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Moyen-Orient

Syrie: bombardements incessants du régime, exode massif

La Haut-Commissaire de l'ONU aux droits de l'Homme, Michelle Bachelet, a exprimé mardi son "horreur" face aux violences dans le nord-ouest syrien et réclamé la mise en place de "couloirs humanitaires".

Deux mois après la reprise de son offensive pour reprendre la région d'Idleb en Syrie, le régime de Bachar al-Assad bombarde sans cesse ce dernier grand bastion des jihadistes et des rebelles poussant à la fuite près d'un million de personnes.

La Haut-commissaire de l'ONU Michèle Bachelet, s'est dite "horrifiée" par ces violences dans le nord-ouest du pays en guerre et a réclamé des "couloirs humanitaires" pour faciliter le "passage des civils en toute sécurité".

Avec les combats et les frappes menées quotidiennement par le régime Assad et son allié russe, environ 900.000 personnes ont été déplacées dans la grande région d'Idleb et ses environs depuis le 1er décembre, en vaste majorité des femmes et des enfants, a affirmé l'ONU lundi, réitérant un appel pour un cessez-le-feu.

Cette vague d'exode en seulement un peu plus de deux mois est sans précédent depuis le début du conflit dévastateur en Syrie qui a jeté à la rue des millions de personnes et fait plus de 380.000 morts depuis 2011.

Les personnes déplacées "sont traumatisées et forcées de dormir dehors par des températures glaciales car les camps (de déplacés) sont pleins", a déploré le secrétaire général adjoint de l'ONU pour les Affaires humanitaires, Mark Lowcock, dans un communiqué.

"Les mères brûlent du plastique afin de réchauffer les enfants. Des bébés et de jeunes enfants meurent à cause du froid", s'est-t-il insurgé.

Quotidiennement dans la province d'Idleb et ses environs, ce sont les mêmes scènes d'exil dont sont témoins les correspondants de l'AFP. Les routes sont envahies par des camions et des voitures bourrés d'affaires empilées à la hâte par des civils cherchant à trouver refuge dans des secteurs jugés plus sûrs, près de la frontière turque.

Exposées à la neige, à la pluie et à des températures hivernales extrêmes, les familles les plus chanceuses trouvent une place dans les camps de déplacés informels où s'entassent déjà des dizaines de milliers de personnes.

Les autres passent la nuit dans leur voiture, ou montent une tente sommaire au milieu des champs.

- Ecoles et hôpitaux bombardés -

"La violence dans le nord-ouest de la Syrie est aveugle", a dit M. Lowcock. "Des établissements de santé, des écoles, des zones résidentielles des mosquées et des marchés ont été frappés".

Mais le régime ne semble pas prêt à arrêter son offensive malgré les appels à un cessez-le-feu et après que ses forces, aidées par la Russie, l'Iran et le Hezbollah libanais, ont repris plus de 70% du territoire.

Lundi, M. Assad a averti qu'il comptait poursuivre l'assaut. "La bataille pour la libération des provinces d'Alep et d'Idleb se poursuit."

Ce sont les jihadistes de Hayat Tahrir al-Cham (HTS, ex-branche syrienne d'Al-Qaïda) qui dominent plus de la moitié de la province d'Idleb et des secteurs attenants dans celles d'Alep, de Hama et de Lattaquié. Ces territoires accueillent aussi d'autres groupuscules jihadistes, mais aussi des factions rebelles.

Plus de 380 civils ont péri depuis mi-décembre dans les violences, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les forces gouvernementales concentrent actuellement leurs opérations dans l'ouest de la province d'Alep, a indiqué l'OSDH en faisant état de raids aériens russes mardi dans l'ouest d'Alep et dans secteurs d'Idleb.

Les prorégime tentent de progresser "en direction de la montagne Cheikh Barakat", qui domine de vastes régions dans l'ouest d'Alep et le nord d'Idleb, près de la frontière turque, d'après le directeur de l'Observatoire, Rami Abdel Rahmane.

- Craintes pour les déplacés -

Si le régime reprend Cheikh Barakat, ces régions "pourraient se retrouver à portée de l'artillerie du régime", selon M. Abdel Rahmane. Or c'est là que se trouvent "des camps de déplacés qui accueillent des dizaines de milliers de personnes".

Dimanche les forces du régime ont conquis toutes les localités aux abords de la métropole d'Alep, sécurisant la ville du pays en éloignant jihadistes et rebelles qui tiraient des roquettes et obus meurtriers.

"Nous sommes pleinement conscients que cette libération ne signifie pas la fin de la guerre", a martelé lundi M. Assad. "Mais cette libération signifie certainement qu'on leur a fait mordre la poussière en prélude à la défaite totale, tôt ou tard".

Pour des experts, jihadistes et rebelles pourraient préserver une partie de la province d'Idleb.

La guerre en Syrie a été déclenchée par la répression de manifestations prodémocratie pacifiques, mais elle s'est ensuite complexifiée avec l'intervention d'acteurs régionaux et internationaux, outre les groupes jihadistes.

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Pékin accuse Washington d'ignorer la souffrance des Palestiniens

Maisons détruites à la suite des frappes aériennes et d'artillerie israéliennes alors que la violence transfrontalière entre l'armée israélienne et les militants palestiniens se poursuit, dans le nord de la bande de Gaza, le 14 mai 2021.

La Chine a accusé vendredi les Etats-Unis "d'ignorer la souffrance des Palestiniens", après que Washington eut bloqué une réunion du Conseil de sécurité de l'ONU consacrée au conflit au Proche-Orient.

Les Etats-Unis, principal allié diplomatique d'Israël, ont refusé qu'une réunion virtuelle publique consacrée au conflit israélo-palestinien se déroule vendredi, mais finalement accepté qu'elle ait lieu dimanche.

La Chine, qui préside ce mois-ci le Conseil de sécurité, a en revanche pris la défense des Palestiniens dans l'enceinte onusienne, où elle utilise fréquemment son droit de véto pour bloquer les motions visant ses alliés, comme la Syrie.

Devant la presse, la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying, a estimé que Washington s'opposait ainsi, à lui seul, à la volonté de la communauté internationale.

"Les Etats-Unis répètent qu'ils se préoccupent des droits des musulmans (...) mais ils ignorent la souffrance des Palestiniens", a martelé Mme Hua.

La porte-parole chinoise a fait le rapprochement avec l'intérêt porté par Washington aux Ouïghours, une ethnie musulmane du nord-ouest de la Chine qui selon des organisations de défense des droits de l'Homme subit la répression de Pékin.

"Les Etats-Unis devraient se rendre compte que la vie des Palestiniens est tout aussi précieuse", a-t-elle tonné.

Depuis lundi, les Etats-Unis ont accepté deux visioconférences à huis clos et en urgence sur le conflit israélo-palestinien mais refusé deux déclarations communes appelant à un arrêt des hostilités, les jugeant "contreproductives" à ce stade.

Dans leurs prises de position depuis le début du conflit, les Etats-Unis ont réaffirmé le droit d'Israël à se défendre contre les tirs de roquettes du mouvement islamiste Hamas, qui contrôle la bande de Gaza, mais aussi appelé à la désescalade.

Ils ont également demandé à Israël de faire "tout son possible pour éviter des victimes civiles".

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