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Les restrictions au droit de vote devant la justice américaine


Vue de la Cour Suprême des Etats-Unis, Washington, 4 avril 2017

La Cour suprême des Etats-Unis a annoncé qu'elle examinerait une nouvelle affaire emblématique de restriction du droit de vote, un gros sujet de contentieux entre républicains et démocrates.

Ce dossier concerne l'Ohio, Etat où les républicains au pouvoir ont pris des mesures pour purger les listes électorales des personnes qui ne votent pas régulièrement.

Une telle politique vise à écarter les citoyens issus des minorités et des couches les plus pauvres de la société, dénoncent des associations. Ces personnes ont en effet tendance à voter démocrate.

En septembre 2016, une cour d'appel a jugé qu'en expurgeant ainsi les listes électorales, les autorités de l'Ohio avaient violé le National Voter Registration Act, une loi électorale fondamentale.

Le gouvernement de l'Ohio a alors fait appel devant la Cour suprême, remportant mardi une victoire en voyant cet appel accepté.

"Le droit de vote n'est pas un droit que l'on perd si l'on ne s'en sert pas", a réagi ce même jour l'organisation Demos.

Rien qu'en 2015, des centaines de milliers d'habitants ont été rayés des listes électorales dans l'Ohio, précisent les associations.

Parmi ces votants écartés figurent une majorité d'électeurs démocrates, dont une forte proportion de Noirs et d'Hispaniques, disent-elles.

"Comme nous l'avons vu à de maintes reprises, les électeurs sans abri et les autres votants marginalisés doivent livrer combat pour faire entendre leur voix", a regretté Brian Davis, de l'association Northeast Ohio Coalition for the Homeless (NEOCH).

Les règles encadrant le droit de vote sont sources de nombreux contentieux judiciaires aux Etats-Unis: les républicains justifient de nouvelles lois au motif d'une nécessaire lutte contre la fraude, mais les démocrates y voient des mesures déguisées pour écarter des tranches complètes d'électeurs.

La semaine dernière la Cour suprême a jugé que les législateurs républicains de l'Etat de la Caroline du Nord s'étaient rendus coupables de découpages électoraux illégaux destinés à affaiblir le vote des Noirs.

Avec AFP

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