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États-Unis

Une policière blanche reconnue coupable du meurtre de son voisin noir chez lui

La mère de Botham Jean, Allison Jean, se réjouit dans la salle d'audience après le que le jury eut reconnu Amber Guyger, coupable de meurtre, le mardi 1er octobre 2019 à Dallas.

Une ex-policière américaine blanche a été reconnue coupable mardi du meurtre d'un voisin noir qu'elle avait abattu chez lui en 2018 au Texas, après avoir affirmé s'être trompée d'appartement.

L'affaire avait rencontré un large écho dans le pays et relancé le débat sur les violences policières contre les Noirs.

Amber Guyger, 31 ans, venait de terminer son service et portait encore son uniforme le 6 septembre 2018 quand elle a tué son voisin Botham Jean qui vivait dans un appartement à l'étage au-dessus du sien à Dallas, dans le sud des Etats-Unis.

Elle aurait garé sa voiture au mauvais étage sans se rendre compte de son erreur puis serait entrée dans l'appartement de son voisin, dont la porte n'était pas fermée à clé.

L'homme de 26 ans mangeait de la glace sur son canapé en regardant la télévision et n'était pas armé, selon plusieurs médias américains.

Dans la pénombre, pensant avoir affaire à un intrus, elle avait ouvert le feu sur le jeune homme, avant d'appeler les secours.

Lors du procès, qui s'est ouvert début septembre à Dallas, elle a plaidé une "tragique erreur" de jugement.

Lors de son témoignage vendredi, elle avait affirmé avoir tiré par "peur de mourir".

En pleurs, elle s'était dite "désolée" d'avoir "tué un innocent qui ne le méritait pas".

Ses avocats, qui plaidaient "l'erreur de fait", estimaient qu'étant légitimement persuadée d'être dans son droit, son acte pouvait être assimilé à de l'auto-défense. Une loi du Texas associe le domicile à un "château" que son propriétaire peut défendre à tout prix.

- "Changer la culture policière" -

Mais pour le procureur Jason Hermus, cette doctrine ne pouvait pas s'appliquer à Amber Guyger puisque la victime n'était pas une menace.

La policière, qui a selon lui manqué plusieurs occasions évidentes de réaliser qu'elle était au mauvais étage, avait d'autres options que d'entrer dans l'appartement et faire face à l'intrus présumé, comme rester en retrait et appeler du renfort.

"Si vous aviez fait l'une de ces choses, M. Jean serait probablement encore en vie aujourd'hui", avait-il lancé vendredi.

Initialement poursuivie pour "homicide involontaire", Amber Guyger avait ensuite été inculpée pour "meurtre". Elle a été licenciée de la police de Dallas, où elle travaillait depuis quatre ans.

Le jury poursuivait mardi ses délibérations sur la durée de sa peine. Elle encourt la perpétuité.

Le verdict du jury, prononcé à l'unanimité, a été accueilli par des cris de joie. La famille de la victime est sortie de la salle d'audience en criant "coupable, coupable", tandis que l'accusée restait pétrifiée sur sa chaise, en pleurs.

"Je ne dors plus, je ne mange pas, c'est une période horrible pour moi", avait déclaré devant les jurés la mère de la victime, Allison Jean.

"C'est une grande victoire non seulement pour la famille de Botham Jean mais aussi pour les Noirs en Amérique", a salué Lee Merritt, l'un des avocats de la famille.

"Les policiers vont devoir commencer à rendre des comptes pour leurs actes et (ce jugement) va commencer à changer la culture policière", a-t-il ajouté.

La famille avait aussi dénoncé un "traitement de faveur" réservé à la policière au début de l'enquête.

Les statistiques judiciaires montrent qu'il est rare aux Etats-Unis qu'un policier blanc ayant tué un Noir soit condamné pour meurtre.

Avec AFP

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Donald Trump accorde une grâce présidentielle à son ancien collaborateur Michael Flynn

Le conseiller à la sécurité nationale, le général Michael Flynn, fait une déclaration lors d'un briefing quotidien à la Maison Blanche à Washington, le 1er février 2017.

Le président américain Donald Trump a gracié mercredi son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn qui avait plaidé coupable d'avoir menti au FBI lors de l'enquête sur l'ingérence russe dans les élections présidentielles de 2016.

"C'est un grand honneur pour moi d'annoncer que le général Michael T. Flynn a obtenu une grâce complète. Félicitations à @GenFlynn et à sa merveilleuse famille, je sais que vous allez maintenant passer un Thanksgiving vraiment fantastique !", a écrit M. Trump sur Twitter.

Général d'armée à la retraite, M. Flynn a plaidé coupable en 2017 d'avoir menti au FBI sur les interactions qu'il a eues avec l'ambassadeur de Russie aux États-Unis dans les semaines précédant l'inauguration de Trump en janvier 2017.

Il a depuis lors cherché à retirer son plaidoyer, arguant que les procureurs avaient violé ses droits et l'avaient dupé pour qu'il accepte de plaider coupable. Sa condamnation a été reportée à plusieurs reprises.

Il s'agit de la grâce la plus médiatisée accordée par M. Trump depuis son entrée en fonction. Entre autres controverses, le président américain avait auparavant suscité un tollé en graciant les militaires accusés de crimes de guerre en Afghanistan. Il a aussi essuyé des critiques en accordant la grâce présidentielle à Joe Arpaio, ancien shérif du comet de Maricopa, en Arizona, accuse de racism notoire.

Le général Flynn, 61 ans, a été le premier conseiller à la sécurité nationale du président Trump. Il est limogé en 2017 après 24 jours à son poste à cause d’une controverse liée aux contacts de l'ancien général avec l'ambassadeur russe à Washington de l'époque, Sergei Kislyak.

Avant d’intégrer l’équipe de M. Trump, Michael Flynn était à la tête de l'Agence de renseignement du Pentagone, un poste qu’il est contraint de quitter en 2014, en partie à cause de son style de gestion et de ses opinions sur la manière de lutter contre le militantisme islamiste.

C’est en 2016 qu’il entre dans l’équipe de campagne de M. Trump.

Outre le general Flynn, d'autres anciens collaborateurs du president ont été condamnés pour divers crimes à l’échelle fédérale, notamment Roger Stone, conseiller et ami de longue date de M. Trump, et Paul Manafort, son ancien directeur de campagne.

Selon le quotidien USA Today, la grâce accordée à M. Flynn a suscité une réaction rapide de la famille du général qui a salué cette decision, que l'opposition démocrate a vite fait de condamner.

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