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Quadruple Soulier d'Or pour Lionel Messi


Lionel Messi lors d'un match entre le FC Barcelone et la Juventus, au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le mardi 12 septembre 2017.

"Oui, j'ai progressé": à 30 ans, Lionel Messi a assuré qu'il continuait à s'améliorer avec l'âge à l'heure de recevoir vendredi le Soulier d'Or de meilleur buteur des grands championnats européens, remporté la saison dernière avec le FC Barcelone.

"J'ai toujours dit que je ne me considérais pas comme un attaquant", a déclaré le quintuple Ballon d'Or argentin vendredi après-midi à Barcelone lors de la cérémonie de remise du trophée.

"J'ai eu la chance d'accumuler les buts et d'obtenir des trophées individuels. Mais je crois que oui, j'ai progressé. Comme j'ai progressé hors des terrains, je l'ai fait aussi sur le terrain. Je me suis amélioré et j'ai enrichi mon jeu avec de nouvelles choses. Je prends de plus en plus de plaisir chaque jour qui passe", a-t-il ajouté, vêtu d'un costume noir et d'une cravate sombre.

Messi a obtenu le quatrième Soulier d'Or de sa carrière en terminant "pichichi" (meilleur buteur) du Championnat d'Espagne la saison dernière avec 37 buts.

Au classement du Soulier d'Or, qui prévoit des coefficients en fonction du classement UEFA des différents championnats, "la Puce" a devancé l'attaquant néerlandais Bas Dost (Sporting Portugal, 34 buts) et le Gabonais Pierre-Emerick Aubameyang (Dortmund, 31 buts).

Déjà lauréat de ce trophée en 2010, 2012 et 2013, l'Argentin égale ainsi le record de Cristiano Ronaldo, sacré en 2008, 2011, 2014, 2015. Et Messi succède à son équipier et ami Luis Suarez, récompensé en 2016 et qui lui a remis le trophée vendredi.

Cette saison, "la Puce" est à nouveau en tête du classement des buteurs de la Liga avec 12 buts en autant de journées.

Mais pour l'obtention du Ballon d'Or, en revanche, c'est son grand rival Ronaldo qui fait figure de favori du trophée attribué le 7 décembre prochain: le Portugais a remporté avec le Real un doublé historique Liga-Ligue des champions au printemps dernier, finissant au passage meilleur buteur de la C1 (12 buts).

S'il remportait son cinquième Ballon d'Or, Ronaldo (32 ans) égalerait Messi (30 ans), loin devant leurs premiers poursuivants au panthéon du football: Michel Platini, Marco Van Basten et Johan Cruyff, trois fois lauréats du prestigieux trophée individuel.

Avec AFP

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