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NBA: La Draft 2020 s'apprête à délivrer son verdict

Anthony Davis des Los Angeles Lakers lors d'un match contre Miami en Floride, USA, le 6 octobre 2020.

LaMelo Ball, Anthony Edwards, James Wiseman, un invité surprise: quel jeune talent sera choisi le premier par les Minnesota Timberwolves ? C'est la grande question que se pose la NBA avant la Draft 2020 au dénouement particulièrement incertain mercredi.

Coronavirus oblige, c'est par visioconférence que se déroulera cette cérémonie. A partir de 20h00 locales (01h00 GMT jeudi), le patron de la ligue Adam Silver prononcera le nom de l'heureux joueur drafté le premier, suivi des 29 autres du 1er tour et des 30 du tour suivant.

Après tirage au sort, Minnesota détient le premier choix, suivi par Golden State, Charlotte, Chicago, Cleveland, Atlanta, Detroit, New York, Washington, Phoenix, San Antonio, Sacramento, New Orleans, Boston. Ces 14 clubs sont "prioritaires" du fait qu'ils n'ont pas disputé les derniers play-offs, à l'exception des Celtics, qui ont récupéré le 1er choix de Draft de Memphis dans le cadre d'un échange de joueurs datant de 2015.

Reste désormais à savoir sur qui les Timberwolves vont jeter leur dévolu. Si l'an passé, il ne faisait aucun doute que le phénomène Zion Williamson serait choisi en premier par les Pelicans de La Nouvelle-Orléans, cette année réserve un réel suspense car aucun talent hors pair ne se détache parmi les meilleurs "prospects".

L'autre raison tient au contexte de la pandémie, qui a grandement perturbé le processus d'évaluation des joueurs par les clubs, qui passent habituellement plusieurs mois à jauger méticuleusement chaque aspect du jeu et la personnalité des candidats.

"Normalement, on invite les talents dans nos installations, on leur soumet nos entraînements spécifiques, notre visite médicale, nos tests de performances. On les emmène dîner... Quand on engage 20, 30, 40 millions de dollars pour un joueur, on veut bien faire les choses", a récemment expliqué Bob Myers, manager général des Warriors.

- "Bien choisir" -

Trois principaux candidats se dégagent, selon les projections des spécialistes. Ils se nomment LaMelo Ball, James Wiseman et Anthony Edwards, mais personne ne s'accorde sur l'ordre dans lequel ils seront draftés.

Si on se fie au critère du profil de joueur recherché, les Timberwolves, déjà pourvus d'un ancien N.1 de la Draft, le pivot Karl-Anthony Towns, et d'un ex-N.2, l'arrière D'Angelo Russell, pourraient se tourner vers Ball. LaMelo, frère de Lonzo (drafté en 2e position en 2017 et qui évolue à New Orleans), est un grand meneur (2,01 m) qui a fait ses armes en élites lituanienne (Prienai) et australienne (Illawarra Hawks).

Après une saison noire marquée par les blessures, les Warriors, qui vont retrouver leurs "stars-shooteurs" Stephen Curry et Klay Thompson, pourraient opter pour Wiseman afin de renforcer leur intérieur.

Et les Hornets pourraient choisir Edwards, un arrière au physique puissant, qui a de quoi en imposer puisqu'il s'est lui-même comparé à l'ancienne star de Miami Dwyane Wade.

Mais des surprises ne sont pas à exclure. L'ailier américano-nigérian Onyeka Okongwu pourrait ainsi s'immiscer dans le top 3 avec son profil rappelant celui de Bam Adebayo, auteur d'une belle saison passée avec Miami.

Le meneur Tyrese Haliburton, l'ailier Obi Toppin, l'intérieur israélo-serbe Deni Avdija et à un degré moindre le meneur français Killian Hayes sont aussi des joueurs dont on pourrait entendre le nom tôt dans la soirée.

"Personne ne sait ce que ce cru apportera dans trois ou quatre ans. Mais en 2013, on disait que la Draft était faible et il se trouve que le double MVP en titre (Giannis Antetokounmpo) en est issu" (15e position), a rappelé à l'AFP Gersson Rosas, président des opérations basket de Minnesota.

"Il y a du talent dans chaque cuvée. Notre boulot, c'est de bien le choisir", résume-t-il.

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NBA: le Jazz porté par ses snipers, coup d'arrêt pour les Lakers

Rudy Gobert du Utah Jazz marque contre les Charlotte Hornets, USA, le 22 février 2021.

L'Utah Jazz, leader de la conférence Ouest, a battu Charlotte 132-110 lundi en NBA, bien aidé par ses 28 paniers à trois points, tandis que les Lakers ont subi la loi de Washington en prolongation (127-124).

Dans les autres matches de la soirée, le finaliste de la saison 2020 Miami a battu Oklahoma City 108-94 et les Phoenix Suns ont gagné 132-100 contre Portland.
- Le Jazz souverain, et de loin ! -
Les équipiers de Rudy Gobert régnaient déjà sur la conférence Ouest. Lundi, ils ont varié les plaisirs et soigné leurs statistiques, en inscrivant 28 paniers à trois points - un record pour la franchise - pour dominer les Hornets 132-110.

Parmi les joueurs les plus prolifiques, Joe Ingles et Georges Niang ont chacun marqué sept paniers de loin, Jordan Clarkson en a inscrit cinq et Mike Conley quatre.

"Je n'ai jamais été un spécialiste des maths, mais ça fait beaucoup de points!" a plaisanté Niang, cité sur le site du Jazz. Son coéquipier Donovan Mitchell a salué la "volonté" et le "caractère" de la franchise de Salt Lake City, menée de trois points à la mi-temps (67-64).

Avec 23 points (et huit passes), Mitchell a été le meilleur marqueur du match. Ingles (21 pts, 5 rbds, 6 passes), Clarkson et Niang ont également franchi la barre des vingt points, et Gobert en a marqué 10 et intercepté 12 rebonds.

Battu vendredi par les Clippers, le leader à l'Ouest n'a pas tardé à se remettre en marche pour conquérir sa dixième victoire en onze matches, avant un match au sommet prévu mercredi contre les Lakers. Les Hornets sont neuvièmes à l'Est.

- Prolongation fatale pour les Lakers -

Début février, les champions en titre avaient dû disputer des prolongations lors de trois matches d'affilée, avec à chaque fois une victoire à la clé. Lundi, l'"overtime" aura été fatal aux Lakers, battus 127-124 par Washington.

Le revers confirme les trajectoires inverses des Wizards, relégués en fond de classement (13e à l'Est) mais qui viennent de signer leur cinquième victoire de rang, et les Lakers, sur le podium à l'Ouest malgré une troisième défaite consécutive.

Pour les "Angelenos", si les contre-performances face à Brooklyn puis Miami pouvaient s'expliquer par la qualité de l'adversaire, le résultat obtenu contre les Wizards est plus inquiétant.

Washington a pu compter sur Russell Westbrook, passé à un cheveu du "triple-double" (32 pts, 14 rbds, 9 passes) et Bradley Beal (33 pts, 7 rbds, 6 passes).

Le N.3 des Wizards tourne à une moyenne de 32,9 points, des statistiques inégalées cette saison.

Au coude-à-coude avec les Clippers (2e) au classement de la conférence Ouest, les Lakers voient grossir Phoenix dans leur rétroviseur.

Quatrièmes, les Suns ne comptent plus que deux succès de moins après leur nette victoire (132-100) contre Portland. Les 34 points de Devin Booker en ont fait le joueur le plus prolifique de la soirée.

Au Texas, Dallas a gagné contre Memphis (102-92) le premier match qu'il disputait depuis le 14 février. Les duels contre Detroit et Houston, prévus les 17 et 19 février, avaient été reportés en raison de la forte tempête hivernale dans l'Etat américain.

Houston a également joué lundi dans sa salle mais a été battu 120-100 par Chicago, sa huitième défaite de suite. Les Rockets sont 14e à l'Ouest, les Mavericks 9e et Memphis 10e. A l'Est, Chicago se classe 8e.

Vingt ans après, Pau Gasol revient au Barça

Pau Gasol s'entraine au centre d'entraînement du FC Barcelone, Espagne, le 6 octobre 2011.

Il est de retour: presque 20 ans après son départ, le pivot emblématique espagnol Pau Gasol va retrouver à 40 ans son club formateur, le FC Barcelone, jusqu'à la fin de la saison.

"Pau Gasol revient au Barça. Et y restera jusqu'au 30 juin 2021": c'est avec ces mots que le club catalan a rendu la nouvelle officielle mardi après-midi dans un communiqué.

"Je suis très content d'annoncer que je reviens à la maison et que j'intègrerai bientôt les rangs du FC Barcelone. Je veux mettre mes qualités et mon expérience à la disposition du club à un moment-clé de la saison", a de son côté indiqué Pau Gasol dans un communiqué diffusé sur son compte Twitter.

Selon la presse espagnole, le Barça, qui recherchait un pivot depuis l'été dernier, a suivi avec attention l'évolution de la fracture du scaphoïde tarsien du pied gauche qui a éloigné le grand Espagnol (2,16 m) des parquets pendant quasiment deux ans, et lui a offert une place dans son effectif.

Il sera sous les ordres de l'entraîneur Sarunas Jasikevicius, avec qui il avait évolué au début du millénaire chez les Blaugranas, et retrouvera l'intérieur Nikola Mirotic, avec qui il a joué à Chicago et à Milwaukee en NBA.

"Bienvenu chez toi, Pau", a réagi Mirotic dans une vidéo postée sur Twitter par le Barça.

- "Jour heureux" -

Gasol pourra disputer l'Euroligue avec le Barça qui a jusqu'à mercredi, date limite pour inscrire une recrue qui n'a pas encore disputé la moindre minute dans la reine des compétitions européennes cette saison.

L'objectif: gagner le seul grand titre de clubs qui échappe encore à son palmarès... alors que le Barça trône déjà au sommet de l'Europe.

Un retour aux sources qui fait sensation en Espagne: meilleur joueur de l'histoire du basket espagnol, Pau Gasol avait rejoint le Barça à 16 ans, en 1996, avant de le quitter cinq ans plus tard pour la NBA, où il a passé 18 années et a remporté deux titres (2009 et 2010) avec les Los Angeles Lakers.

Les journaux sportifs catalans s'étaient déjà enflammés lundi: Sport avait fait sa Une en titrant "Bombe Pau Gasol !", tandis que Mundo Deportivo avait avancé "Pau revient", avec une photo d'archives pleine page de Gasol devant l'écusson du Barça, le pouce levé.

"C'est un jour heureux, parce que cela signifie que Pau est dans la phase finale de son rétablissement", s'est réjoui Jorge Garbajosa, ex-coéquipier de Gasol au sein de la Roja et désormais président de la Fédération espagnole de basket.

- Objectif Tokyo -

"Cela nous remplit d'enthousiasme, et on espère que, à court ou moyen terme, ses sensations seront assez bonnes pour (...) qu'il puisse réintégrer sa famille, la famille de la sélection", a ajouté Garbajosa.

Pour sa dernière saison au Barça, en 2000-2001, Gasol avait terminé MVP des finales du championnat d'Espagne que le Barça avait remporté 3-0 face au Real Madrid, et sacré en Coupe du Roi... Le tout à seulement 20 ans.

Il rejoindra ensuite la prestigieuse Ligue professionnelle nord-américaine, où il passera l'essentiel de sa carrière entre Memphis (2001-2008) et les Los Angeles Lakers (2008-2014), aux côtés de son ami Kobe Bryant.

Il effectuera ensuite des piges à Chicago (2014-2016), San Antonio (2016-2019), et Milwaukee (2019), avant d'observer une pause forcée en raison des blessures à son pied gauche.

L'international espagnol (208 sélections) souhaite terminer sa carrière aux JO de Tokyo, qui ont été repoussés de l'été 2020 à l'été 2021 en raison de la pandémie de coronavirus. Ce sera ses cinquièmes Jeux, après Athènes en 2004 (7e), Pékin en 2008 (2e), Londres en 2012 (2e) et Rio en 2016 (3e).

NBA: Philadelphie sent le souffle des Nets, les Bucks et les Raptors confirment

Pascal Siakam de Toronto s'échauffe avant un match contre Philadelphie, USA, le 8 décembre 2019.

Les Brooklyn Nets ont signé une sixième victoire de rang dimanche en NBA contre les Clippers (112-108) et profitent de leur succès pour fondre sur le leader de la conférence Est Philadelphie, battu 110-103 par Toronto.

Après un début de saison poussif, les Canadiens confirment leur net regain de forme, comme les Milwaukee Bucks qui ont dominé les Sacramento Kings 128-115, grâce à un Giannis Antetokounmpo à nouveau étincelant.

- Les Nets émergent face aux Clippers -

Dans le choc de la soirée, James Harden a pris le dessus sur Paul George, et les Nets sont repartis victorieux du périlleux déplacement chez les Clippers.

Avec 37 points, contre 34 pour George, "The Beard" a porté chance aux New-Yorkais, qui signent leur sixième victoire de rang après avoir longtemps soufflé le chaud et le froid cette saison.


Conséquence directe de cette régularité, la première place de la conférence Est en vue. Avec vingt victoires chacun depuis le début de la saison, Philadelphie et Brooklyn sont au coude-à-coude, les Sixers conservant l'avantage grâce à leur nombre inférieur de défaites (onze, contre douze pour les New-Yorkais).

Dimanche au Staples Center, les Nets sont passés à l'offensive lors du deuxième quart-temps (30-21, 58-51 à la mi-temps) et ont contenu le retour de leurs hôtes dans le quatrième.

"C'était notre meilleure partie de match", s'est félicité l'entraîneur de Brooklyn Steve Nash. "On n'a pas perdu la balle, on a tiré... Quand on parvient à contenir une équipe comme celle (des Clippers) à 21 points dans un quart-temps, c'est la base" d'une bonne performance, a-t-il estimé.

Harden (11 rebonds et 7 passes) et Kyrie Irving (28 pts et 8 passes) se sont particulièrement illustrés, comme Paul George (6 rbds, 7 passes) et Kawhi Leonard (29 pts, 13 rbds) dans le camp adverse.

Kevin Durant, toujours blessé, n'a pas joué.

Malgré leur défaite, les Clippers restent bien installés sur la 3e marche du podium à l'Ouest, derrière le Jazz et les Lakers, qui n'ont pas joué dimanche.

- Toronto continue son numéro -

Les Raptors sont de retour, et les Sixers en ont fait les frais dimanche: le leader de la conférence Est s'est incliné 110-103 contre les champions 2019.

Porté par Pascal Siakam (7 rbds et 8 passes) et Fred VanVleet (5 rbds et 9 passes), tous les deux à 23 points, Toronto a aligné une quatrième victoire de rang, dans "sa" salle de Tampa, où il évolue cette saison en raison des restrictions imposées par les autorités canadiennes en lien avec la pandémie de Covid-19.

Trois autres joueurs des Raptors ont franchi la barre des 10 points (OG Anunoby, Norman Powell et Chris Boucher), face aux Sixers à nouveau dépendants du trio Tobias Harris (13 pts et 7 passes)-Joel Embiid (25 pts et 17 rbds)-Ben Simmons (28 pts, 9 rbds et 5 passes).

Grâce à leur prestation collective, les Canadiens sont cinquièmes à l'Est, devant les Celtics qui ont perdu (120-115) en prolongation à La Nouvelle-Orléans.


- Les Bucks redémarrent -

Après un creux de huit jours au milieu du mois, lors duquel ils ont encaissé cinq défaites de rang, les Bucks remettent la marche avant.

Transcendés par les 38 points et les 18 rebonds de leur vedette Giannis Antetokounmpo, ils ont battu dimanche les Sacramento Kings 128-115.

Khris Middleton a efficacement secondé le "Greek Freak", avec 32 points, huit rebonds et six passes.

"Nous jouons ensemble depuis huit ans (...) Je sais quand il se sent bien, dans ce genre de situations il vaut mieux se barrer de son chemin", a affirmé le double MVP au sujet de Middleton.

A l'Ouest, la 24e défaite de la saison a été celle de trop pour l'entraîneur des Minnesota Timberwolves Ryan Saunders, remercié après le revers concédé contre les Knicks (103-99).

La série noire continue aussi pour les Cleveland Cavaliers, défaits pour le 10e match d'affilée (117-101 contre Oklahoma City).

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