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Le pape présente des excuses aux victimes d'abus sexuels


Bannière montrant le Pape François et le Cardinal Sean O'Malley dont le message dit "Francisco, ici nous avons des preuves", près du Sanctuaire Notre-Seigneur des Miracles, Lima , 21 janvier 2018.

Le pape François a présenté "des excuses" aux victimes d'abus sexuels, après le tollé provoqué au Chili par son soutien à un évêque chilien controversé, faute selon lui de "preuve" à son encontre, un mot dont il a reconnu qu'il avait "blessé".

"Le jour où vous m'apportez une preuve contre l'évêque Barros, je vous parlerai. Il n'y a pas une seule preuve contre lui. Tout est calomnie. C'est clair?", avait lancé abruptement jeudi le pontife argentin, apostrophé par des journalistes au Chili.

Dans ce pays où le catholicisme est en chute, François a aussi choqué en donnant une accolade à Mgr Juan Barros, évêque soupçonné d'avoir gardé le silence sur les agissements d'un vieux prêtre pédophile défroqué par le Vatican.

"Je dois présenter des excuses parce que le mot preuve a blessé tant de personnes victimes d'abus", a déclaré François lors d'une conférence de presse dans l'avion qui le ramenait à Rome.

"Entendre le pape leur dire en face apportez-moi une lettre avec la preuve, c'est une gifle et je me rends compte maintenant quemon expression n'a pas été heureuse", a-t-il dit.

Il a cependant rappelé que le Vatican avait enquêté sur Mgr Barros, sans trouver "d'élément pour le condamner". Au risque de déplaire aux Chiliens, il s'est déclaré "convaincu" de l'innocence de l'évêque.

"Vous me dites qu'il y a des victimes, mais je ne les ai pas vues, elles ne se sont pas présentées à moi", a-t-il argué, en reprenant son expression de "calomnie".

Dans l'avion, le pape a estimé qu'il aurait dû parler d'"élément à charge". "Le mot preuve n'était pas le meilleur pour me rapprocher d'un coeur endolori", a-t-il convenu. "Je sais qu'il y a beaucoup de personnes victimes d'abus qui ne peuvent apporter de preuve".

"Je sais combien elles souffrent", a insisté François, qui a rencontré au Chili en privé deux victimes de prêtres pédophiles. Selon le Vatican, il a "prié et pleuré" avec elles.

"Le drame des victimes d'abus est horrible, horrible. Il y a deux mois, j'ai été en contact avec une femme victime il y a 40 ans. Mariée avec trois enfants, cette femme ne communiait pas depuis cette époque, parce que dans la main du curé, elle voyait la main de l'auteur d'abus sexuels", a confié le pape.

Samedi, le cardinal Sean Patrick O'Malley -qui dirige une commission anti-pédophilie en cours de renouvellement au Vatican- avait mis en avant la sincérité de François lorsqu'il prône la tolérance zéro contre la pédophilie dans l'Eglise.

Mais dans une critique inhabituelle du pape, il avait jugé "compréhensible" que les propos du souverain pontife aient pu provoquer "une grande douleur".

"Sa déclaration a été très juste", a estimé le pape dans l'avion. "Il a rappelé tout ce que j'ai fait et ce que je fais, et ce que fait l'Eglise, et puis il a dit la douleur des victimes".

Avec AFP

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