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Les vedettes égyptiennes du réseau social TikTok accusées d'immoralité par les autorités


Logo de l’application TikTok. (Photo Joel Saget/AFP)

En Egypte, des jeunes femmes ayant des milliers d'abonnés sur l'application TikTok sont devenues les dernières cibles des autorités qui les accusent de propager l'immoralité dans le pays.

Depuis l'arrivée au pouvoir d'Abdel Fattah al-Sissi en 2014, des centaines de journalistes, militants politiques, avocats, intellectuels ont été arrêtés et des centaines de sites internet bloqués sous couvert de sécurité de l'Etat et de lutte contre le terrorisme.

Le monde très populaire des influenceuses n'a fait l'objet d'une plus grande attention du pouvoir que très récemment dans ce pays musulman conservateur, où 40% de la population a accès à internet.

En avril, une étudiante, Haneen Hossam, a posté sur TikTok un clip annonçant à ses quelque 1.3 million d'abonnés que les filles pouvaient gagner de l'argent en travaillant avec elle sur les réseaux sociaux.

"La chose la plus importante pour moi est la réputation", souligne-t-elle, expliquant que les filles collaborant avec elle, en fonction du nombre de clics obtenus, pourraient gagner entre une trentaine et des milliers de dollars.

- Interpellées les unes après les autres-

Après des allégations d'internautes selon lesquels elle faisait, à travers ce message, la promotion de la prostitution, la police l'a interpellée le 21 avril. Elle a été libérée lundi contre une caution de 10.000 livres égyptiennes.

En mai, Mowada al-Adham, véritable vedette sur TikTok qui affiche aussi deux millions d'abonnés sur Instagram, a été arrêtée à son tour.

Ces vedettes du net sont généralement poursuivies pour avoir "attaqué les valeurs familiales de la société", selon le procureur général.

Peu après, une jeune femme de 17 ans, Menna Abdel-Aziz, a posté une vidéo sur TikTok, le visage couvert de contusions, dans laquelle elle dit avoir subi un viol en réunion. Si les autorités ont reconnu qu'il y avait eu viol, elles ont cependant ordonné son arrestation pour "promotion de la débauche". "Elle a commis des crimes (...) Elle mérite d'être punie", a carrément tranché le procureur général.

L'ONG Egyptian Initiative for Personal Rights a demandé sa libération, l'abandon de toutes les charges et demandé à ce qu'elle soit traitée comme une "victime" de viol. Menna Abdel-Aziz a fini par être transférée mardi dans un centre pour femmes victimes de violences sur ordre du parquet général.

Les récentes arrestations mettent au jour le décalage entre une société conservatrice et le développement des nouvelles technologies, selon Tarek al-Awadi, avocat spécialisé dans les droits humains. "Il y a une révolution technologique en cours et les législateurs doivent la prendre en compte", dit-il.

- Surveillance du Net -

Dans l'Egypte conservatrice, les traditions "priment sur la loi", indique pour sa part Inshad Ezzeldin, sociologue à l'université d'Helwan, au sud du Caire. "Il doit y avoir une révision de la législation" pour tenir compte des nouvelles technologies, selon elle.

Les arrestations d'influenceuses s'inscrivent plus largement dans une politique générale de répression de la dissidence en ligne, juge Joey Shea, chercheuse en cybersécurité pour le Tahrir Institute for Middle East Policy, un cercle de réflexion basé à Washington.

"Ce n'est qu'une tentative de plus d'augmenter et de légitimiser la surveillance" sur internet, a-t-elle assuré.

En 2018, le président Sissi a ainsi approuvé une loi sur "la presse et les médias", autorisant la surveillance des utilisateurs de réseaux sociaux.

Pour la féministe Ghadeer Ahmed, ces influenceuses appartiennent souvent à des classes sociales défavorisées et "ont utilisé internet pour se créer des opportunités qui n'étaient pas accessibles dans leur milieu", a-t-elle dit sur Facebook.

Si elles sont rejetées, c'est parce que leur comportement est "contraire aux attentes" de la société vis-à-vis des femmes issues de leur milieu, dit-elle.

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