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Nagorny Karabakh: l'Azerbaïdjan dit avoir pris une ville stratégique


Les soldats arméniens tirent de l'artillerie le 25 octobre 2020, pendant les combats en cours entre les forces arméniennes et azerbaïdjanaises sur la région du Haut-Karabakh. (ARIS MESSINIS / AFP)

L'Azerbaïdjan a affirmé dimanche que ses troupes avaient pris la ville de Choucha au Nagorny Karabakh, l'Arménie démentant aussitôt mais reconnaissant que les combats faisaient rage pour le contrôle de cette ville stratégique.

La capture de Choucha serait une victoire majeure pour l'Azerbaïdjan après six semaines de combats au Nagorny Karabakh, une région azerbaïdjanaise à majorité arménienne qui a fait sécession dans les années 1990.

Choucha, érigée au sommet d'une montagne en faisant une forteresse naturelle, est située à seulement quinze kilomètres de la capitale du Nagorny Karabakh, Stepanakert, et sur la principale route reliant la république autoproclamée à l'Arménie, son principal soutien.

La ville est aussi un symbole pour les Azerbaïdjanais, qui la considèrent comme un de leurs centres culturels majeurs.

Ces derniers jours, les deux camps avaient fait état de violents combats autour de Choucha alors que l'Azerbaïdjan a conquis, notamment au sud, d'importantes portions du territoire du Nagorny Karabakh.

"Avec une fierté et une joie très grandes, je vous informe que la ville de Choucha a été libérée", a déclaré le président azerbaïdjanais Ilham Aliev lors d'une allocution télévisée à la nation.

Le 8 novembre "entrera dans l'histoire du peuple azerbaïdjanais" comme le jour "où nous sommes revenus à Choucha", a-t-il ajouté. "Notre marche de libération continue" et "nous irons jusqu'au bout, jusqu'à la libération complète de tous les territoires occupés", a-t-il ajouté.

"Combats féroces"

L'Arménie a démenti les affirmations du président Aliev, un responsable du ministère de la Défense, Artsroun Hovhannissian, assurant que "le combat continue" pour la ville.

"Pendant la nuit, des combats féroces ont éclaté dans les environs de Choucha", avait affirmé auparavant une porte-parole du ministère arménien de la Défense, Chouchan Stepanian, le gouvernement arménien assurant de son côté que la prise de Choucha était "un rêve illusoire irréalisable pour l'Azerbaïdjan".

"En dépit de lourds dégâts, la cité forteresse résiste aux coups de l'adversaire", a ajouté le gouvernement.

A Bakou, la capitale de l'Azerbaïdjan, de nombreux habitants sont sortis dans les rues à l'annonce de M. Aliev pour célébrer la capture de la ville. Les klaxons résonnaient dans la capitale, de nombreux azerbaïdjanais juchés sur les fenêtres de leurs voitures brandissant le drapeau du pays.

L'annonce a également été saluée par le président turc Recep Tayyip Erdogan, qui soutient l'Azerbaïdjan. "La libération de Choucha est aussi un signe que la libération des autres territoires occupés est proche", a-t-il déclaré dans un discours télévisé, ajoutant que "la joie de l'Azerbaïdjan est notre joie".

Les combats opposent depuis fin septembre les soldats azerbaïdjanais et les séparatistes soutenus par l'Arménie pour le contrôle du Nagorny Karabakh, reconnu par la communauté internationale comme faisant partie de l'Azerbaïdjan mais qui échappe à son contrôle depuis 1994 et la fin d'une guerre ayant fait 30.000 morts.

Ces nouveaux combats sont les plus violents depuis: ils ont fait plus de 1.250 morts, mais le nombre de victimes est probablement beaucoup plus élevé, l'Azerbaïdjan notamment ne communiquant pas ses pertes militaires.

Plusieurs tentatives de cessez-le-feu sous l'égide de Moscou, Paris et Washington - trois capitales formant le Groupe de Minsk de l'OSCE chargé depuis 1994 de trouver une issue au conflit - ont volé en éclat sitôt entrées en vigueur.

Les combats sont en outre observés de près par deux puissances régionales majeures, la Russie qui est liée à une alliance militaire avec l'Arménie et la Turquie qui soutient fermement Bakou, étant même accusée d'avoir envoyé des mercenaires pro-turcs de Syrie se battre aux côtés des troupes azerbaïdjanaises.

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