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Madagascar

Un ministre malgache nage pendant des heures après le crash de son hélicoptère

Toamasina, Madagascar.

Le secrétaire d'Etat malgache à la Gendarmerie, le général Serge Gellé, a nagé près de douze heures pour rejoindre le rivage après que l'hélicoptère qui le transportait s'est écrasé en mer, ont indiqué mardi la gendarmerie et les autorités maritimes.

Outre le ministre, l'hélicoptère, qui s'est écrasé au large des côtes nord-est du pays, transportait trois gendarmes. L'un d'eux, éjecté en même temps que M. Gellé, a lui aussi survécu, tandis que les deux autres sont portés disparus, selon ces sources.

Le ministre et le gendarme survivants ont été retrouvés séparément par des riverains sur la plage de Mahambo, à environ 75 km au nord de Toamasina, la grande ville portuaire de l'est malgache, a précisé le directeur de l'autorité maritime, Jean-Edmond Randrianantenaina.

Selon lui, "a priori, les deux hommes ont été éjectés de l'hélicoptère et ont ensuite été séparés en mer. Ils n'étaient pas ensemble".

"Mon tour de mourir n'est pas encore arrivé, merci à Dieu" et "aux villageois et aux pêcheurs de Mahambo", déclare dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, Serge Gellé, 57 ans, secouru par la population locale.

Les traits tirés, vêtu d'un treillis et allongé sur chaise longue, le ministre, général de gendarmerie de 57 ans, précise n'avoir "aucune blessure, seulement froid". "Je pourrai reprendre le travail d'ici 24 heures", assure-t-il.

"C'est un militaire de caractère", a commenté auprès de l'AFP le général de gendarmerie Zafisambatra Ravoavy qui a travaillé longtemps avec le général Gellé.

"Il a toujours pratiqué le sport avec beaucoup d'endurance. Et il a gardé ce rythme même en étant ministre, comme un jeune de 30 ans. Il a un moral d'acier, il a été rejeté par les vagues et il n'a pas lâché", a-t-il ajouté, précisant que le général s'était servi d'un coussin de siège de l'hélicoptère comme bouée de sauvetage.

Le général Gellé fait partie des nouvelles recrues du président Andry Rajoelina et est entré au gouvernement à la faveur du dernier remaniement en août, après plus de 30 ans de carrière dans la gendarmerie.

L'hélicoptère transportait le ministre et les trois gendarmes vers Antseraka (nord-est), petite localité au large de laquelle un navire a fait naufrage lundi matin, faisant au moins 21 morts et une soixantaine de disparus, selon un bilan actualisé des autorités maritimes mardi.

La gendarmerie malgache a indiqué ne pas connaître dans l'immédiat les circonstances de la chute de l'hélicoptère. Les recherches se poursuivent pour retrouver les deux occupants portés disparus.

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Le bilan du naufrage à Madagascar passe à 85 morts

Le général Serge Gelle, survivant du crash d'un hélicoptère à Madagascar alors qu'il était en mission de sauvetage.

Le bilan du naufrage lundi d'un bateau de transport de marchandises au nord-est de Madagascar est passé à 85 morts, a-t-on appris jeudi auprès des autorités maritimes et des gendarmes, qui ont retrouvé 21 corps supplémentaires.

"Le bilan s'élève à 85 morts, dont 21 corps repêchés hier" (mercredi), a affirmé à l'AFP le général de gendarmerie Zafisambatra Ravoavy.

Le nombre de passagers à bord de ce bateau en bois de douze mètres de long a également été revu à la hausse, à 138 passagers, dont seulement 50 ont pu être sauvés, ont précisé les autorités maritimes.

Le navire, qui n'était pas autorisé à embarquer de passagers, était parti de la petite localité d'Antseraka en direction de Soanierana-Ivongo, près d'une centaine de km plus au sud. Il s'est échoué tout près de sa destination.

La plupart de passagers étaient des saisonniers, qui venaient de cueillir de la girofle et rentraient chez eux pour les fêtes de fin d'année.

"Des effets personnels, des cartes d'identité et de l'argent ont été retrouvés par les secours", a expliqué Alban Menavolo, maire de Soanierana Ivongo.

"La plupart des passagers étaient des saisonniers, originaires de la campagne", poursuit-il. "Ces Malgaches étaient partis récolter le clou de girofle, un peu plus au nord du port de départ, et en prenant le bateau, ils comptaient rejoindre leur famille avec l'argent gagné, pour les fêtes de fin d'année", a-t-il confié à l'AFP.

La distance se parcourt en un peu plus de deux heures en bateau, contre au moins huit en taxi brousse, selon plusieurs habitants.

Une messe est prévue jeudi pour les défunts et les drapeaux sont en berne dans tout le pays. Le président Andy Rajoelina avait annoncé mardi cette journée nationale de deuil, pour marquer la tragédie de ce naufrage et d'un crash d'hélicoptère qui a fait deux disparus le même jour.

Naufrage à Madagascar: au moins 64 morts

Des enquêteurs échangent avec des habitants sur les rives après un accident de bateau qui a fait des dizaines de morts à Soanierana Ivongo, dans le nord de Madagascar, le 20 décembre 2021.

Un deuil national a été décrété sur la Grande île.

Un naufrage a fait au moins 64 morts au large des côtes du nord-est de Madagascar, et des recherches sont en cours pour retrouver les disparus, a indiqué mercredi l’Agence portuaire maritime et fluviale (APMF).

Cinquante personnes ont été retrouvées vivantes, a précisé l'agence.

L'incident a eu lieu lundi. Il s'agissait d'un navire de marchandises qui n'était pas autorisé à transporter des personnes, selon Mamy Randrianavony, directeur des opérations en mer à l'APMF.

Une équipe de recherche et de sauvetage a été déployée mais l'un des hélicoptères s'est écrasé en raison de vents violents. A bord se trouvait le Secrétaire d’Etat en charge de la gendarmerie nationale, le général Serge Gellé, et trois autres personnes.

Le ministre a survécu à l'incident, aidé par des habitants des villages environnants.

Mardi, le président Andry Rajoelina a rendu hommage aux secouristes et offert ses condoléances aux familles des victimes du naufrage dont il a qualifié le bilan de "terrible".


Selon le quotidien Madagascar Tribune, le bateau naufragé opérait "clandestinement" et avait à son bord "plus de 130 personnes".

Le drapeau national sera mis en berne en hommage aux victimes dès jeudi, précise le journal.

Avec Reuters.

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