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Pékin réfute les accusations de trafic d'ivoire contre deux diplomates en Ouganda

Le président ougandais Yoweri Musevni, 12 mai 2016.

La porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a rejeté comme "sans aucun fondement" les soupçons de trafic d'ivoire contre ses diplomates qui sont d'une enquête ordonnée par le chef de l'Etat ougandais.

La Chine a rejeté jeudi des accusations visant deux de ses diplomates en poste en Ouganda et soupçonnés par Kampala d'être impliqués dans un trafic d'ivoire.

Le président ougandais Yoweri Museveni a ordonné une enquête sur une collusion présumée entre l'Autorité ougandaise de la vie sauvage (UWA) et deux diplomates chinois concernant un trafic d'ivoire.

Ces diplomates et l'UWA sont soupçonnés d'avoir collaboré pour trafiquer de l'ivoire en provenance de la République démocratique du Congo (RDC) et du Soudan du Sud voisins ainsi que de la Centrafrique, et d'utiliser l'Ouganda comme pays de transit.

La Chine a rejeté comme "sans aucun fondement" les soupçons portant sur ses diplomates.

"Nous avons des règles et des lois strictes concernant les représentants du gouvernement, les membres de nos ambassades et les groupes en visite, leur interdisant d'acheter et de participer à des activités (de trafic)", a déclaré à des journalistes la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying.

La porte-parole a toutefois ajouté: "nous les punirons s'ils sont reconnus coupables d'être impliqués dans des activités de ce genre".

Le braconnage a fortement augmenté en Afrique au cours des dernières années notamment pour satisfaire une demande d'ivoire et de corne de rhinocéros en hausse en Asie à cause de leur valeur supposée dans la médecine traditionnelle ou comme symbole de statut social.

L'Ouganda est une plaque tournante de ces trafics.

Pékin a annoncé en décembre son intention d'interdire tout commerce et transformation de l'ivoire d'ici à la fin de cette année. La mesure a été saluée par les défenseurs de l'environnement comme déterminante pour l'avenir des éléphants d'Afrique où plus de 35.000 pachydermes sont tués pour leur ivoire chaque année.

Le commerce international de l'ivoire est interdit depuis 1989 mais la Chine en autorise la revente pour les quantités achetées avant l'interdiction. Elle possède aussi un stock acheté en 2008 avec l'approbation du régulateur international et dont la vente, accompagnée de certificats, est autorisée.

Avec AFP

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33 morts dans des inondations et glissements de terrain en Afrique du Sud

Le port de Durban, en Afrique du Sud, le 25 mars 2013.

Au moins 33 personnes ont été tuées mardi par des pluies torrentielles qui ont provoqué des inondations et des glissements de terrain à Durban et dans sa province, sur la côte est de l'Afrique du Sud, ont annoncé les autorités.

"Les fortes pluies ont fait 33 morts", a déclaré Mme Nomusa Dube-Ncube, ministre de la province du KwaZulu-Natal, dont Durban est la principale métropole.

Dix enfants sont portés disparus à Durban et 42 personnes ont été blessés, a-t-elle ajouté. Parmi les morts figure un bébé de six mois et un enfant d'une dizaine d'années.

Au moins 145 personnes ont été déplacées par les inondations, selon le gouvernement.

En plus de maisons écroulées et de routes inondées, des conduites d'évacuation d'eau sont bouchées et des pylones électriques sont tombés.

Des renforts militaires ont été envoyés en soutien aux services de secours dans certaines zones particulièrement touchées par les pluies.

Les précipitations ont touché durant le week-end et la nuit de lundi à mardi tout le sud et l'est de l'Afrique du Sud.

Les services météorologiques sud-africains ont averti de la poursuite jusqu'à mercredi de cette épisode de précipitations, pouvant notamment affecter les axes routiers et les ponts situés dans les zones les plus basses du pays.

Pénurie de gaz au Tchad : appel à manifester en dépit d'une interdiction

Bonbonnes de gaz butane vide à N’Djamena, le 4 avril 2019. (VOA/André Kodmadjingar)

Le Collectif tchadien contre la vie chère a appelé mardi les Tchadiens à "manifester pacifiquement" jeudi pour protester contre la pénurie de gaz qui affecte le pays depuis plus de deux mois, en dépit d'une interdiction du gouvernement.

"Nous appelons les Tchadiens, jeunes, femmes, enfants touchés par cette situation à sortir massivement avec leurs bonbonnes de gaz et marmites vides" jeudi dans les rues, a déclaré le porte-parole du collectif, Dyngamnayal Nely Versinis, selon un communiqué.

Lundi, le gouvernement tchadien avait pris un arrêté pour interdire la marche lancée par ce collectif de la société civile. Mi-mars, une première marche avait déjà été interdite.

"Le gouvernement dans sa logique de restreindre la liberté d'expression, a pris un arrêté pour interdire ladite manifestation sans qu'aucune raison valable ne soit avancée", a indiqué le collectif qui a décidé "de maintenir la marche" jeudi "sur toute l'étendue du territoire".

Depuis fin janvier, la raffinerie de Djarmaya, seule source d'approvisionnement en gaz du pays, tourne au ralenti.

En cause, la révision des machines de la centrale, qui détient le monopole du gaz dans le pays, et qui n'aurait pas été anticipée.

Pour parer à la situation, le gouvernement avait autorisé l'importation de gaz du Nigeria ou du Cameroun, mais les besoins en énergie de la population ne sont toujours pas satisfaits.

"Aujourd'hui, il s'agit plus d'un bras de fer entre le gouvernement et la société chinoise actionnaire de la raffinerie pour la renégociation de contrats qui est en cause", a indiqué à l'AFP une source proche du ministère tchadien de l'Economie.

Au Tchad, les manifestations de la société civile sont souvent interdites par le gouvernement qui invoque des "raisons de sécurité".

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