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La CAF s'abstient de soutenir le Maroc pour le Mondial 2026


Le président de la Fifa, Gianni Infantino, aux côtés du président de la CAF Ahmad, lors de la 40ème Assemblée générale ordinaire de la CAF à Casablanca, au Maroc, 2 février 2018. (Twitter/CAF)

La Confédération africaine de Football (CAF) a respecté les consignes de neutralité de la Fifa pour le processus de sélection du pays-hôte du Mondial-2026, en s'abstenant de prendre position publiquement en faveur du Maroc, vendredi à Casablanca.

Le Maroc espérait que la 40e assemblée générale de la CAF soit l'occasion d'un soutien ouvert à sa candidature, présentée "au nom du continent africain" face au trio USA-Mexique-Canada.

Mais à l'ouverture des débats, le président de la Fifa, Gianni Infantino, a appelé les délégués à respecter leur obligation de neutralité.

"Je vous demande de tout faire pour que la procédure soit la plus saine... il en va de notre crédibilité", a-il lancé.

>> Lire aussi : Le Maroc espère le soutien des pays africains pour sa candidature au Mondial 2026

Le président de la CAF Ahmad Ahmad, qui a déjà par le passé exprimé son soutien "franc et massif" à la candidature du Maroc, n'avait pas exclu jeudi soir que la CAF prenne position.

"Nous vivons dans une ère de démocratie, vous êtes souverains dans votre prise de décision", a-t-il dit vendredi dans son discours inaugural.

"Je pense que l'Afrique doit gagner", a lancé le Malgache à la fin des débats de l'assemblée générale qui s'est conclue sans évoquer formellement la candidature du Maroc.

Plus tard, en conférence de presse, M. Ahmad Ahmad a insisté sur les "procédures" pour l'attribution du Mondial: "Il y a des exigences au niveau de l'éthique, au niveau des règlements, que chacun doit respecter".

- 'Le continent africain est prêt' -

La Fifa a adressé une récente circulaire de directives aux 211 représentants des fédérations membres qui doivent trancher le 13 juin entre le Maroc ou le trio USA-Mexique-Canada.

Pour M. Infantino, ces directives visent à tourner la page d'un passé où "malheureusement, en ce qui concerne les organisations de mondiaux... il y a eu des questions sur les procédures".

Par ailleurs, M. Ahmad Ahmad a indiqué que la CAF dotera "les cinq équipes africaines qualifiées au Mondial-2018 d'équipements modernes" et que "le comité a décidé de généraliser ce matériel à toutes nos fédérations".

Il a aussi dit vouloir "combler le retard dans le football féminin", et annoncé la tenue d'un "symposium" en mars prochain à Marrakech, consacré à cette question.

L'assemblée générale de la CAF coïncide avec le CHAN-2018, organisé depuis le 13 janvier au Maroc. Les délégués ont été invités à assister à la finale qui opposera dimanche le Maroc et le Nigeria.

>> Lire aussi : Le Maroc "mobilisé" pour sa candidature "africaine” pour le Mondial 2026

Et le royaume fait tout pour mettre en avant les atouts de sa candidature au Mondial, qu'il a présentée "au nom de tout le continent africain".

"On n'a rien à envier aux organisateurs mondiaux. Cela montre que le continent africain est prêt pour la Coupe du monde 2026", a dit le ministre de la Jeunesse et des sports Rachid Talbi Alami, vendredi à l'ouverture de l'assemblée.

"Dans tout système on a l'obligation d'accompagner les grands, mais aussi de permettre aux petits d'aller de l'avant", a insisté le président de la fédération marocaine de foot Fouzi Lakjaa.

Avec AFP

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