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Los Angeles : la fuite de gaz massive pourrait être arrêtée plus tôt que prévu

La ville de Los Angeles en Californie lors d'une chaude journée d'été à côté des montagnes de San Gabriel. 5 août 2015 (REUTERS Mike Blake)

C'est ce qu'affirme la société gazière SocalGas, une affirmation remise en cause par un responsable politique.

D'après un communiqué de SocalGas lundi, exploitante du puits d'Aliso Canyon, qui laisse échapper d'importantes quantités de méthane depuis au moins fin octobre, les efforts pour creuser un puits de secours "sont en avance sur le calendrier annoncé et la fuite devrait être arrêtée d'ici la fin février, voire avant".

SoCalGas avait jusqu'alors déclaré miser sur fin mars ou avril pour un arrêt total de la fuite de méthane, un gaz 80 fois plus nocif pour la couche d'ozone que le CO2, d'après les experts.

"Le forage du puits de secours a commencé le 4 décembre, et le mois prochain son fond devrait être atteint à environ 2.400 mètres sous terre. Une fois le puits scellé, il sera mis hors de service de façon permanente", précise le communiqué.

SocalGas assure aussi que les émissions de gaz ont chuté de 60% depuis les sommets observés en novembre dans ce site gazier de Porter Ranch, en banlieue de Los Angeles.

Mardi, des responsables politiques de Californie ont toutefois mis en doute les plans de sécurisation du puits défectueux. "Il faut atteindre un tuyau en forant à plus de deux kilomètres sous terre, ce n'est pas facile. Le succès de l'opération n'est pas assuré", a déclaré le parlementaire Brad Sherman à des journalistes locaux après avoir visité le site.

Plus de 2.500 riverains ont été évacués et environ 1.500 autres sont en attente d'être relogés, beaucoup se plaignants de divers maux (maux de tête, saignements de nez, nausées...), même si SocalGas et les autorités affirment que le méthane n'est pas dangereux à long terme pour la santé. Les animaux des alentours ont aussi montré des comportements anormaux et certains symptômes similaires aux résidents, comme des saignements.

Deux écoles locales sont fermées jusqu'à nouvel ordre et les enfants réaffectés sur d'autres établissements. Les autorités sanitaires du comté de Los Angeles prévoient de tenir une conférence de presse mercredi sur la réponse à la fuite et son impact sur la santé des résidents.

La célèbre militante et avocate Erin Brokovitch continue pour sa part d'appeler les habitants des environs à se joindre aux diverses plaintes que son cabinet d'avocats Weitz and Luxenberg a déjà engagées contre SocalGas, d'après le Los Angeles Times.

Josh Fox, réalisateur du documentaire acclamé "Gasland", sur les méfaits pour la santé et l'environnement du boom gazier par fracturation hydraulique aux Etats-Unis, a par ailleurs déclaré dans The Hollywood Reporter que "l'industrie fossile a créé un nouveau désastre écologique".

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L'industrie aérienne envisage des réductions d'effectifs dans les 12 mois

Le logo de l'Association du transport aérien international (IATA), au salon international du tourisme ITB à Berlin, Allemagne, le 7 mars 2018. REUTERS / Fabrizio Bensch - UP1EE370TU52S

La plupart des compagnies aériennes envisage des réductions d'effectifs dans les douze mois à venir en raison d'une reprise du trafic aérien freinée par les incertitudes liées au Covid-19, selon un sondage publié mercredi par l'Association internationale du transport aérien (Iata).

"La majorité (55%) des responsables des compagnies aériennes interrogés s'attendent à devoir réduire leurs effectifs au cours des 12 mois à venir" en raison d'un trafic qui va rester faible à court terme, a indiqué l'Iata dans un communiqué.

Cette déclaration est le résultat d'un questionnaire sur la confiance des dirigeants de compagnies que l'organisation a envoyé à plus de 300 compagnies aériennes partout dans le monde.

45% des dirigeants ont indiqué avoir déjà réduit leurs effectifs en raison de l'impact de la crise du Covid-19 sur le secteur du transport aérien.

57% d'entre eux s'attendent à un recul de leur rentabilité au cours des 12 prochains mois et pensent que les prix des billets pourraient baisser en raison de la faible reprise de la demande. 19% misent sur une augmentation progressive des tarifs une fois que l'équilibre entre l'offre et la demande sera retrouvé.

L'Iata, qui regroupe 290 compagnies aériennes, table sur un retour du trafic aérien d'avant-crise en 2024 et estime à 63% la chute du trafic en 2020 par rapport à 2019 avec un manque à gagner de 419 milliards de dollars pour le secteur, en raison de la crise du coronavirus.

L'Asie Pacifique et l'Europe devraient être les premières à retrouver un trafic au niveau de celui de 2019 alors que l'Amérique du Nord et l'Amérique latine devraient connaître un retour à la normale plus lent qu'ailleurs, selon l'Iata.

Le secteur du transport aérien a été frappé de plein fouet par la crise du coronavirus avec la quasi-totalité des flottes d'avions clouée au sol et la suppression de dizaines de milliers d'emplois.

L'américaine United a annoncé qu'elle pourrait congédier jusqu'à 36.000 salariés. American Airlines a évoqué le chiffre de 25.000 suppressions.

L'allemande Lufthansa veut supprimer 22.000 emplois, Air Canada 20.000, British Airways 12.000, Air France-KLM jusqu'à 12.500, l'australienne Qantas 6.000, le scandinave SAS 5.000, le britannique EasyJet 4.500.

LATAM, la compagnie la plus importante d'Amérique latine, a annoncé la suppression de 2.700 emplois et est placée, comme la colombienne Avianca, sous la protection de la loi américaine sur les faillites.

En dépôt de bilan, le géant australien Virgin Australia est en passe d'être racheté par une société américaine et a annoncé mercredi qu'il allait fermer l'une de ses filiales et supprimer 3.000 postes.

La britannique Virgin Atlantic a déposé le bilan aux Etats-Unis et a déjà annoncé la suppression de 3.000 emplois.

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Les points de contrôle à New York pour faire appliquer la quarantaine covid-19

Des gens sont assis devant le Metropolitan Museum of Art le samedi 2 mai 2020 à New York, en respectant la distanciation sociale afin de prévenir la propagation du coronavirus. (Photo AP / Ron Blum)

New York va mettre en place des postes de contrôle aux accès clés de la ville afin de s'assurer que les voyageurs en provenance d'Etats américains très affectés par le coronavirus respectent bien la quarantaine qui leur est imposée, a annoncé le maire de la ville mercredi.

Les visiteurs venus de 35 Etats connaissant une forte recrudescence de l'épidémie, comme les très peuplés Etats de Floride et du Texas, sont actuellement soumis à une quarantaine de deux semaines à leur arrivée à New York.

Afin de tenter de mieux faire respecter cette mesure, le maire Bill de Blasio a annoncé que les forces de l'ordre allaient installer "des points d'enregistrement des voyageurs" au niveau des principaux ponts et tunnels menant à la métropole à partir de jeudi.

Les voyageurs en provenance des Etats problématiques devront alors remplir un formulaire de santé. Celui-ci doit aussi aider les autorités à faire un suivi des contacts en cas d'infection.

Les personnes arrivant dans les aéroports de New York doivent déjà remplir ce formulaire. Quiconque refuse de le faire risque une amende de 2.000 dollars.

"La ville de New York tient bon contre le Covid-19, et les New-Yorkais ont montré une discipline exemplaire", a déclaré M. de Blasio. "Nous n'allons pas laisser cet effort nous filer entre les doigts et nous allons continuer à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger la santé et la sécurité des New-Yorkais."

Les individus ne respectant pas la quarantaine imposée risquent une amende de 10.000 dollars.

Plus de 32.000 personnes sont mortes du Covid-19 dans l'Etat de New York, selon l'université Johns Hopkins.

La ville a été l'épicentre de l'épidémie américaine au printemps, mais a ensuite réussi à la maintenir sous contrôle, même lorsque les cas sont repartis à la hausse dans d'autres parties du pays à partir de la fin juin.

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