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Obama promet l'appui de la Maison Blanche pour réduire la violence armée

Barack Obama doute que la seule réponse, comme le suggère la NRA, soit de déployer davantage d'armes dans les écoles
Le président américain Barack Obama promet de mettre tout le « poids » de la Maison Blanche derrière les efforts visant à réduire la violence armée dans le pays.

Lors d'une interview ce dimanche sur la chaîne de télévision NBC, M. Obama a déclaré que la tuerie d’il y a deux semaines dans une école élémentaire du Connecticut a été la pire journée de ses quatre années au pouvoir.

L’attaque a coûté la vie à 20 enfants et six adultes.

Le président a dit qu'il va mobiliser les Américains derrière des propositions visant à accroître les vérifications d'antécédents judiciaires des acheteurs d’armes. Il veut aussi l’interdiction de la vente d'armes d'assaut et des chargeurs de munitions de grande capacité.

Le chef de l’exécutif ne se fait pas d’illusions. Toute nouvelle limite sur la possession d'armes sera controversée, a-t-il dit. Néanmoins, les États-Unis doivent décider s’ils ont la volonté d'adopter des contrôles supplémentaires, plutôt que de laisser le souvenir de l'attaque contre l’école s’estomper au fil du temps.
La tuerie dans l'école élémentaire du Connecticut a été le pire jour de ma présidence, a estimé Barack Obama
La tuerie dans l'école élémentaire du Connecticut a été le pire jour de ma présidence, a estimé Barack Obama

« La question devient alors de savoir si nous sommes vraiment suffisamment secoués par ce qui s'est passé pour que cela ne se transforme pas en un de ces épisodes de plus, qui reçoit beaucoup d'attention pendant quelques semaines, puis s'estompe de la mémoire collective » a jugé le président. Pour moi, c’est très différent, a-t-il souligné. « Ce fut le pire jour de ma présidence. Et ce n'est pas quelque chose que je veux voir se répéter » a fait remarquer M. Obama.

Cependant, le président reste sceptique quant à l’appel du principal groupe de pression en faveur du libre port des armes à feu, la « National Rifle Association ». L'organisation a suggéré que l’on place des gardes armés dans chacune des quelques 100.000 écoles publiques des Etats-Unis.

« Je doute que la seule réponse soit de déployer davantage d'armes dans les écoles. Et je pense que la grande majorité des Américains doute également que cela puisse, d’une façon quelconque, résoudre le problème » a déclaré M. Obama.

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A Washington, des manifestations émouvantes pour réclamer justice et équité

Des manifestants couchés à même le sol devant la police, au Capitole, le 3 juin 2020, en signe de solidarité. (Photo: Nanythe Talani)

Des centaines de personnes ont manifesté mercredi à Washington pour crier leur ras-le-bol contre les brutalités policières à l’égard des minorités et exiger aussi la fin d’un système qui maintient ces dernières dans la précarité sur les plans social, économique, sanitaire et éducatif.

Il fait 26 degrés celsius en cette matinée du 3 juin 2020 à Washington, D.C., la capitale des États-Unis. La journée s’annonce chaude. Il y a exactement neuf jours depuis que l’Afro-Américain George Floyd est mort asphyxié par un policier blanc à Minneapolis dans le Minnesota, à plus de 1.782 km de Washington.

Pourtant rien n’entame la détermination des habitants de cette ville et ses environs à continuer à battre les pavés pour poursuivre leurs protestations contre les préjugés raciaux. Certains parents ont emmené leurs jeunes enfants.

“Je suis venue pour montrer ma solidarité. C’est important, même si je suis en train de protester contre quelque chose que je ne vais peut-être pas expérimenter. Participer à une revendication politique comme celle-ci est un grand privilège”, explique Sophie, de race blanche, qui étudie le théâtre et la psychologie dans une université dans le Michigan et qui aimerait aussi devenir activiste pour défendre des causes socio-politiques.

Protestation et pancartes

Les marcheurs brandissent des pancartes qui en disent long sur leur présence en ces lieux, malgré la chaleur qui fait déjà suer quelques uns. Certaines pancartes affichent les noms de nombreuses personnes mortes entre les mains de la police. D’autres ont écrit des slogans comme le légendaire “Black lives matter” (La vie des Noirs compte), “Desarm hate” (Désarmez la haine); “Silence is violence” (Le silence est une forme de violence) ou encore les derniers mots de George Flyod: “I can’t breathe” (Je ne peux pas respirer).

Les manifestants blancs affichent des messages qui expriment leur soutien à une cause qui touche prioritairement les Noirs.

Sophie, la jeune étudiante, pense que “les Blancs qui jouissent des privilèges doivent se positionner physiquement entre les policiers et ceux qu’ils brutalisent, parce que nous ne serons pas brutalisés au même degré”, explique-t-elle.

Les Hispaniques, qui font aussi partie des minorités subissant quasiment le même sort que les Afro-Américains, ne sont pas en marge du combat. On peut lire sur leurs pancartes: “Eres mi otro yo” (Tu es mon autre moi) ou “Tu pelea es mi pelea” (Ton combat, c’est mon combat).

Au-delà des violences de la police

Partie de Freedom Plaza, sur Pennsylvania Avenue à un jet de pierre de la Maison Blanche, la foule constituée d’environ un millier de personnes, selon les organisateurs, prend la direction de Capitol Hill, siège du Congrès. Des policiers encadrent la marche afin d’éviter des débordements qui ont déjà conduit à des casses de vitrines dans la ville et à des scènes de pillage et de violence dans plusieurs villes américaines lors des différentes marches.

Cependant, cette foule dans la rue, qui rassemble des Noirs, des Blancs, des Hispaniques et des Asiatiques, a des préoccupations plus nobles et des ambitions d’un changement positif de leur société. Elle ne revendique plus seulement l’arrêt des brutalités policières visant les Noirs. Elle réclame désormais le changement profond d’un système qui accorde des privilèges aux Blancs et précarise la vie des minorités ethniques.

Je ne suis pas venu seulement pour George Floyd, car ce n’est pas le premier Noir tué par la police. Je suis venu pour exprimer mon ras-le-bol contre le système”, affirme Josh, un natif de Washington, la trentaine. Il s’apprête à rejoindre les forces armées américaines en octobre.

Comme on pouvait s’y attendre, une horde de policiers est déployée autour du Capitole. C'est là même que siègent ceux et celles qui détiennent la clé du changement voulu par ces hommes, ces femmes et ces quelques enfants venus de partout, unis pour défendre une cause devenue une préoccupation nationale et une question qui transcende les limites raciales.

Des policiers solidaires

Entre les chants et les cris de revendications, les protestataires se couchent à même le sol, ou s’agenouillent pendant plusieurs minutes, pour honorer la mémoire des Afro-Américains et d'autres minorités ayant succombé sous la main de la police.

Pour montrer leur solidarité avec les manifestants en quête de justice sociale et pour se désolidariser de leurs collègues qui brutalisent les minorités, quelques policiers, Blancs et Noirs, mettent leurs genoux à terre, pendant quelques minutes.

Ces protestations changeront-elles quelque chose à la situation des minorités?

Alicia Forda, venue de Columbus dans l’Ohio, veut bien y croire: “Je suis ici pour que mon frère, mon père, mon fils, mon oncle, mon ami ne marchent plus dans la rue avec la peur d’être tués par la police”, explique-t-elle. Et d'ajouter: “Je veux que les miens se sentent en sécurité dans ce pays que nos ancêtres ont bâti. Je suis aussi ici pour que nous, les Noirs, soyons libérés de ces oppressions”.

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