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États-Unis

Un des héros américains du Thalys poignardé en Californie

Spencer Stone après l’attaque de Thalys, en août 2015

L'un des trois héros américains du Thalys, Spencer Stone, a été poignardé à plusieurs reprises dans la nuit de mercredi à jeudi à Sacramento (Californie), ont rapporté jeudi matin des médias américains.

L'armée de l'air, à laquelle appartient Spencer Stone, a confirmé de son côté que le jeune homme, âgé de 23 ans, avait été blessé et transporté à l'hôpital. "Son état est stable", a indiqué un porte-parole de l'US Air Force, le lieutenant colonel Christopher Karns. "L'enquête a été confiée aux services de police locaux", a-t-il ajouté. Le porte-parole n'a pas voulu indiquer s'il pouvait y avoir un lien avec l'attaque dans le Thalys. "C'est en cours d'investigation", a-t-il dit.

La chaîne de télévision CBS News a été la première à indiquer, sans identifier ses sources, que le jeune homme avait été poignardé à plusieurs reprises. Sa concurrente NBC News a dit un peu plus tard avoir eu confirmation de cette information auprès de l'US Air Force. La police de Sacramento n'a pas confirmé l'identité de la personne blessée. Elle a précisé sur Facebook qu'un homme d'une vingtaine d'années avait été transporté à l'hôpital après une altercation à 12H46 (4H46 GMT jeudi) alors qu'il se trouvait dans la rue avec un groupe d'amis. Il a été "poignardé à plusieurs reprises au torse" mais ses blessures "ne semblent pas mortelles", a ajouté la police, précisant qu'aucune arrestation n'avait eu lieu jusqu'à présent.

Le 21 août, Anthony Sadler, Alek Skarlatos et Spencer Stone étaient intervenus pour désarmer Ayoub El Khazzani dans un Thalys Amsterdam-Paris, l'empêchant de commettre ce qui aurait pu être un massacre dans ce train bondé. Spencer Stone, un simple soldat de l'US Air Force promu sergent-chef après l'attaque, a reçu la médaille de l'Aviateur, et la prestigieuse Purple Heart, qui récompense les soldats blessés au combat. Il avait été blessé à coups de cutter au cou et à un pouce lors de cette intervention.

Alek Skarlatos, membre de la Garde nationale de l'Oregon (nord-ouest), a reçu la médaille du Soldat. Anthony Sadler, le seul civil du trio, a obtenu la médaille du courage. Les trois Américains, qui avaient pris le Thalys lors de vacances en Europe, ont été acclamés en héros dans le monde entier. Ils ont été décorés de la Légion d'honneur en France. Alek Skarlatos est réapparu dans l'actualité la semaine dernière: il a étudié à l'université d'Umpqua (Oregon, nord-ouest), où un homme a tué neuf personnes au cours d'une fusillade. Elle est située à une dizaine de kilomètres de Roseburg, dont il est originaire et où il est rentré après cette fusillade.

Avec AFP

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Au Mur des Lamentations, Pompeo offre à Netanyahu une image symbolique

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo devant le Mur des Lamentations

Le secrétaire d'Etat Mike Pompeo est devenu jeudi le premier haut responsable américain à visiter le Mur des Lamentations avec un Premier ministre israélien, une image symbolique et un coup de pouce à Benjamin Netanyahu, engagé dans une bataille incertaine pour sa réélection.

L'administration américaine de Donald Trump semble vouloir mettre tout son poids dans la balance pour soutenir le Premier ministre d'Israël à l'approche des élections législatives du 9 avril.

En plein déplacement de son secrétaire d'Etat, M. Trump s'est prononcé sur Twitter pour la reconnaissance de "la souveraineté d'Israël" sur la partie du Golan syrien occupée en 1967 par Israël puis annexée.

"Merci président Trump!", a aussitôt réagi Benjamin Netanyahu sur Twitter, en saluant une décision "courageuse".

Le chef du gouvernement israélien avait encore réclamé la veille, en présence de Mike Pompeo, que la communauté internationale fasse ce pas au nom de sa sécurité. Reconnaître formellement l'annexion du Golan serait une nouvelle entorse à la tradition diplomatique américaine et au consensus international.

Mike Pompeo a en tout cas rompu avec la pratique lors de sa visite à Jérusalem. Devant les caméras, il s'est recueilli avec Benjamin Netanyahu face au Mur des Lamentations, le site de prière le plus sacré pour les juifs. Les deux hommes ont ensuite, chacun à leur tour, glissé leur prière inscrite sur un petit papier entre les pierres de l'imposante muraille.

"Il est important" et "symbolique qu'un haut responsable américain s'y rende avec un Premier ministre d'Israël", a expliqué le chef de la diplomatie américaine, évoquant un "lieu très important pour de nombreuses religions".

- Une aura -

Mais ce geste apparaît surtout comme une nouvelle étape dans la révision de la position américaine à l'égard de Jérusalem engagée par Donald Trump, qui avait lui-même été en 2017 le premier président des Etats-Unis en exercice à se rendre au Mur des Lamentations.

Ce site se trouve en effet à Jérusalem-Est, dont Israël s'est emparé en 1967 avant de l'annexer.

La communauté internationale juge illégale cette annexion, et renvoie le statut final de la Ville sainte à des négociations de paix.

Mais Donald Trump a lui reconnu unilatéralement fin 2017 Jérusalem comme capitale d'Israël, ce qui lui vaut les remontrances de nombreux autres pays, la colère des Palestiniens, mais aussi une aura particulière auprès des Israéliens.

Le sort de la ville est une des clés de toute résolution du conflit israélo-palestinien, puisque l'Etat hébreu la considère comme sa capitale "indivisible" alors que les Palestiniens revendiquent sa partie orientale comme capitale de l'Etat auquel ils aspirent.

- Netanyahu à Washington -

Tous ces gestes américains "devraient être accompagnés de déclarations montrant que les Etats-Unis envisagent aussi qu'à l'issue d'éventuelles négociations, la capitale d'un Etat palestinien puisse voir le jour dans Jérusalem-Est", estime Dan Shapiro, ambassadeur en Israël de l'ex-président Barack Obama. Ce qui n'est pas le cas.

Aaron David Miller, ancien diplomate américain, juge que la visite Pompeo-Netanyahu au Mur des Lamentations vise à montrer clairement "que cette administration est la plus pro-israélienne de l'histoire".

"A moins de trois semaines des élections israéliennes, pas besoin d'être un grand spécialiste du Moyen-Orient pour comprendre que l'administration fait tout son possible, en surfant sur la popularité de Trump en Israël, pour démontrer que Netanyahu est indispensable", dit à l'AFP cet expert du cercle de réflexion Wilson Center à Washington.

Le Premier ministre israélien, au pouvoir depuis une décennie, multiplie de son côté les occasions de s'afficher auprès des dirigeants américains, et se rendra la semaine prochaine à Washington auprès du locataire de la Maison Blanche. Ce nouveau voyage sera aussi l'occasion pour Benjamin Netanyahu de s'afficher à la grand-messe du puissant lobby pro-Israël Aipac.

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