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Un feu près de Big Sur en Californie atteint un coût historique de plus de 200 millions de dollars

Un incendie ravage les paysages, à Keenbrook, Californie, le 17 août 2016.

Le feu de Soberanes, près de Big Sur, d'un des hauts lieux touristiques de la Californie, est devenu l'un des plus chers de l'histoire de cet Etat de l'ouest américain, à plus de 200 millions de dollars, selon les autorités fédérales.

Il s'est déjà révélé plus cher à combattre que le Biscuit Fire en 2002, qui avait coûté 165 millions de dollars.

D'après une porte-parole de services fédéral des forêts (USFS), le Soberanes Fire a déjà coûté 208 millions de dollars et n'est maîtrisé qu'à 71%.

"C'est l'un des plus chers de l'histoire de la Californie", estime Randy Eardley, porte-parole du Centre national inter-agences des incendies (NIFC).

Par comparaison, toute la saison des feux fédéraux en 2015 a coûté 2,1 milliards de dollars, d'après le site du NIFC.

Causé par un campement illégal, l'incendie de Soberanes brûle depuis deux mois et a ravagé 490 km2 de bois et collines de la forêt nationale Los Padres, une région très touristique.

Près de soixante maisons ont été détruits et 410 sont encore menacées. Les résidents souffrent d'un air enfumé depuis des semaines.

En termes de superficie ravagée par les flammes, le feu dit de Rim en 2013 avait été plus dévastateur (plus de 1.000 km2 détruits).

L'incendie de Soberanes s'est révélé coûteux car il est situé "sur un terrain très accidenté où on ne peut pas envoyer de pompiers", qui doivent créer des contre-feux, en attendant qu'il arrive dans un terrain plus accessible ou contraire meure dans une falaise ou crevasse, explique Elaine Briggs, porte-parole du service fédéral des forêts.

L'incendie a pris des proportions dantesques "à cause de la sécheresse" record qui dure depuis cinq ans en Californie, l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis, remarque Mme Briggs. La moindre étincelle se propage à toute vitesse et lorsque les zones touchées sont dures à atteindre, "cela rend le feu plus cher à éteindre".

L'incendie a entraîné la fermeture de campings, de parties de la forêt Los Padres et de portions de la célèbre route 1 de Big Sur, connue pour son paysage spectaculaire de falaises qui surplombent le Pacifique, et causé la mort d'un conducteur de bulldozer.

La saison des feux est pour l'instant moins dévastatrice sur l'ensemble du pays que celle de l'an dernier, souligne Elaine Briggs.

Il y a toutefois 47 incendies très importants qui brûlent actuellement aux Etats-Unis, dont 5 en Californie, d'après le site du NIFC.

Avec AFP

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Les États-Unis allouent 152 millions de dollars en aide pour le Sahel

Des déplacés d’Arbinda, une localité du Sahel, à Dori, le 7 octobre 2019 (VOA/Lamine Traoré)

Les États-Unis ont annoncé une nouvelle aide de près de 152 millions de dollars pour quatre pays du Sahel, à savoir le Niger, le Mali et le Burkina Faso, et la Mauritanie. Ces pays font face à des déplacements massifs de populations et à l'insécurité alimentaire à cause des conflits dans la région.

Plus de 85 millions de dollars proviennent de l'Agence USAID et près de 67 millions de dollars du département d'État.

C’est une aide pour les personnes déplacées, les réfugiés et les communautés qui les accueillent.

Elle comprend de la nourriture, des abris d'urgence; l'accès aux soins de santé primaires, des fournitures médicales, des produits pharmaceutiques et de l'eau potable et des moyens de subsistance.

En outre, le gouvernement américain travaille avec ses partenaires non gouvernementaux et les Nations Unies pour améliorer les infrastructures d'approvisionnement en eau dans les camps de déplacés, fournir des kits d'hygiène et garantir que ces déplacés ont accès à des latrines appropriées.

Parce que les femmes et les enfants sont les plus vulnérables pendant les conflits, Washington finance aussi une aide nutritionnelle pour les enfants de moins de cinq ans.

Cour suprême: Trump a choisi la juge Amy Coney Barrett pour remplacer Ruth Bader Ginsburg

La juge Amy Coney Barrett, professeure de droit à l'Université Notre Dame, actuellement en poste à la Cour d'appel américaine pour le 7e circuit, pose dans une photographie non datée obtenue de l'Université Notre Dame le 19 septembre 2020. (Photo Matt Cashore/Notre Dame Univ.)

Le président américain Donald Trump a décidé de nommer la juge Amy Coney Barrett pour remplacer la juge Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême, a-t-on appris vendredi des médias locaux.

Une annonce officielle est prévue pour samedi à la Maison Blanche, selon le quotidien Politico.

Si elle est confirmée par le Sénat, Mme Barrett, 48 ans, deviendra la plus jeune juge de la haute cour. Sa présence permettrait de maintenir le nombre de femmes à trois - avec les juges Sonia Sotomayor et Elena Kagan, toutes deux nommées par l'ancien président Barack Obama.

Mme Barrett a enseigné pendant 15 ans à la faculté de droit de Notre Dame, l'université où elle avait obtenu son diplôme de droit.

La juge Ginsburg est décédée vendredi dernier à l'âge de 87 ans, après avoir passé 27 ans au sein de la plus haute cour de justice américaine.

Pour être confirmé, un candidat doit obtenir au moins 51 voix au Sénat.

Le Sénat compte actuellement 53 législateurs du parti républicain - le même parti que le président -, et 47 législateurs du parti démocrate. Deux sénateurs, Bernie Sanders de l’État de Vermont et Angus King du Maine, sont indépendants.

Minute Eco: La production pétrolière en hausse de 3% au Gabon

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Le Sahel recevra environ 152 millions d'aide américaine pour gérer sa crise humanitaire

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Une ville californienne va interdire chips et bonbons aux caisses des supermarchés

Des enfants portant des masques d'Halloween reçoivent des bonbons pendant la tradition «Trick or Treat» à Makati à Manille le 31 octobre 2008. Les parents doivent surveiller la consommation de sucre de leurs enfants selon le Dr Mary Hayes, dentiste pédiatre à Chicago. AP/Marquez

La ville de Berkeley, bastion progressiste du nord de la Californie, va interdire la vente des produits trop sucrés ou salés sur les présentoirs situés aux caisses des supermarchés afin de promouvoir une alimentation plus saine, une première aux Etats-Unis selon des médias locaux.

Le conseil municipal de Berkeley, ville universitaire de 120.000 habitants près de San Francisco, a adopté cette semaine à l'unanimité une ordonnance qui bannira des caisses les produits contenant plus de 5 grammes de sucres ajoutés ou plus de 250 mg de sodium par portion. L'interdiction vise également toutes les boissons contenant des sucres ajoutés ou des édulcorants artificiels.

L'ordonnance relève que "des aliments bon marché et riches en sel, graisses saturées et sucres ajoutés sont prédominants dans les présentoirs des caisses". Les clients y sont "plus enclins à effectuer des achats impulsifs et les parents se battent avec leurs enfants qui réclament des confiserie à la fin des courses".

L'interdiction, qui doit s'appliquer à 25 supermarchés de la ville, entrera en vigueur en mars prochain et les premières visites des inspecteurs sanitaires sont prévues en janvier 2022.

"Ce qui est bon pour les clients à Berkeley est aussi bon pour nos commerces", a lancé Kate Harrison, l'une des élues à l'origine de cette mesure.

En 2014, Berkeley avait déjà été la première à imposer une taxe sur les sodas, une initiative reprise ensuite par plusieurs autres grandes villes américaines.

Selon une étude publiée début 2019, les habitants de Berkeley avaient diminué leur consommation de boissons sucrées de 21% dans l'année qui avait suivi la mise en place de cette "taxe sodas". La chute atteignait 52% en 2017.

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