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Un ex-médecin de l'équipe américaine de gym plaide coupable d'abus sexuels


Gabby Douglas, membre de l'équipe américaine de gymnastique, est entourée de ses coéquipières Laurie Hernandez, à gauche, et Madison Kocian, lors d'une visite à l'Empire State Building à New York, le 23 août 2016.

Un ancien médecin de l'équipe américaine de gymnastique, Lawrence Nassar, inculpé de 22 chefs d'agressions sexuelles sur des adolescentes, a plaidé coupable pour sept d'entre eux mercredi devant un tribunal du Michigan.

Le médecin qui a accompagné l'équipe de gymnastique américaine durant près de trois décennies et lors de quatre compétitions olympiques pourrait être condamné à au moins 25 ans de prison.

Trois de ses victimes étaient âgées de moins de 13 ans, tandis que les autres avaient entre 13 et 15 ans lors des agressions qui se sont déroulées de 1998 à 2015. Le médecin prétextait devoir administrer des soins médicaux pour agresser les jeunes filles.

"Je suis affreusement désolé", a déclaré M. Nassar, qui est apparu menotté et visiblement hagard devant le tribunal. Il a souhaité que ses victimes "se remettent", affirmant qu'il priait pour elles. "Je veux que cette communauté se remette."

Aly Raisman, McKayla Maroney et Gabby Douglas, toutes trois médaillées d'or olympique, figurent parmi les gymnastes ayant accusé le docteur Nassar d'abus sexuels.

"Cela a commencé quand j'avais 13 ans, à l'un de mes premiers stages d'entraînement avec l'équipe nationale, au Texas, et ça a continué jusqu'à ce que j'arrête ce sport", a déclaré en octobre McKayla Maroney, 21 ans.

"Ca s'est produit à Londres avant que nous gagnions la médaille d'or par équipe et avant que je gagne ma médaille d'argent" aux épreuves de saut de cheval à ces mêmes jeux Olympiques de 2012, a écrit la jeune femme.

L'affaire Nassar s'inscrit dans un scandale plus vaste qui affecte la Fédération de gymnastique américaine. Son président Steve Penny a démissionné en mars après avoir été accusé d'avoir alerté les autorités trop tardivement au sujet des accusations d'abus sexuels.

La fédération a affirmé avoir, depuis, adopté une nouvelle "politique sportive sûre" qui requiert de "rapporter obligatoirement" tout soupçon d'abus sexuel.

M. Nassar est jugé dans le Michigan pour des agressions survenues dans son club de l'université d'Etat du Michigan où 125 personnes l'ont accusé d'abus sexuels.

Toutes les victimes ont accepté une transaction selon laquelle M. Nassar reconnaît sa culpabilité pour sept chefs d'inculpation, tandis huit autres ont été retirés.

Il avait précédemment plaidé coupable devant un tribunal fédéral de chefs d'inculpation distincts relatifs à des crimes pédopornographiques.

L'audience consacrée à la détermination de sa peine est prévue le 12 janvier.

Avec AFP

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