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Un séisme de magnitude 8,2 frappe le sud du Mexique: au moins cinq morts


Dans les rues de Mexico, Mexique, le 8 septembre 2017.

Un séisme de magnitude 8,2, le plus fort qu'ait connu le Mexique en un siècle, a frappé la côte Pacifique au sud du pays dans la nuit de jeudi à vendredi, faisant au moins cinq morts et déclenchant une alerte au tsunami.

"Il s'agit du séisme le plus fort en un siècle" a déclaré le président mexicain Enrique Pena Nieto, depuis le centre national de prévention des désastres où il a précisé que le séisme était de 8,2 et non de 8,4, comme indiqué dans un premier temps par les autorités.

Le gouverneur de l'Etat de Chiapas (sud), Manuel Velasco, a précisé que trois personnes, dont deux femmes, étaient décédées "dans l'effondrement de leur maison".

Dans l'Etat de Tabasco (sud-est), un enfant est également mort dans l'effrondrement d'une maison. Un nourrisson qui se trouvait sous assistance respiratoire, est lui décédé suite à la coupure d'électricité provoquée par le séisme.

La côte Pacifique du sud du pays se trouvait en alerte au tsunami et des vagues pouvant atteindre 4 mètres étaient attendues. Une partie de la population côtière a été évacuée.

"Le tsunami ne représente pas un risque majeur pour le moment" a déclaré le président Pena Nieto.

- Panique dans la capitale -

Le séisme a été ressenti jusque dans la capitale, située à un millier de kilomètres de l'épicentre, et des centaines de personnes paniquées sont sorties avec précipitation dans la rue après le déclenchement de l'alerte sismique, qui prévient d'une secousse imminente, a constaté l'AFP.

L'épicentre de la secousse était situé dans le Pacifique à environ 100 kilomètres au large de la côte de l'Etat de Chiapas, selon le centre géologique américain USGS, qui a estimé que le séisme était d'une magnitude de 8,1.

Le président Enrique Pena Nieto a indiqué sur Twitter que "les protocoles de la protection civile" avaient été déclenchés du fait de la puissance de la secousse.

La secousse s'est produite à 23h49 locales (4h54 GMT) surprenant beaucoup d'habitants qui s'apprêtaient à dormir et faisant resurgir le traumatisme du séisme de septembre 1985.

Dans la rue, des gens en pyjama, se protégeant du froid avec des couvertures se massaient sur les trottoirs, alors que les immeubles tremblaient et vacillaient.

"J'ai entendu une détonation (...) Les feux de circulation s'agitaient de façon impressionnante" a raconté à l'AFP Mayaro Ortega, une psychologue de 31 ans vivant au nord de la capitale qui a évacué en tout hâte son immeuble.

"Je conduisais quand ça a commencé à trembler. Le véhicule a été secoué", a indiqué de son côté à l'AFP Cristian Rodriguez, un chauffeur Uber de 28 ans circulant dans la capitale.

- Fermeture d'écoles -

Le Centre d'alerte au tsunami du Pacifique a prévenu que l'alerte concernait également les côtes du Guatemala, du Salvador, du Costa Rica, du Nicaragua, du Panama, du Honduras et de l'Equateur.

Le ministre mexicain de l'Education Aurelio Nuno a annoncé la fermeture vendredi des écoles dans les Etats de Oaxaca et de Chiapas.

La secousse a été ressentie jusqu'au Guatemala, où la presse locale a fait état de coupures de courant dans certaines localités de l'ouest, près de la frontière mexicaine.

Le Mexique est situé sur un point de rencontre entre cinq plaques tectoniques et enregistre une forte activité sismique.

En septembre 1985, un tremblement de terre de 8,1 avait dévasté une grande partie de la capitale et fait plus de 10.000 morts. L'épicentre était situé à environ 400km, sur la côte Pacifique.

Depuis cette tragédie, les autorités mexicaines ont renforcé la réglementation en matière de construction et développé un système d'alerte à l'aide de capteurs situés sur les côtes.

Avec AFP

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