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Melania Trump, une très énigmatique Première dame

Melania Trump

Qui est vraiment Melania? Un an après l'investiture de Donald Trump, son épouse, première Première dame américaine d'origine étrangère depuis 200 ans, reste l'une des personnalités les plus énigmatiques de la Maison Blanche.

Contrairement à ses prédécesseures, de Barbara Bush à Michelle Obama, mariées depuis des années à des élus, rien ne préparait cette ex-mannequin d'origine slovène de 47 ans, à l'accent prononcé, à une plongée dans le bain politique bouillant de Washington.

"Toutes ces Premières dames avaient eu le temps de se préparer à endosser ce rôle" mais pas Melania, "première femme d'un magnat parachutée à la Maison Blanche", souligne Jeanne Zaino, professeure de sciences politiques au Iona College de New York.

Dans ce contexte, "le seul fait qu'elle n'ait pas commis de faux-pas majeur est déjà une performance", estime-t-elle.

Débuts difficiles

Les débuts de l'élégante Melania ont néanmoins été chaotiques. D'autant qu'elle a attendu cinq mois pour suivre Donald Trump à Washington, le temps pour leur fils Barron, 11 ans, de finir l'année scolaire à New York, alimentant les spéculations sur son refus d'endosser le rôle de Première dame comme sur ses relations avec le président, de 24 ans son aîné.

Au point que beaucoup voyaient en Ivanka, fille aînée du président, la "véritable Première dame".

De nombreuses railleries ont accompagné ses débuts, dans la foulée de son discours à la convention républicaine à l'été 2016, pour cause de plagiat de Michelle Obama. Mais aussi après sa sortie de la Maison Blanche en talons aiguilles pour se rendre au Texas après l'ouragan Harvey en août ou encore pour sa dénonciation du "cyber-bullying" --intimidations sur internet--, un mal que beaucoup accusent Donald Trump de pratiquer, sapant ainsi la légitimité de sa femme.

Les spéculations sur ses relations avec le président continuent de la poursuivre, alimentées encore récemment par le livre explosif de Michael Wolff, qui affirme qu'ils font chambre à part à la Maison Blanche.

"Le monde n'a pas été tendre avec elle", souligne Paolo Zampolli, un vieil ami new-yorkais du couple, qui a présenté Melania au magnat de l'immobilier en 1998.

"Elle n'est pas une femme politique et n'a jamais voulu l'être (...) Mais elle veut réussir dans ce nouveau rôle" et "le fait déjà de mieux en mieux", estime-t-il, citant ses sorties applaudies avec son mari en Arabie saoudite, au Vatican et à Paris, ou son élégance "digne de Jackie Kennedy" avec les époux Netanyahu ou le couple présidentiel chinois en Floride.

De fait, la popularité de Melania est en hausse: 54% des Américains avaient une opinion favorable d'elle début décembre, soit 17 points de mieux qu'en janvier 2017, alors même que son mari continue à déplaire à 56% de ses concitoyens, selon un sondage Gallup.

Silence sur le harcèlement

Sa popularité reste cependant inférieure à celle des précédentes First ladies, notamment en raison de sa réticence à s'emparer pleinement d'une bonne cause: outre le cyber-bullying, elle s'est montrée sensible à la cause des enfants et à l'épidémie d'opiacés qui fait des ravages aux Etats-Unis, mais sans faire de proposition concrète.

Et elle est restée silencieuse sur le mouvement #Metoo de dénonciation du harcèlement sexuel. Là encore, son mari est sur la sellette puisqu'il est accusé d'avoir harcelé plusieurs femmes par le passé.

"Pour trouver une Première dame aussi énigmatique que Melania Trump, il faut remonter à la fin des années 1940, début des années 1950", avec Bess Truman, souligne Katherine Jellison, historienne à l'Ohio University.

"Les Américains n'ont pas l'impression encore de vraiment la connaître. Elle fait profil bas, (...) est moins présente sur les réseaux sociaux que ses prédécesseures, et aussi parce qu'il y a beaucoup de spéculation sur ses relations avec le président", souligne cette spécialiste des Premières dames.

Melania, qui n'a que lentement recruté le personnel auquel elle a droit, va-t-elle se révéler dans les prochains mois?

Selon sa porte-parole Stephanie Grisham, elle prépare "une initiative pour les prochains mois" centrée sur "le bien-être des enfants", sans plus de détails.

"Il semble qu'on ait affaire à une jeune femme très intelligente qui n'avait pas prévu de jouer ce rôle et n'a pas encore complètement décidé de ce qu'elle veut en faire", souligne Mme Zaino. "Tout comme la princesse Diana, elle pourrait finir par trouver sa voie et surprendre tout le monde".

Avec AFP

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Joe Biden, désormais dans la course à la présidence des Etats-Unis

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Le chef du Pentagone disculpé de toute faute dans ses liens avec Boeing

Le ministre de la Défense par intérim, Patrick Shanahan, au centre, accompagné du Chef d'état- major, le général Joseph Dunford, à gauche, et du secrétaire en charg de l'armée de l'Air (Air Force), Heather Wilson, devant le Comité des services armés du Sénat.

Le ministre américain de la Défense par intérim Patrick Shanahan a été disculpé jeudi de toute violation des règles d'éthiques du Pentagone à l'issue d'une enquête interne sur ses liens avec son ancien employeur Boeing, chez qui il a passé 30 ans.

M. Shanahan "a pleinement respecté ses engagements et ses obligations éthiques en ce qui concerne Boeing et ses concurrents", a indiqué dans un communiqué l'Inspecteur général du ministère de la Défense, un organisme indépendant chargé des enquêtes internes sur cette administration tentaculaire.

Cette annonce ouvre la voie à une éventuelle nomination par le président Donald Trump de M. Shanahan au poste de ministre de la Défense, qui devra être confirmée par le Sénat.

Dans une plainte déposée en mars, l'organisation Citoyens pour la responsabilité et l'éthique à Washington (CREW) avait demandé à l'Inspecteur général d'ouvrir une enquête à la suite d'informations rapportées par le site d'informations Politico sur des propos que M. Shanahan aurait tenus en privé en faveur de Boeing et au détriment de son concurrent Lockheed Martin.

"Par sa conduite et ses commentaires, le ministre par intérim pourrait avoir violé les règles d'éthique du Pentagone", indiquait le groupe.

A son arrivée en juin 2017 en tant que numéro deux du ministre de la Défense Jim Mattis, M. Shanahan avait signé un accord avec le Pentagone par lequel il s'engageait à ne participer à aucune discussion concernant Boeing.

Outre M. Shanahan lui-même, l'inspecteur général a précisé avoir entendu 33 témoins, consulté 5.600 pages de documents publics et 1.700 pages de documents classés secret-défense.

"Nous n'avons confirmé aucune des allégations", précise le rapport. "Nous avons déterminé que M. Shanahan n'a pas fait les commentaires qui lui étaient attribués, n'a pas fait la promotion de Boeing, et n'a pas dénigré ses concurrents".

"Le bureau de l'inspecteur général a pris ces accusations au sérieux", a souligné l'inspecteur général Glenn Fine. "Les témoignages démontrent que M. Shanahan a pleinement respecté ses obligations et ses engagements éthiques à l'égard de Boeing et ses concurrents."

M. Shanahan a été propulsé à la tête du Pentagone lorsque M. Mattis a démissionné avec fracas en décembre pour protester contre le retrait de Syrie décidé unilatéralement par le président Donald Trump.

M. Trump n'a toujours pas nommé de candidat pour succéder à Jim Mattis.

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L'ancien vice-président démocrate Joe Biden à la conquête de la Maison Blanche

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