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NBA - San Antonio et Aldridge affolent OKC et les statistiques

Gregg Popovich, le légendaire entraîneur des San Antonio Spurs, Denver, Colorado, le 8 avril 2016.

C'est sans doute le plus beau match disputé cette saison en NBA: San Antonio a terrassé Oklahoma City 154 à 147 au terme d'une rencontre au scénario haletant, dominée par LaMarcus Aldrige et ses 56 points.

Plus de trois heures après le coup d'envoi et après 49 minutes passées sur le terrain à batailler face à Russell Westbrook et Paul George, Aldridge a piqué un dernier sprint.

Une fois la victoire acquise, après deux prolongations, l'imposant pivot des Spurs s'est précipité vers l'arbitre principal pour récupérer le ballon du match.

Cette soirée du 10 janvier fera en effet date dans sa carrière: il a dépassé de onze unités son précédent record personnel de points (45 en mars 2018) et il est devenu seulement le septième joueur dans l'histoire de la franchise texane à atteindre le chiffre magique des 50 points.

Il est aussi le premier joueur des Spurs à finir un match avec au moins 50 points depuis plus de dix ans (2008) et son ancien coéquipier français Tony Parker qui fera justement son retour à l'AT&T Center lundi sous le maillot de Charlotte.

Ce n'est pas pour autant que "LMA" va fanfaronner et sortir de sa réserve naturelle: "Je me suis vite senti en confiance et j'ai toujours essayé d'attaquer le panier", a-t-il simplement commenté.

- 84,2% de réussite à 3 points -

Aldrige, 33 ans, n'est pas le seul à avoir affolé les statistiques.

Son équipe a débuté par un incroyable sans-faute à trois points, avec ses 14 premiers tirs primés tentés réussis, du jamais-vu en vingt ans en NBA.

Il a fallu attendre la septième minute du 3e quart-temps pour qu'un joueur de San Antonio, Derrick White, rate son premier tir à trois points.

Les Spurs, portés aussi par Marco Belinelli (19 pts, dont trois paniers à trois points en une minute), ont fini la rencontre avec 84,2% de réussite derrière l'arc (16 sur 19).

Ils ont également offert à leur emblématique coach Gregg Popovich sa 1.222e victoire, ce qui le place au 3e rang du classement des meilleurs entraîneurs de l'histoire, derrière Don Nelson (1.335) et Lenny Wilkens (1.332).

OKC, un temps au bord du KO, a pourtant bien failli dépasser sur le fil San Antonio qui a pourtant compté jusqu'à 16 points d'avance.

Le Thunder est revenu dans la rencontre grâce à Paul George (30 pts) et à Russell Westbrook.

- Miami stoppe Boston -

Le MVP de la saison 2016-17 s'est offert un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 24 points, 13 rebonds et 24 passes décisives !

Mais Aldridge a remis San Antonio sur les rails dans le 4e quart-temps avec 12 points, et en prolongation, tandis que Westbrook se contentait d'un petit point dans le final.

Grâce à cette 14e victoire sur ses 18 derniers matchs et à ce septième succès consécutif à domicile, San Antonio, mal parti en octobre et novembre, est 6e de la conférence Ouest (25 v-18 d), plus très loin du podium et d'OKC (3e, 25 v-16 d).

Denver reste le surprenant leader à l'Ouest après avoir écrasé les Los Angeles Clippers 121 à 100 et signé sa 28e victoire en 40 matchs grâce à un "triple double" de Nikola Jokic (18 pts, 14 rbds, 10 passes décisives).

Enfin, Boston est tombé de haut à Miami (115-99): les Celtics ont subi la loi de Dwyane Wade qui mettra un terme à sa carrière en fin de saison et qui a marqué 19 points.

Les Celtics venaient pourtant de remporter leurs quatre précédents matchs, mais ils restent à la 5e place de la conférence Est (25 v-16 d), loin de Milwaukee (1er, 29 v-11 d) et Toronto (2e, 31 v-12 d).

- Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés jeudi:

San Antonio - Oklahoma City 154 - 147 (2 a.p.)

Sacramento - Detroit 112 - 102

Denver - LA Clippers 121 - 100

Miami - Boston 115 - 99


Avec AFP

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Vahid chez les Lions de l'Atlas

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Foot : Vahid Halilhodzic nommé sélectionneur du Maroc

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Vahid Halilhodzic nommé sélectionneur du Maroc

Vahid Halilhodzic lors de sa présentation comme sélectionneur du Maroc, Rabat, le 15 aout 2019

C'est officiel: "Coach Vahid" reprend son costume de sélectionneur. Deux semaines après son départ du FC Nantes, il débarque au Maroc avec pour mission première de qualifier les Lions de l'Atlas pour la Coupe du monde 20

Des Canaris, où l'alliage n'avait jamais vraiment pris, Vahid Halilhodzic arrive aux Lions de l'Atlas en remplacement du Français Hervé Renard, parti sur une énorme désillusion le mois dernier, éliminé en huitièmes de finale de la Coupe d'Afrique des nations (CAN) par le Bénin.

"La participation à la Coupe du monde est pour moi le premier objectif", a annoncé le nouveau sélectionneur lors d'une conférence de presse jeudi, pendant laquelle il a été présenté par la Fédération marocaine de football (FRMF).

"C'est la quatrième fois que je tente d'emmener une équipe à la Coupe du monde (...), pour moi, c'est le premier objectif", a continué le technicien de 67 ans, surnommé "Coach Vahid".

Le franco-bosnien, qui vient de démissionner du FC Nantes où il était en poste depuis fin 2018, poursuit sa navigation entre clubs et nations. Avant le Maroc, il avait déjà entraîné la Côte-d'Ivoire (2008-2010), l'Algérie (2011-2014) et le Japon (2015-2018). Lors de cette expérience en Asie, il avait été licencié à deux mois de la Coupe du monde, malgré une qualification de l'équipe nippone, après un mandat tumultueux.

"Reprendre une équipe nationale, c'est vraiment un challenge, un honneur et une grande responsabilité", a relevé l'ancien buteur du FC Nantes et du Paris Saint-Germain. "C'est aussi un retour aux sources (...), je n'ai jamais oublié mon passage au Maroc", où il y a eu "quelques succès quand même", s'est-il remémoré.

Halilhodzic y a, en effet, déjà soulevé un trophée en remportant la Ligue des champions d'Afrique en 1997 avec le Raja Casablanca et conserve depuis une belle cote de popularité au Maroc. Plus récemment, c'est de l'autre côté de la frontière qu'il a fait soulever les foules, en menant l'Algérie en huitièmes de finale de la Coupe du monde pour la première fois de son histoire en 2014.

- Mission reconstruction -

Avant de viser une telle ambition avec le Maroc, l'objectif sera déjà de faire oublier la défaite surprise, le mois dernier, des Lions de l'Atlas en huitièmes de finale de la CAN-2019 en Egypte.

Finaliste de la CAN-2004 et quart de finaliste lors de l'édition 2017, le Maroc avait été éliminé le 5 juillet par le Bénin (1-1, 4 tab 1), pourtant réduit à dix et novice à ce stade de la compétition. Deux semaines après cette élimination précoce pour une des places fortes du foot africain, le sélectionneur Hervé Renard avait annoncé sa démission. Il aura passé au total 41 mois avec les Lions, avant de devenir sélectionneur de l'Arabie saoudite fin juillet.

Pour le remplacer, Halilhodzic a été préféré à d'autres options prestigieuses. Selon la presse locale, des contacts ont notamment été pris avec Laurent Blanc, qui serait venu sur place la semaine dernière pour discuter avec l'encadrement de la FRMF, sans cependant parvenir à un accord.

Avec cette nouvelle expérience, l'entraîneur au caractère volcanique tire un trait définitif sur son expérience à Nantes, qu'il a quitté le 2 août en démissionnant "la tête haute" après une relation pleine de désaccords avec les dirigeants canaris.

Real Madrid: "Zizou" tout-puissant ... avec tout à refaire

Zinedine Zidane avec sa femme Véronique et son fils Théo, à Kiev, le 26 mai 2018.

Page blanche à la "Maison blanche": revenu au Real Madrid avec des pouvoirs élargis, Zinédine Zidane repart de zéro samedi à Vigo pour la reprise du Championnat d'Espagne (17h00/15h00 GMT). Pré-saison inquiétante, stars conflictuelles, le mandat de l'entraîneur français s'annonce semé d'embûches.

Lorsqu'il a accepté de retrouver le banc du Real, le 11 mars, "Zizou" a reconnu qu'il relevait "un plus gros défi" que lors de son premier mandat (2016-2018).

En 2016, il avait hérité en cours d'année d'une équipe sacrée championne d'Europe un an et demi plus tôt, alors qu'il était l'adjoint de Carlo Ancelotti. Il l'avait très peu retouchée lors des mercatos successifs, faisant une confiance absolue à ses grognards - avec le succès que l'on sait: neuf trophées sur treize possibles, dont trois Ligues des champions.

Mais, cette fois, la mission est bien plus large: Zidane a été chargé de rebâtir une équipe en fin de cycle. Et, pour prix de son retour, il a obtenu les moyens de ses ambitions.

Dans un club où le président Florentino Pérez et le directeur général José Angel Sanchez ont la haute main sur le recrutement, la voix de "ZZ" a été écoutée, signe d'une influence accrue.

- Patron sportif -

Zidane réclamait "plus de force" en attaque ? Il a obtenu les venues d'Eden Hazard (pour plus de 100 M EUR) et de Luka Jovic (60 M EUR) pour épauler Karim Benzema, seul attaquant à avoir donné satisfaction la saison dernière.

Zidane disait avoir des profils "clairs" en tête pour le mercato ? Ses dirigeants ont dépensé au total plus de 300 millions d'euros et ont tenté en vain ces dernières semaines de recruter le milieu français Paul Pogba (Manchester United), adoubé publiquement par l'entraîneur merengue ("c'est un joueur différent, capable de tout faire").

Bref, avec un contrat jusqu'en 2022, "ZZ" est revenu pour être le patron sportif du Real, où il a aussi fait venir un préparateur physique français, Grégory Dupont, qui officiait auprès des Bleus lors de la victoire au Mondial-2018.

Sur le banc pour les 11 derniers matches de la saison dernière, de mars à mai, Zidane a eu tout le temps de passer en revue son effectif et d'analyser les lacunes de l'équipe, qui a terminé la saison en roue libre (3e de Liga, éliminations précoces en Coupe et en C1).

Et il a tranché dans le vif: il ne compte ni sur le Gallois Gareth Bale, ni sur le Colombien James Rodriguez. Deux stars mal-aimées qui n'ont néanmoins pas encore trouvé de porte de sortie, au grand dam du Français qui avait déclaré que la vente de Bale serait "le mieux pour tout le monde".

- Casse-têtes -

Ces deux casse-têtes ont escorté le Real pendant toute sa campagne de pré-saison, jugée pas très rassurante: 18 buts encaissés en sept rencontres, dont un humiliant 7-3 subi dans un derby en amical contre l'Atlético fin juillet.

De quoi raviver certains fantômes de la saison dernière, entre fragilité défensive persistante et créativité trop limitée. Réactif, Zidane a changé son système, mettant en place une défense à trois (3-5-2) pour consolider ses ailes, notamment dans le dos du latéral brésilien Marcelo, au replacement trop aléatoire...

"Nous allons y remédier, nous allons travailler", a promis Zidane après une victoire 5-3 contre Fenerbahçe, ternie par trois buts encaissés. "Je sais que nous allons nous en sortir, nous allons faire une très bonne saison", a ajouté le Français.

Face au Barça et à l'Atlético, qui ont dépensé sans compter cet été pour se renforcer, la priorité numéro 1 de Zidane est de reconquérir la Liga, que le Real n'a remporté qu'une fois sur les sept dernières années (en 2017, avec "ZZ").

C'est l'heure de vérité: longtemps protégé par son aura d'icône du football, "ZZ" n'aura cette fois pas d'état de grâce. Et il sera jugé sur ses choix et sur ses résultats ... La rançon du pouvoir.

Le franco-béninois Olivier Verdon arrêté en Espagne pour violences conjugales

Olivier Verdon lors d'un match de la CAN 2019 entre le Bénin et le Sénégal, Egypte, le 30 juin 2019

Le défenseur franco-béninois Olivier Verdon, recruté cet été par le Deportivo Alavés en Championnat d'Espagne, a été arrêté mercredi par la police espagnole après une rixe conjugale puis remis en liberté en attente de jugement, a-t-on appris de source policière.

Selon la presse basque, le joueur de 23 ans a été arrêté mercredi après une violente dispute dans les couloirs d'un hôtel de Vitoria (Pays basque espagnol), où des témoins l'ont vu agrippant sa compagne par les cheveux.

"Il est accusé d'un délit présumé de violence de genre (contre un individu du sexe opposé, NDLR) pour avoir agressé sa partenaire", a déclaré à l'AFP une source policière.

Après avoir passé la nuit en détention, l'international béninois a été relâché jeudi matin en attente de comparution. Sa compagne n'a pour sa part pas été arrêtée mais elle a été elle aussi mise en examen "pour un délit de violences domestiques", a précisé cette source.

Olivier Verdon, passé par Bordeaux (2017-2018) et Sochaux (2018-2019), a rejoint Alavés à l'intersaison, après avoir disputé la Coupe d'Afrique des nations avec le Bénin.

Le Deportivo Alavés a publié un communiqué pour condamner "fermement tout type de violences" et promis d'adopter le cas échéant "les mesures nécessaires" à l'égard du joueur.

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