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Le nouvel Air Force One bientôt sur les planches à dessin de Boeing

Air Force One arrivant à Baton Rouge Metropolitan Airport à Baton Rouge, en Louisiane , le 13 janvier 2016 .

L'US Air Force et les ingénieurs de Boeing peuvent commencer à concevoir le nouvel Air Force One, l'avion mythique utilisé par le président américain et sa suite pour ses déplacements aux Etats-Unis et dans le monde.

L'administration américaine a passé la semaine dernière le premier d'une série de contrats avec Boeing pour définir, puis construire, le futur avion du président.

Un "petit" contrat préliminaire de 25,7 millions de dollars, pour définir comment transformer le dernier-né des Boeing 747, le Boeing 747-8, en avion présidentiel digne de ce nom.

Les deux exemplaires du futur Air Force One sont prévus pour entrer en service en 2024. Le coût total n'est pas connu, mais l'US Air Force prévoit de dépenser 3 milliards de dollars sur ce programme sur les 5 prochaines années, a-t-elle indiqué.

Imposants dans leur livrée blanche, bleue et chrome, les deux Boeing 747-200 actuels du pensionnaire de la Maison Blanche sont des stars des journaux télévisés de la planète et des habitués des fictions des petits et grands écrans.

Mais les deux appareils, commandés par Ronald Reagan et mis en service actif en 1990 et 1991, commencent à vieillir. Les pièces détachées notamment se font rares, ce type de 747 n'étant plus fabriqué depuis longtemps.

Pour choisir leurs successeurs, l'US Air Force a choisi, sans surprise, en janvier 2015 le 747-8, un peu plus grand que son aîné, plus économe et plus sophistiqué.

L'administration américaine n'a livré aucun détail sur le cahier des charges du futur appareil. Mais il ne sera sans doute pas fondamentalement différent de l'avion actuel, conçu pour être une véritable Maison Blanche volante.

- 180.000 dollars l'heure de vol -

Pour 180.000 dollars environ l'heure de vol, le président a aujourd'hui à sa disposition en vol un bureau spacieux, une salle de conférence, une salle de soins pouvant servir de salle opératoire.

Et une chambre pour se reposer : actuellement située à l'avant de l'appareil, sa décoration terre de Sienne et bois avait été choisie par Nancy Reagan.

L'avion emporte aussi le Secret service qui garde le président, les collaborateurs, et les journalistes qui l'accompagnent pendant ses voyages : les cuisines peuvent servir une centaine de personnes simultanément.

Il est équipé de moyens de communication sécurisés ultramodernes, permettant au président de continuer à diriger le pays, y compris en cas d'attaque sur celui-ci.

Il est aussi doté de moyens de défense passive : contre-mesures électroniques, leurres antimissiles. Et il peut être ravitaillé en vol, pour allonger son autonomie à des dizaines de milliers de kilomètres.

Ses moteurs survitaminés lui permettent de frôler la vitesse du son et d'atteindre Mach 0,92 - bien plus rapidement que les 747-200 traditionnels.

Par contre, il ne dispose pas d'une nacelle de secours permettant de larguer en sécurité le président vers le sol, comme dans "Air Force One", le film de 1997, avec Harrison Ford dans le rôle d'un président américain aux prises en plein vol avec un groupe de terroristes.

Avec AFP

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Les Américains défient les consignes de voyage pour Thanksgiving

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Donald Trump accorde une grâce présidentielle à son ancien collaborateur Michael Flynn

Le conseiller à la sécurité nationale, le général Michael Flynn, fait une déclaration lors d'un briefing quotidien à la Maison Blanche à Washington, le 1er février 2017.

Le président américain Donald Trump a gracié mercredi son ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn qui avait plaidé coupable d'avoir menti au FBI lors de l'enquête sur l'ingérence russe dans les élections présidentielles de 2016.

"C'est un grand honneur pour moi d'annoncer que le général Michael T. Flynn a obtenu une grâce complète. Félicitations à @GenFlynn et à sa merveilleuse famille, je sais que vous allez maintenant passer un Thanksgiving vraiment fantastique !", a écrit M. Trump sur Twitter.

Général d'armée à la retraite, M. Flynn a plaidé coupable en 2017 d'avoir menti au FBI sur les interactions qu'il a eues avec l'ambassadeur de Russie aux États-Unis dans les semaines précédant l'inauguration de Trump en janvier 2017.

Il a depuis lors cherché à retirer son plaidoyer, arguant que les procureurs avaient violé ses droits et l'avaient dupé pour qu'il accepte de plaider coupable. Sa condamnation a été reportée à plusieurs reprises.

Il s'agit de la grâce la plus médiatisée accordée par M. Trump depuis son entrée en fonction. Entre autres controverses, le président américain avait auparavant suscité un tollé en graciant les militaires accusés de crimes de guerre en Afghanistan. Il a aussi essuyé des critiques en accordant la grâce présidentielle à Joe Arpaio, ancien shérif du comet de Maricopa, en Arizona, accuse de racism notoire.

Le général Flynn, 61 ans, a été le premier conseiller à la sécurité nationale du président Trump. Il est limogé en 2017 après 24 jours à son poste à cause d’une controverse liée aux contacts de l'ancien général avec l'ambassadeur russe à Washington de l'époque, Sergei Kislyak.

Avant d’intégrer l’équipe de M. Trump, Michael Flynn était à la tête de l'Agence de renseignement du Pentagone, un poste qu’il est contraint de quitter en 2014, en partie à cause de son style de gestion et de ses opinions sur la manière de lutter contre le militantisme islamiste.

C’est en 2016 qu’il entre dans l’équipe de campagne de M. Trump.

Outre le general Flynn, d'autres anciens collaborateurs du president ont été condamnés pour divers crimes à l’échelle fédérale, notamment Roger Stone, conseiller et ami de longue date de M. Trump, et Paul Manafort, son ancien directeur de campagne.

Selon le quotidien USA Today, la grâce accordée à M. Flynn a suscité une réaction rapide de la famille du général qui a salué cette decision, que l'opposition démocrate a vite fait de condamner.

Correspondant VOA: Décrets présidentiels

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