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Bill Cosby sera jugé au pénal pour agression sexuelle

L'acteur et comédien Bill Cosby lors d'une comparution devant le tribunal à Norristown, en Pennsylvanie, le 3 février 2016.

L'acteur américain, accusé d'avoir agressé sexuellement, en 2004, une jeune femme sous l'emprise de médicaments et de l'alcool, sera jugé au pénal, a décidé une juge de Pennsylvanie à l'issue d'une audience préliminaire.

"Bonne chance à vous, monsieur", a dit la juge Elizabeth McHugh à Bill Cosby après avoir rendu sa décision. "Merci", lui a répondu l'acteur et humoriste de 78 ans, qui n'a pas fait d'autre déclaration.

Dans cette procédure, l'ancien héros de l'Amérique est poursuivi pour agression sexuelle aggravée sur la personne d'Andrea Constand, en 2004, chef d'accusation passible de dix années d'emprisonnement.

Lors de l'audience préliminaire de mardi, il appartenait au procureur du comté de Montgomery (nord-est), Kevin Steele, de convaincre la juge que les éléments du dossier justifiaient la tenue d'un procès.

"Nous sommes ici parce que nous voulons la vérité", a commenté Kevin Steele à l'issue du jugement, dont il s'est félicité. "Nous attendons maintenant de connaître la date du procès", a-t-il ajouté.

C'est un coup très dur pour Bill Cosby, dont l'image de père idéal et de modèle pour la communauté noire est chaque jour un peu plus écornée par les accusations formulées par des dizaines de femmes.

"M. Cosby n'est coupable d'aucun délit et aucun élément présenté par (le procureur mardi) ne contredit cette vérité", ont commenté, dans une déclaration transmise à l'AFP, les conseils de l'acteur.

"Nous n'avons aucun doute sur le fait que cette affaire se résoudra en faveur de M. Cosby", ont-ils ajouté.

Kevin Steele a décidé de rouvrir ce dossier vieux de onze ans sur la base du procès-verbal d'audition de Bill Cosby, qui avait accepté d'être entendu en 2005 dans le cadre d'une procédure civile intentée par Andrea Constand.

Lors de son audition, Bill Cosby avait reconnu avoir caressé la poitrine d'Andrea Constand et l'avoir pénétrée avec les doigts, un soir chez lui.

Il avait assuré que la relation avait été consensuelle et qu'à aucun moment la jeune femme n'avait protesté ou manifesté sa désapprobation.

"Vous a-t-elle demandé de vous arrêter à quelque moment que ce soit? Non", peut-on lire sur le procès-verbal.

Mardi, il a été uniquement question de ce témoignage et de celui d'Andrea Constand, recueilli également en 2005.

L'un des conseils de Bill Cosby, Brian McMonagle, a regretté que l'accusation ait choisi de s'appuyer sur ce document plutôt que de citer directement Andrea Constand à témoigner.

Il a cherché, en vain, à discréditer ce témoignage, soulignant qu'elle l'avait largement amendé en le relisant, supprimant des paragraphes entiers.

La victime présumée y raconte avoir pris des pilules et bu du vin à l'invitation de Bill Cosby, puis avoir perdu possession de ses moyens quelques minutes plus tard.

L'acteur lui a caressé la poitrine, a mis ses doigts dans son vagin, alors que la jeune femme était, selon elle, paralysée par l'effet combiné de l'alcool et des médicaments.

Selon elle, il a ensuite placé la main droite d'Andrea Constand sur son sexe en érection, ce que Bill Cosby a nié.

-'crédibilité'-

Outre les nombreuses corrections effectuées sur la déposition, le conseil de Bill Cosby a aussi insisté sur le fait qu'Andrea Constand avait pris les pilules et le vin de son plein gré le soir de l'agression présumée.

Ce qui importe, lui a rétorqué Kevin Steele, c'est "la position dans laquelle (Bill Cosby) la place et dont il tire avantage".

Plusieurs autres procédures sont en cours contre Bill Cosby pour des faits présumés de viols ou d'agression sexuelle, mais elles se déroulent toutes devant des juridictions civiles.

"M. Cosby a droit à un procès équitable, tout comme les plus de cinquante femmes qui l'ont accusé d'agression sexuelle", a tweeté Lisa Bloom, une autre avocate de victimes présumées.

Acteur, humoriste, producteur, Bill Cosby était, avant d'être pris dans un faisceau d'accusations publiques, l'un des personnages les plus populaires des Etats-Unis.

Il a particulièrement marqué la culture populaire américaine avec sa série "The Cosby Show" (1984-1992), qu'il a produite et dans laquelle il jouait le rôle principal, celui du patriarche Heathcliff "Cliff" Huxtable.

Avec AFP

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Le nouveau coronavirus a tué plus de 25.000 personnes en Europe

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Le coronavirus s’invite dans une prison américaine, 9 détenues prennent le large

Cellule dans une aile de la prison d'État de Camp Hill, en Pennsylvanie, aux Etats-Unis, le 13 janvier 2017. (Photo: Marc Levy / AP)

Les autorités carcérales de l'État américain du Dakota du Sud ont annoncé en fin de semaine qu'elles avaient appréhendé 7 des 9 détenues qui s'étaient évadées d'une prison pour femmes après qu'un cas de coronavirus ait été confirmé au sein de l'établissement.

Deux des 9 évadées sont toujours en cavale, selon la base de données en ligne du service pénitentiaire de l’État.

L’évasion a été révélée en premier lieu par nos confrères du quotidien Argus Leader, publié à Sioux Falls, la ville la plus peuplée de cet État qui compte moins de 900 000 habitants au total.

Les 9 prisonnières qui se sont évadées dans la nuit de lundi dernier étaient logées dans la même unité qu'une autre détenue qui a été testée positive au COVID-19, précise l’Argus Leader. La prison de sécurité minimum d’où elles se sont échappées est située dans la ville de Pierre, capitale du Dakota du Sud.

Depuis, 155 détenues sont en observation. La femme qui a été testée positive est en quarantaine. Elle “se porte bien”, rapporte le quotidien Rapid City Journal.

La directrice de la prison a démissionné mercredi.

Il y a désormais 68 cas positifs confirmés dans l'État, selon les autorités sanitaires. À ce jour, l'État a enregistré un décès lié au coronavirus et 26 rétablissements.

Au Dakota du Sud comme ailleurs, le coronavirus est en train de modifier le style de vie.

Selon la chaîne KotaTV, le rituel traditionnel du « Pow Wow », occasion festive très appréciée chez les Indiens d’Amérique du Nord (en grand nombre dans l'État), s’organise désormais via Facebook pour éviter les rassemblements.

La mairie de Sioux Falls a limité à 9 le nombre de clients simultanés dans les restaurants, les bars, les salons de coiffure et les magasins. Le chômage, technique ou permanent, devrait donc augmenter.

La gouverneure Kristi Noem a appelé à une réunion extraordinaire des législateurs de l’État pour rectifier le budget en tenant compte de la nouvelle donne imposée par le coronavirus. Aucune date n’a été arrêtée pour l’instant.

Situé dans la région du Midwest des États-Unis, le Dakota du Sud est le 5e État le moins peuplé du pays, selon les données du Bureau fédéral du recensement. Il est séparé du Canada par le Dakota du Nord.

Le dollar vers sa plus forte baisse hebdomadaire depuis 1987

Un homme parle au téléphone devant un poster affichant des dollars américains à un bureau de change de Lahore, Pakistan, le 16 mai 2019. (Photo: ARIF ALI / AFP)

Le dollar s'apprêtait vendredi à achever sa baisse hebdomadaire la plus importante depuis 1987 à l'issue d'une semaine où le gouvernement fédéral et la Réserve fédérale ont tenté de venir à la rescousse de l'économie américaine, frappée de plein fouet par le coronavirus.

Le dollar index, qui mesure la valeur du billet vert face à un panier d'autres devises, accusait un repli hebdomadaire de près de 4,5% aux alentours de 19H30 GMT.

Il faut remonter à août 1987 pour trouver une baisse d'une plus grande ampleur.

Face à l'euro, la devise américaine baissait vendredi de 0,86% à 1,1127 dollar.

Selon Joe Manimbo de Western Union, "la demande pour le dollar s'est asséchée après la semaine exceptionnelle à Wall Street et les promesses du patron de la Fed de verser des liquidités sans compter pour soutenir une économie complètement à l'arrêt."

Le président de la Banque centrale américaine Jerome Powell a assuré jeudi que l'institution allait continuer à prêter de l'argent "agressivement" pour combattre l'impact économique de l'épidémie de Covid-19.

M. Powell, dont la banque a déjà annoncé qu'elle injectait plusieurs milliers de milliards de dollars dans la première économie du monde, a également affirmé que "les munitions" de la Fed n'allaient "pas s'épuiser", lors de cet entretien au Today Show de NBC, l'une des émissions matinales les plus populaires aux Etats-Unis.

Par ailleurs, "les données sur les demandes d'allocations chômage aux États-Unis ont été un véritable choc, et peut-être l'une des raisons pour lesquelles le président de la Fed, Jerome Powell, s'est adressé à la nation dans une interview télévisée hier", a ajouté Antje Praefcke, analyste pour Commerzbank.

Le nombre de nouveaux chômeurs a explosé, avec plus de trois millions de nouvelles demandes d'allocations chômage la semaine passée, un niveau jamais vu dans le pays.

"De plus, les Etats-Unis ont le niveau d'infection le plus élevé du monde à l'heure actuelle", ce qui met le dollar "sous pression", a ajouté M. Praefcke.

Les Etats-Unis sont depuis jeudi le pays avec le plus grand nombre de cas de coronavirus officiellement déclarés. Ils comptent plus de 97.000 cas et 1.475 décès.

Le coronavirus a fait plus de 24.600 morts dans le monde

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Le président du Venezuela inculpé pour trafic de drogue aux Etats-Unis

Le président vénézuélien Nicolas Maduro donne une conférence de presse au palais présidentiel de Miraflores à Caracas, Venezuela, le jeudi 12 mars 2020. (Photo: Matias Delacroix/AP)

Le ministère américain de la justice a annoncé jeudi avoir porté plainte contre le président du Vénézuela, Nicolas Maduro, ainsi que 14 autres dignitaires vénézuéliens. Ils sont accusés de narco-terrorisme et d'autres infractions pénales, selon William Barr, ministre de la justice des Etats-Unis.

Plus précisément, les autorités vénézuéliennes sont accusées d'avoir collaboré avec un groupe de guérilla colombien impliqué dans le trafic de cocaïne vers les États-Unis.

Âgé de 57 ans, le président Maduro est désormais confronté à quatre chefs d'accusation devant un tribunal de New York. Sont également inculpés: Diosdado Cabello Rondón, le président de l'assemblée nationale du Venezuela, Hugo Armando Carvajal Barrios, ancien directeur des renseignements militaires, et Clíver Antonio Alcalá Cordones, ancien général des forces armées vénézuéliennes. Le ministre de la défense, Vladimir Padrino Lopez et le président de la Cour suprême Maikel Jose Moreno Perez, ont été inculpés séparément à Washington et en Floride.


"Cette annonce vise à éradiquer la corruption généralisée au sein du gouvernement vénézuélien, un système construit et contrôlé pour enrichir ceux qui se trouvent aux plus hauts niveaux du gouvernement", a déclaré M. Barr. "Les États-Unis ne permettront pas à ces fonctionnaires vénézuéliens corrompus d'utiliser le système bancaire américain pour déplacer leurs revenus illicites d'Amérique du Sud ni de poursuivre leurs projets criminels".

Les États-Unis ne reconnaissent pas Maduro comme le leader légitime du Venezuela. L'année dernière, l'administration Trump a officiellement reconnu le chef de l'opposition Juan Guaidó comme chef d'État intérimaire du pays. La plupart des pays européens lui ont emboîté le pas.

Ce n'est que la deuxième fois au cours des dernières décennies que le ministère de la justice a inculpé un chef d'État étranger en exercice, bien que non officiellement reconnu. En 1988, le ministère américain de la justice avait inculpé Manuel Noriega, à l'époque le chef militaire du Panama.

Pour sa part, le département d'État a annoncé une récompense pouvant aller jusqu'à 15 millions de dollars pour des informations menant à l'arrestation ou à la condamnation de M. Maduro.

Des récompenses allant jusqu'à 10 millions de dollars ont également été annoncées pour quatre autres hauts fonctionnaires du Venezuela recherchés par la justice américaine.

On reproche à Maduro (à la tête du Venezuela depuis 2013) et à ses principaux lieutenants de diriger "un partenariat de narcoterrorisme" avec la guérilla colombienne des FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), active depuis 20 ans. Deux dirigeants des FARC ont également été inculpés en relation avec la conspiration de narco-terrorisme.

Les FARC ont signé un accord de paix avec le gouvernement colombien en 2016, mettant fin à plus de 50 ans de conflit. Mais un groupe de 2 500 dissidents des FARC, soutenu par le régime de M. Maduro, reste impliqué dans le trafic de cocaïne de la Colombie vers les Etats-Unis via le Venezuela et l'Amérique centrale, ont déclaré les responsables américains.

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