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Nigeria

Un tueur en série présumé plaide finalement non coupable

Un tueur en série présumé du Nigeria, qui avait plaidé coupable de neuf meurtres sur les 10 dont il avait été accusé, a finalement plaidé non coupable jeudi devant un tribunal de Port-Harcourt (sud).

Gracious David-West, qui apparaissait une nouvelle fois devant la Cour, "a décidé de changer sa défense après avoir reconnu neuf accusations de meurtre" en octobre dernier, a précisé Chidi Ekeh, représentant du parquet de l'Etat de Rivers, à la fin de l'audience.

"Mon client peut plaider non coupable", a assuré à l'AFP Vincent Chukwu, avocat de l'accusé. "Ça ne change rien au niveau de la loi. Ce qui nous importe, ce sont les preuves et nous attendons de voir quelles preuves ils (l'accusation) montreront à la Cour".

Le tueur en série présumé comparaissait aux côtés d'une coaccusée, Nimi Thankgod, qui a été libérée sous caution en attendant le début du procès.

Lundi, le premier jour du procès de David-West avait été ajourné en raison de l'apparition de cette coaccusée dans l'enquête de police dont les résultats ont été communiqués à la justice la semaine dernière.

Le procureur général de Rivers, qui a souhaité prendre un main ce procès très médiatisé et très attendu dans l'Etat de Rivers, a assuré à l'AFP que le procès irait "jusqu'au bout", dans un pays où ils traînent souvent en longueur en raison des manquements des enquêtes policières.

Dix femmes ont été retrouvées mortes, étranglées, dans des hôtels de Port Harcourt, entre juillet et septembre, provoquant une grande inquiétude au sein de la population.

L'Etat de Rivers, où les taux de criminalité sont parmi les plus élevés du Nigeria, est gangrené par des affrontements entre des "groupes cultistes", dont David-West fait partie, selon les déclarations préliminaires de la police.

Ils utilisent la violence et les crimes rituels comme démonstration de force et sèment la terreur au sein de la population.

Des centaines de femmes étaient descendues dans les rues de Port Harcourt en septembre pour demander l'arrestation du meurtrier et protester contre l'insécurité régnant dans les rues de la ville.

La police n'a souhaité faire aucun commentaire à l'AFP.

Lors de son arrestation, la police locale n'avait pas hésité à faire parader celui qu'elle désignait déjà comme "l'assassin" ou le "tueur en série" et a publié une vidéo où Gracious David-West reconnaissait ses crimes sur Twitter.

Le procès de David-West et de sa coaccusée Nimi Thankgod reprendra à partir du 9 décembre prochain.

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Lourdes pertes dans les rangs de l’armée nigériane suite à une embuscade

Un véhicule appartenant au groupe djihadiste Etat Islamique en Afrique de l'Ouest (ISWAP)

Au moins 70 soldats ont été tués dans l'attaque de leur convoi dans le nord-est du Nigeria, région en proie aux violences du groupe Etat islamique en Afrique de l'Ouest (ISWAP), ont annoncé mardi des sources militaires.

"Nous enregistrons de très lourdes pertes", a déclaré à l'AFP sous couvert d'anonymat une source militaire de haut rang. "Au moins 70 soldats, selon cette source, sont morts dans l'embuscade" tendue lundi dans la région de Konduga (Etat du Borno).

"Les +terroristes+ ont spécifiquement visé un camion chargé de lance-roquettes RPG et de grenades avant d'incendier le véhicule", a déclaré une autre source militaire.

70 corps ont été retrouvés "mais le bilan pourrait être beaucoup plus important et l'opération de comptage est toujours en cours", a ajouté cette source.

"Nous aurons un bilan plus précis des morts et (du nombre) des militaires qui ont été enlevés d'ici la fin de la journée", a déclaré cette source.

Le convoi militaire était parti lundi matin de Maiduguri, la capitale du Borno, et se dirigeait vers des camps où sont basés des jihadistes pour y mener une attaque, a expliqué à l'AFP un membre des milices civiles qui combattent aux côtés de l'armée nigériane.

Contacté par l'AFP, un porte-parole de l'armée n'a pas souhaité s'exprimer sur cette attaque.

Les membres d'ISWAP, branche de Boko Haram affiliée au groupe de l'Etat Islamique depuis août 2016, multiplient les attaques contre les forces armées et ont tué plusieurs dizaines, voire des des centaines de soldats nigérians.

Le conflit entre forces armées nigérianes et Boko Haram a fait 35.000 morts depuis 2009 et deux millions de personnes ne peuvent toujours pas regagner leurs foyers. Le conflit s'est étendu au Niger, au Tchad et au Cameroun voisins.

Coronavirus: premier mort au Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique

Un homme se prépare à désinfecter les mains des fidèles à l'entrée d'une église à Abuja, au Nigeria, le 22 mars 2020. (Photo: REUTERS/Afolabi Sotunde)

Les autorités nigérianes ont rapporté lundi le premier décès dû au coronavirus, alors que le pays le plus peuplé d'Afrique avec 200 millions d'habitants enregistre une forte hausse du nombre de cas d'infection  ces derniers jours.

"Le premier mort du Covid-19 a été enregistré", a annoncé l'Agence nigériane de contrôle des maladies (NCDC) sur son compte Twitter.

"Il s'agit d'un homme de 67 ans, qui est rentré au Nigeria après avoir été hospitalisé en Angleterre", est-il précisé. Son état de santé était aggravé notamment par un diabète et il était sous chimiothérapie, précise la NCDC.

La NCDC recensait lundi matin 36 cas de Covid-19, la grande majorité à Lagos, mégapole tentaculaire de 20 millions d'habitants.

Le Nigeria a suspendu tous ses vols internationaux, fermé les écoles, et a restreint les rassemblements publics à 50 personnes dans plusieurs Etats du pays.

Le pays est particulièrement vulnérable avec des densités de population parmi les plus élevées au monde dans de nombreuses mégalopoles, des millions de personnes déplacées par les conflits notamment dans le nord du pays et un système de santé extrêmement précaire.

L'Afrique a pour l'instant enregistré 1.479 cas et 49 décès, selon un bilan établi par l'AFP lundi vers 11H GMT à partir de sources officielles.

Ce chiffre est bien inférieur à ceux des autres continents, mais les instances sanitaires mondiales et les ONG internationales se sont inquiétées du peu de tests réalisés sur le continent et du manque de structures sanitaires.

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