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Washington "craint" que du gaz sarin ait été utilisé en Syrie


Le ministre américain de la Défense Jim Mattis à Hanoi, Vietnam, 25 janvier 2019.

Les Etats-Unis "craignent" que du gaz sarin ait été utilisé récemment en Syrie, a déclaré vendredi à la presse le ministre américain de la Défense Jim Mattis.

Du chlore "a été" utilisé "à de nombreuses reprises" dans des attaques en Syrie, a indiqué M. Mattis qui était interrogé par des journalistes au Pentagone sur les accusations exprimées la veille par des responsables du département d'Etat.

>> Lire aussi : Le régime syrien accusé d'une nouvelle attaque chimique près de Damas

"Mais ce qui nous inquiète le plus, c'est la possibilité que du gaz sarin ait été utilisé" récemment, a-t-il ajouté, précisant que les Etats-Unis n'avaient pour le moment pas de preuves pour étayer cette hypothèse.

Des ONG et des groupes rebelles "disent que du gaz sarin a été utilisé. Nous cherchons donc des preuves", a poursuivi M. Mattis. "Je n'ai pas de preuve", a-t-il cependant reconnu.

Le régime syrien "aurait tort de violer à nouveau la convention sur les armes chimiques", a prévenu le ministre de la Défense.

>> Lire aussi : Le chef de l'ONU veut relancer l'enquête sur les armes chimiques en Syrie

Un haut responsable américain a affirmé jeudi que le régime de Bachar al-Assad et le groupe Etat islamique (EI) "continuent d'utiliser des armes chimiques". Un autre responsable a déclaré que le président américain Donald Trump "n'exclut aucune" option et que "l'usage de la force militaire est toujours étudiée".

Ces déclarations font suite à des informations sur de nouvelles attaques au chlore et au sarin, y compris des informations, non confirmées pour l'instant, sur une attaque chimique jeudi sur Douma, une enclave rebelle assiégée à l'est de Damas.

Avec AFP

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