS est en plein essor et son niveau de jeu, souvent moqué en Europe, progresse.

Ibrahimovic est presque un anachronisme en MLS, où la politique des stars sur le retour, très utile pour asseoir le renom du Championnat au tournant des années 2010, a fait son temps. Ce sont maintenant des phénomènes sud-américains comme l'Uruguayen Diego Rossi (20 ans) qui font désormais la loi.

Mais "Zlatan" a de solides arguments pour séduire le public américain: ses buts bien sûr (421 en 731 matches en club, 62 en 116 sélections avec la Suède), sa puissance physique et sa personnalité, parfois volcanique, souvent "cash". De quoi se faire un nom à Los Angeles, voire à Hollywood.

Lors de sa première saison à Old Trafford, l'attaquant suédois s'était mis en évidence inscrivant 28 buts en 46 matches avant une déchirure des ligaments d'un genou en Europa League contre Anderlecht en avril.

Avec AFP

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