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Juncker et Trump ont eu une "réunion productive"


Le président américain Donald Trump, à droite, s'entretient avec le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, à gauche, avant une séance de travail au sommet du G20 à Hambourg, en Allemagne, le 8 juillet 2017.

Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker et le président américain Donald Trump ont eu une "réunion productive", selon le porte-parole du chef exécutif européen.

Margaritis Schinas a diffusé cette information sur son compte Twitter alors que Donald Trump et Jean-Claude Juncker sont sur le point de donner une conférence de presse à l'issue de leur tête-à-tête dans le Bureau ovale de la Maison Blanche pour tenter de désamorcer la guerre commerciale.

Le tête-à-tête dans le Bureau ovale s'annonçait tendu: Donald Trump devait recevoir mercredi le chef de l'exécutif européen Jean-Claude Juncker, qui se dit lui-même pas très optimiste, au moment où la guerre commerciale déclenchée par le président américain fait grincer des dents jusque dans son propre camp.

La rencontre entre le magnat de l'immobilier, qui martèle par tweets interposés sa volonté de ne rien lâcher, et le Luxembourgeois, qui ne cache pas qu'il nourrit peu d'espoirs, s'annonce particulièrement délicate.

"Nous ne sommes pas les ennemis des Etats-Unis, nous avons un passé commun qu'on ne doit pas oublier. (Mais) je ne suis pas excessivement optimiste", a affirmé ce dernier à la chaîne allemande ZDF.

Preuve des turbulences liées au bras de fer engagé par le président américain: son administration vient d'annoncer une aide d'urgence de 12 milliards de dollars destinée aux agriculteurs touchés par les représailles aux tarifs douaniers décrétés par Washington visant la Chine, l'Union européenne ou encore le Canada.

"Tueur brutal"

Connu pour son franc-parler --et son humour-- le chef de l'exécutif européen a raconté que M. Trump lui avait dit, à l'occasion du dernier G7: "Jean-Claude, tu es un tueur brutal". "Je pense qu'il a dit cela comme un compliment mais je n'en suis pas sûr...", a-t-il ajouté.

Donald Trump menace régulièrement de franchir un nouveau cap en l'absence de concessions de la part de Bruxelles: imposer des droits de douane sur les importations de voitures européennes, ce qui inquiète particulièrement l'Allemagne, où ce secteur clé emploie quelque 800.000 personnes.

>> Lire aussi : Trump reçoit Juncker, rencontre sous tension à la Maison Blanche

Assurant savoir "comment s'y prendre" avec le président américain, M. Juncker a lancé une mise en garde à ce dernier avant de le retrouver, prévenant que l'Europe répondrait "de manière adéquate et immédiate" s'il bougeait sur l'automobile.

En écho, Cecilia Malmström, la Commissaire européenne au Commerce, a évoqué dans la presse suédoise "une longue liste de produits américains" qui pourraient être visés pour un montant total de 20 milliards de dollars.

A la veille de la rencontre, le locataire de la Maison Blanche a une nouvelle fois dénoncé l'attitude de l'Europe à laquelle il réserve depuis plusieurs mois ses flèches les plus aiguisées.

"Ce que nous fait l'Union européenne est incroyable (...) Ils ont l'air gentils, mais ils sont durs", a-t-il lancé depuis Kansas City, dans le Missouri, promettant de défendre avec vigueur les intérêts de l'Amérique lors de sa rencontre avec le président de la Commission européenne.

"Pas de faiblesse!"

Il a aussi ironisé, comme il l'avait déjà fait au G7, sur le manque d'audace présumé des partenaires des Etats-Unis, proposant que tout le monde abandonne "tous les tarifs douaniers, les barrières non-tarifaires et les subventions".

"Cela serait véritablement le libre-échange! J'espère qu'ils le feront, nous sommes prêts, mais ils ne le feront pas!", a-t-il ajouté.

Se réjouissant, sur le ton volontiers provocateur qu'il affectionne, que les pays visés par les tarifs douaniers "viennent tous à Washington pour négocier", Donald Trump martèle que sa stratégie finira pas porter ses fruits et que "le résultat final en vaudra la peine".

Mais l'approche est loin de faire l'unanimité dans le camp républicain, traditionnellement favorable au libre-échange.

"Je ne pense pas que les tarifs douaniers soient la bonne réponse", a lâché mardi le chef des républicains à la Chambre des représentants, Paul Ryan.

Ce dernier est originaire du Wisconsin, Etat qui abrite le siège de Harley-Davidson. Le célèbre constructeur de motos a averti sans détour que la guerre commerciale entre les Etats-Unis et ses partenaires allait rogner ses marges en 2018.

>> Lire aussi : Donald Trump défend sa stratégie affirmant que "tout ira bien"

Comme lui, nombre d'élus du "Grand Old Party" s'inquiètent de l'impact possible de la croisade présidentielle sur les élections de mi-mandat prévues en novembre.

John Thune, sénateur républicain du Dakota du Sud, a vu dans l'annonce du plan de 12 milliards de dollars la preuve que la politique agressive de Donald Trump au nom de "L'Amérique d'abord" provoquait "de nombreux dommages collatéraux".

A quelques heures de sa rencontre avec M. Juncker, la président américain a dénoncé ces "hommes politiques faibles" qui veulent mettre fin au bras de fer.

"Qu'est-ce qu'ils s'imaginent? Va-t-on simplement continuer à laisser nos agriculteurs se faire arnaquer? Pas de faiblesse!", a-t-il lancé.

Avec AFP

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