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Les New-Yorkais aux anges devant leurs nouvelles stations de métro


Le gouverneur de l'Etat de New York, Andrew Cuomo (à gauche) entouré d'invités et de journalistes dans la nouvelle station de la 86e rue, qui a été inaugurée samedi soir

Des centaines de curieux de tous âges se sont rués dans les nouveaux escalators et les ascenseurs si atypiques du vieux métro new-yorkais, armés de leurs smartphones, pour découvrir le premier tronçon d'une ligne évoquée depuis les années 1920 et à laquelle beaucoup ne croyaient plus.

"Que c'est beau", que "c'est propre", et il n'y a "même pas de rats!": des centaines de New-Yorkais découvraient dimanche avec bonheur leurs nouvelles stations de métro, plus grande extension du réseau new-yorkais depuis 50 ans.

Le maire de New York et le gouverneur de l'Etat, Bill de Blasio et Andrew Cuomo, et des invités triés sur le volet, avaient inauguré samedi soir trois nouvelles stations qui jalonnent la 2e avenue dans le chic quartier de l'Upper East Side, mais le public lui a attendu jusqu'à dimanche midi.

A l'heure dite, des centaines de curieux de tous âges se sont rués dans les nouveaux escalators et les ascenseurs si atypiques du vieux métro new-yorkais, armés de leurs smartphones, pour découvrir le premier tronçon d'une ligne évoquée depuis les années 1920 et à laquelle beaucoup ne croyaient plus.

"On parlait de l'ouverture des nouvelles stations comme de la venue du Messie - sans savoir laquelle des deux allaient arriver en premier!", déclare, hilare, Ken Klein, un avocat fiscaliste à la retraite, venu comme beaucoup en famille découvrir les lieux.

"C'est merveilleux! l'année 2016 a été difficile pour les New-Yorkais, mais 2017 commence bien", ajoute-t-il, en référence à l'élection de Donald Trump qui l'a "traumatisé".

"C'est beau, c'est propre, c'est lumineux - et pour l'instant personne n'a encore vu de rats sur les rails!", se réjouit pour sa part Jay Lerman, dermatologue et résident du quartier.

"Quand on parlait du projet dans les années 1950, on parlait de 500 millions de dollars. Soixante ans et quatre milliards de dollars plus tard, il est là!" ajoute-t-il en riant, une allusion aux 4,4 milliards de dollars qu'ont coutés les nouvelles stations.

- 'On dirait qu'on est à Paris' -

"On dirait qu'on est à Paris, ils ont fait du beau travail", s'extasie aussi Tyler Robbins, un jeune père qui emmenait pour la première fois sa fille de 10 mois dans le métro, qu'il évitait avec sa poussette jusqu'ici faute d'ascenseurs et de propreté suffisante.

Angel Aviles, un dessinateur de bandes dessinées qui habite lui aussi dans le quartier, se félicite d'entendre désormais "le bruit des trains qui roulent, plus rassurant que le bruit de la dynamite" qui a secoué son appartement pendant toutes les années de construction de cette ligne.

Avec ces nouveaux quais lumineux et aérés, "New York commence à rattraper son retard" par rapport aux métros européens, estime-t-il.

Les murs de chaque nouvelle station sont ornées de mosaïques conçues par un artiste contemporain, dont le célèbre Chuck Close pour la station de la 86e rue.

Dans la station de la 72e rue, c'est l'artiste brésilien Vik Muniz qui a officié. Parmi les personnages immortalisés sur les murs de la station par ce fin connaisseur de la mégapole américaine figure le saxophoniste George Braith, inventeur du Braithophone, un saxophone à deux tubes qui permet de faire sortir "deux notes à la fois". A 77 ans, il posait fièrement dimanche dans la station aux côtés de sa reproduction en mosaïque.

Ces nouvelles stations ne constituent que le premier tronçon de ce qui doit devenir, à terme, une ligne complète traversant Manhattan du nord au sud avec 13 stations encore à construire. La future ligne devrait aider à décongestionner un métro qui, même s'il est l'un des rares au monde à tourner 24h/24, est aujourd'hui saturé.

Vu les délais accumulés par la première phase, aucune date n'a encore été fixée pour l'achèvement du projet, même si le gouverneur répète que les infrastructures de transport sont sa priorité.

Une deuxième phase est bien prévue pour prolonger le tracé plus au nord, jusqu'à Harlem, moyennant six milliards de dollars supplémentaires. Mais elle n'a pas encore commencé et, là encore, aucune date n'a été posée.

avec AFP

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