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Le gouvernement zimbabwéen donne un ultimatum aux compagnies minières


Un homme conduit un véhicule dans la mine Ngwarati de Zimplats à Mhondoro-Ngezi, Zimbabwe, le 30 mai 2014. (REUTERS/Philimon Bulaway)

Le Zimbabwe a posé un ultimatum aux détenteurs de concessions minières dans le pays pour payer d'ici avril le renouvellement annuel de leur titre, faute de quoi ils perdront leur licence, a annoncé mercredi le ministre des Mines, Winston Chitando.

"Le gouvernement a décidé que tous les détenteurs de droits d'exploitation dans les mines doivent observer leurs obligations de payer le renouvellement annuel de leur licence", a déclaré le ministre dans un communiqué.

"Tous les détenteurs de concessions minières qui devaient de l'argent au ministère des Mines à la date du 31 janvier 2020 auront jusqu'au 30 avril pour payer. Faute de quoi, ils perdront leur titre", a-t-il prévenu.

Les arriérés des compagnies minières s'élèvent à plusieurs millions de dollars, selon une source du secteur interrogée par l'AFP.

Le Zimbabwe abrite de nombreux minerais dans son sous-sol, dont du platine, des diamants, de l'or, du charbon ou du cuivre.

Les mines représentent la principale source de devises étrangères de ce pays d'Afrique australe, empêtré dans une crise économique et financière depuis une vingtaine d'années qui se caractérise par des pénuries d'électricité, de carburants, de médicaments...

Les opérations minières sont handicapées par les délestages - jusqu'à 18 heures par jour - qui obligent les sociétés à utiliser des générateurs, ce qui augmente leur coût de production.

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