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Sénatoriales au Liberia et référendum test pour le président Weah


Les électeurs consultent la liste électorale devant un bureau de vote à Monrovia le 8 décembre 2020 lors d'un référendum constitutionnel pour choisir de lever l'interdiction de la double nationalité et de supprimer les mandats présidentiels.

Les Libériens se rendaient aux urnes mardi matin pour dire oui ou non aux propositions de leur chef de l'Etat George Weah de réduire la durée du mandat présidentiel et d'autoriser la double nationalité, lors d'un scrutin à valeur de test pour l'ex-star du foot.

"Je suis ici pour voter", disait Elijah Bono, enseignant de 43 ans, devant le bureau de Kendeja dans la banlieue orientale de Monrovia où le président devait lui-même voter plus tard dans la journée. "C'est le seul moyen que nous ayons, nous autres citoyens, de changer ou de conserver nos dirigeants".

Comme lui, des Libériens se sont déplacés avant l'ouverture prévue à 8H00 (locales et GMT) dans tout le pays. A New Kru Town, quartier populaire du nord-ouest de la capitale sur l'Atlantique, ils étaient là au moins une heure et demie avant, a constaté un correspondant de l'AFP.

Environ 2,5 millions d'électeurs sont appelés à approuver ou non huit amendements à la Constitution, dont un réduisant la durée du mandat présidentiel de six à cinq ans. Le référendum est couplé avec des élections pour renouveler la moitié des 30 sièges de sénateur.

Ces sénatoriales revêtent un enjeu certain de politique intérieure. Mais Manuela Jackson, étudiante de 23 ans à l'université du Liberia, ne cache pas être venue surtout pour le référendum.

"Je suis ici depuis 5h30 pour dire oui à la double nationalité. C'est tout ce qui m'intéresse dans ce scrutin", assène-t-elle. Son frère, dit-elle, vit aux Etats-Unis, comme un certain nombre de Libériens en raison des liens historiques particuliers entre les deux pays, et a obtenu la nationalité américaine. Mais la double nationalité ne lui est pas reconnue au Liberia.

"Il y aura encore des restrictions à la double nationalité de mon frère, mais au moins il sera considéré comme Libérien", dit-elle.

Les bureaux doivent fermer à 18 heures. Les premiers résultats sont attendus avant la fin de la semaine.

Les électeurs attendent pour voter devant un bureau de vote à Monrovia, le 8 décembre 2020
Les électeurs attendent pour voter devant un bureau de vote à Monrovia, le 8 décembre 2020

Une société divisée

L'échéance a valeur de double test pour le président Weah, qui avait soulevé un immense espoir en 2018 en accédant au pouvoir dans un des pays les plus pauvres du monde et toujours marqué par la guerre civile de 1989-2003 et l'épidémie d'Ebola de 2014-2016. Il n'a pas réussi à redresser l'économie et l'enthousiasme a fait place au désenchantement.

"Je veux que vous disiez oui au référendum parce qu'il y va de votre intérêt", a-t-il lancé ce weekend en meeting.

Bien que M. Weah, 54 ans, en soit toujours à son premier mandat, ses adversaires lui attribuent la volonté de tirer profit d'une modification de la Constitution pour faire valoir que les compteurs personnels sont remis à zéro et briguer le moment venu un troisième mandat, comme viennent de le faire ses homologues et voisins guinéen Alpha Condé et ivoirien Alassane Ouattara.

Son entourage affirme qu'il "ne pense pas à un troisième mandat". Les principaux partis d'opposition ont appelé à boycotter le référendum.

La question de la double nationalité divise elle aussi la société du Liberia, plus ancienne république d'Afrique noire fondée au XIXe siècle sous l'impulsion des Etats-Unis pour des esclaves noirs affranchis.

Des centaines de milliers de Libériens ayant fui la guerre et la pauvreté vivraient à l'étranger, dont bon nombre aux Etats-Unis dont ils ont secrètement la nationalité.

La population "autochtone" reproche à l'élite américano-libérienne d'utiliser l'argent qu'elle gagne au Liberia pour se construire des propriétés aux Etats-Unis.

Si la proposition de révoquer l'interdit de 1973 sur la double nationalité est adoptée, les futurs binationaux auront accès à la propriété au Liberia, ce qui devrait donner un coup de pouce à l'économie du pays de 4,8 millions d'habitants confronté aux pénuries et à l'inflation.

Les détenteurs de la double nationalité n'auraient cependant toujours pas le droit d'exercer des fonctions électives.

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