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15 personnes condamnées à 24 ans de prison pour une tentative d'"invasion" armée au Venezuela


Photo publiée par le bureau de presse présidentiel vénézuélien le 6 mai 2020 montrant ce que les autorités identifient comme étant les documents d'identité des anciens soldats américains Airan Berry (D) et Luke Denman (G).

Quinze personnes ont été condamnées à 24 ans de prison par la justice vénézuélienne pour avoir tenté une "invasion" armée par la mer destinée à "renverser" Nicolas Maduro en mai dernier, a annoncé le procureur général vendredi.

Le tribunal a reconnu les accusés, parmi lesquels le "leader" de l'opération, le capitaine Antonio Sequea, coupables de "terrorisme, rébellion et conspiration", a indiqué Tarek William Saab dans une déclaration à la presse. Tous les accusés "ont reconnu leur responsabilité" dans cette tentative d'"invasion" ratée du Venezuela début mai, a-t-il affirmé.

La semaine dernière, deux anciens soldats américains, Luke Alexander Denman et Airan Berry, avaient été condamnés pour les mêmes faits à vingt ans de prison. L'affaire avait de nouveau crispé les relations déjà très tendues entre Washington et le gouvernement du président socialiste Nicolas Maduro.

M. Maduro avait accusé son homologue américain Donald Trump d'avoir "dirigé directement" cette "incursion armée" tuée dans l'oeuf le 3 mai dernier. Selon le gouvernement vénézuélien, ce jour-là, l'armée et la police vénézuéliennes étaient parvenues à stopper la "tentative d'invasion par la mer" fomentée par des "mercenaires venant de Colombie" sur le rivage de Macuto, à moins d'une heure de route de Caracas.

Selon Caracas, les "terroristes" comptaient renverser Nicolas Maduro pour "installer" à sa place Juan Guaido, le chef de file de l'opposition vénézuélienne que plusieurs pays reconnaissent comme président par intérim.

Au total, 82 personnes ont été arrêtées pour leur participation présumée à cette entreprise, a souligné Tarek William Saab.

Washington et Bogota ont nié toute participation et le secrétaire d'Etat Mike Pompeo a affirmé que les Etats-Unis feraient tout pour rapatrier Denman et Berry.

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