Liens d'accessibilité

Dernières nouvelles

Mnangagwa, l'ex-bras droit devenu contempteur de Mugabe


Le président sortant Emmerson Mnangagwa, 2e à gauche, lors d’un rassemblement de campagne avant la présidentielle du 30 juillet, à Harare, Zimbabwe, 28 juillet 2018. (Twitter/President of Zimbabwe)

Pendant plus de trente ans, il fut le serviteur zélé de Robert Mugabe. A 75 ans, son successeur Emmerson Mnangagwa se présente en grand favori de l'élection présidentielle de lundi au Zimbabwe, en promettant de rompre avec le passé.

Surnommé le "crocodile" pour son caractère impitoyable, l'ex-combattant de la guerre de "libération" a été installé à la tête du pays en novembre par un coup de force de l'armée et du parti au pouvoir, la Zanu-PF.

Huit mois plus tard, Emmerson Mnangagwa espère confirmer dans les urnes son emprise sur le pays.

Depuis des semaines, il parcourt le pays, une écharpe aux cinq couleurs du pays autour du cou, en homme du changement et de la relance d'une économie sortie exsangue des trente-sept ans du règne de Robert Mugabe.

"Nous sommes à l'aube d'un nouveau Zimbabwe, dont nos enfants seront fiers", répète-t-il.

Avec le soutien de l'appareil d'Etat et de la Zanu-PF, qui contrôle le pays depuis son indépendance en 1980, Emmerson Mnangagwa fait figure de favori.

Mais l'ex-bras droit du vieil autocrate revient de loin.

En novembre dernier, celui qui était alors vice-président a été limogé, victime des ambitions politiques de la Première dame d'alors, Grace Mugabe. Craignant pour sa vie, Emmerson Mnangagwa fuit alors en catimini vers le Mozambique voisin, avec pour seul bagage une valise de billets.

>> Lire aussi : Le Zimbabwe vote lundi pour tourner définitivement la page Mugabe

Bloqué par les garde-frontières, il racontera avoir échappé de peu à la mort. "Ils ont essayé de me tirer dessus mais (...) un de mes fils jumeaux qui était avec moi a pu se saisir de l'arme et je m'en suis sorti indemne".

- 'Trahison' -

Deux semaines plus tard, Emmerson Mnangagwa fait un retour triomphal dans la capitale Harare. L'état-major, hostile à toute succession familiale, a placé le "camarade Bob" en résidence surveillée et l'a contraint à démissionner.

L'ami des généraux tient sa revanche. Il prend immédiatement les commandes du pays.

"Une trahison", fulminera plus tard le chef de l'Etat déchu depuis sa retraite dorée de Harare. "Je n'ai jamais imaginé (...) qu'il serait celui qui se retournerait contre moi".

Car dès son arrivée au pouvoir en 1980, Robert Mugabe a fait de son compagnon d'armes un de ses favoris, lui confiant des ministères importants comme la Défense ou les Finances.

Son ambition vaut toutefois à Emmerson Mnangagwa de solides rancunes dans son camp.

En 2004, il est rétrogradé dans la hiérarchie du parti pour avoir intrigué pour le poste de vice-président. Il ne l'obtiendra finalement que dix ans plus tard.

En 2017, ses proches accusent l'entourage de sa rivale Grace Mugabe d'avoir voulu l'empoisonner.

>> Lire aussi : Au Zimbabwe, les observateurs européens de retour sur le terrain électoral

Et en juin dernier, le chef de l'Etat échappe de peu à un attentat à la grenade qui tue deux de ses gardes du corps à la fin d'une réunion électorale à Bulawayo (sud). Il accuse, encore, les partisans de l'ex-Première dame, "mécontents de l'actuel gouvernement démocratique du pays".

- 'Détruire et tuer' -

Né le 15 septembre 1942 dans le district de Zvishavana, dans le sud d'un Zimbabwe alors britannique, le jeune Emmerson Mnangagwa a grandi en Zambie.

Fils d'un militant anticolonialiste, il rejoint en 1966 les rangs de la guérilla indépendantiste qui fait le coup de feu contre le pouvoir de la minorité blanche. Arrêté après un sabotage, il échappe à la peine capitale et purge dix ans de prison.

Emmerson Mnangagwa expliquera avoir appris, lors de ces années de lutte, à "détruire et tuer". Chrétien pratiquant et austère, le "Crocodile" ne verse guère de larmes...

Chef de la sécurité nationale, il dirige en 1983 la brutale répression dans les provinces dissidentes du Matabeleland (ouest) et des Midlands (centre), qui fait 20.000 morts.

"Ce qui est arrivé est arrivé", a récemment lâché le nouveau président, concédant toutefois que l'épisode constituait une "tache" dans l'histoire du Zimbabwe.

>> Lire aussi : L'alliance d'un Noir et d'un Blanc pour relancer l'agriculture au Zimbabwe

En 2008, il est chargé des élections et supervise les fraudes et les violences qui permettent à Robert Mugabe de conserver le pouvoir, malgré sa défaite au premier tour. Son zèle répressif lui vaut des sanctions internationales.

Les Etats-Unis le soupçonnent alors d'avoir largement profité du régime corrompu de son prédécesseur. Un câble diplomatique datant de 2008, révélé par WikiLeaks, l'accuse d'avoir amassé un "patrimoine extraordinaire".

Pour toutes ces raisons, le principal candidat de l'opposition à la présidentielle de lundi, Nelson Chamisa, qualifie Emmerson Mnangagwa de "représentant du passé", prêt à tout pour garder le pouvoir.

Imperturbable, Emmerson Mnangagwa assure qu'il n'en est rien. "Je suis doux comme un agneau", a-t-il récemment confié.

Avec AFP

XS
SM
MD
LG