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Le nouvel Air Force One bientôt sur les planches à dessin de Boeing

Air Force One arrivant à Baton Rouge Metropolitan Airport à Baton Rouge, en Louisiane , le 13 janvier 2016 .

L'US Air Force et les ingénieurs de Boeing peuvent commencer à concevoir le nouvel Air Force One, l'avion mythique utilisé par le président américain et sa suite pour ses déplacements aux Etats-Unis et dans le monde.

L'administration américaine a passé la semaine dernière le premier d'une série de contrats avec Boeing pour définir, puis construire, le futur avion du président.

Un "petit" contrat préliminaire de 25,7 millions de dollars, pour définir comment transformer le dernier-né des Boeing 747, le Boeing 747-8, en avion présidentiel digne de ce nom.

Les deux exemplaires du futur Air Force One sont prévus pour entrer en service en 2024. Le coût total n'est pas connu, mais l'US Air Force prévoit de dépenser 3 milliards de dollars sur ce programme sur les 5 prochaines années, a-t-elle indiqué.

Imposants dans leur livrée blanche, bleue et chrome, les deux Boeing 747-200 actuels du pensionnaire de la Maison Blanche sont des stars des journaux télévisés de la planète et des habitués des fictions des petits et grands écrans.

Mais les deux appareils, commandés par Ronald Reagan et mis en service actif en 1990 et 1991, commencent à vieillir. Les pièces détachées notamment se font rares, ce type de 747 n'étant plus fabriqué depuis longtemps.

Pour choisir leurs successeurs, l'US Air Force a choisi, sans surprise, en janvier 2015 le 747-8, un peu plus grand que son aîné, plus économe et plus sophistiqué.

L'administration américaine n'a livré aucun détail sur le cahier des charges du futur appareil. Mais il ne sera sans doute pas fondamentalement différent de l'avion actuel, conçu pour être une véritable Maison Blanche volante.

- 180.000 dollars l'heure de vol -

Pour 180.000 dollars environ l'heure de vol, le président a aujourd'hui à sa disposition en vol un bureau spacieux, une salle de conférence, une salle de soins pouvant servir de salle opératoire.

Et une chambre pour se reposer : actuellement située à l'avant de l'appareil, sa décoration terre de Sienne et bois avait été choisie par Nancy Reagan.

L'avion emporte aussi le Secret service qui garde le président, les collaborateurs, et les journalistes qui l'accompagnent pendant ses voyages : les cuisines peuvent servir une centaine de personnes simultanément.

Il est équipé de moyens de communication sécurisés ultramodernes, permettant au président de continuer à diriger le pays, y compris en cas d'attaque sur celui-ci.

Il est aussi doté de moyens de défense passive : contre-mesures électroniques, leurres antimissiles. Et il peut être ravitaillé en vol, pour allonger son autonomie à des dizaines de milliers de kilomètres.

Ses moteurs survitaminés lui permettent de frôler la vitesse du son et d'atteindre Mach 0,92 - bien plus rapidement que les 747-200 traditionnels.

Par contre, il ne dispose pas d'une nacelle de secours permettant de larguer en sécurité le président vers le sol, comme dans "Air Force One", le film de 1997, avec Harrison Ford dans le rôle d'un président américain aux prises en plein vol avec un groupe de terroristes.

Avec AFP

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La NBA reprend, palpitante et indécise comme une nouvelle saison de Game of Thrones

Les Toronto Raptors, champion NBA 2019, à Oakland, Californie le 13 juin 2019.

Clippers, Lakers, Rockets, Warriors, Nuggets, Sixers, Nets... Les prétendants au trône NBA auront rarement été si nombreux à l'orée de la nouvelle saison qui débute mardi, conséquence d'une intersaison marquée par des transferts retentissants ayant permis à nombre de franchises de se renforcer.

Seulement trois équipes ont disputé les cinq dernières finales du championnat de basket le plus relevé du monde: Toronto, Golden State et Cleveland. Avec à chaque fois quasiment le même casting: Stephen Curry, LeBron James, Kevin Durant, Klay Thompson, Kyrie Irving...

En juin prochain, l'épilogue de cette 71e saison qui s'ouvre pourrait marquer le début d'une nouvelle ère, tant les cartes semblent avoir été rebattues.

A commencer à Los Angeles où une vraie rivalité est en train de naître. Toute la planète NBA brûle de voir Kawhi Leonard et Paul George, arrivés en force chez les Clippers, défier LeBron James et Anthony Davis, recrue phare des Lakers.

Trois superstars qui s'ajoutent à la présence d'un "King" revanchard, après avoir manqué les play-offs pour la première fois depuis 2005, et revoilà la mégalopole californienne parmi les grands favoris pour le titre, non pas avec une mais deux équipes.

"Je ne suis pas en mode parlotte", a prévenu James, bien décidé à 35 ans à jouer une dixième finale pour empocher un quatrième titre (2 avec Miami, 1 avec Cleveland).

- Curry, Warrior orphelin -

Sur son chemin, se dresseront des Clippers qui rêvent enfin d'exister et s'en sont donné les moyens. Autour de ses deux All-Stars, Doc Rivers a une équipe de guerriers (Harrel, Williams, Beverley...) qui a arraché les play-offs lors du dernier exercice.

La concurrence sera aussi texane, puisque Houston a fait le pari de recruter Russell Westbrook pour aider James Harden à ramener un titre aux Rockets, en disette depuis 1995. Deux MVP (2017 et 2018) mangeurs de ballons et obsessionnels du tirs suffiront-ils ?

Harden en est persuadé: "Quand on est aussi bon au basket, on rentre sur le terrain et on met les paniers. C'est ce qui va se passer, ça va être facile", a promis le barbu aux 36,1 points de moyenne la saison passée.

Plus à l'Ouest, Golden State, triple champion 2015/2017/2018, a vu sa suprématie vaciller en juin. Contre toute attente, les Warriors ont échoué à réussir le "three peat" (trois sacres consécutifs), Toronto ayant fait du Nord le nouveau royaume, et ils ont perdu deux de leurs "west heroes".

Kevin Durant d'abord, victime d'une rupture à un tendon d'Achille et qui a décidé de passer à l'Est, à Brooklyn où il ne jouera vraisemblablement pas de la saison. Klay Thompson ensuite, qui soigne une rupture d'un ligament croisé et espère revenir fin février.

"Le titre reste notre objectif", assure pourtant la star esseulée Stephen Curry, "au top physiquement et mentalement", selon son entraîneur Steve Kerr.

- Zion, éclosion d'un dragon -

Derrière, la concurrence fourbit ses armes et à force de s'en rapprocher, Denver, Portland et Utah, portés par des duos talentueux (Jokic/Murray, Lillard/McCollum, Gobert/Mitchell), pourraient toucher au but. Dans ce contexte, San Antonio devra batailler pour jouer les play-offs une 23e saison d'affilée.

A l'Est, la folle séquence des transferts a aussi changé la donne. Outre Durant, les Nets ont attiré le meneur star Kyrie Irving et l'intérieur DeAndre Jordan, pour qui "la Ligue est plus que jamais ouverte. On veut donc en tirer profit".

Tout comme Milwaukee et son MVP Giannis Antetokounmpo, qui auront sûrement appris de leur élimination face aux Raptors en finale de conférence et ont accueilli Eric Bledsoe à la mène.

Philadelphie, porté par Joel Embiid et Ben Simmons, va aussi grandir avec l'arrivée d'Al Horford. Boston, revanchard, compte sur Kemba Walker pour faire oublier l'échec Kyrie Irving.

Et dans une Ligue qui ne manque pas de souffleurs de show, un jeune dragon nommé Zion Williamson fait déjà trembler les défenses. il sera le rookie-phénomène à suivre à New Orleans.

En décembre, enfin, deux matches seront délocalisés au Mexique et un autre à Paris en janvier, entre Charlotte et Milwaukee. Preuve que la stratégie de mondialisation de la NBA ne se cantonne pas à la Chine, avec qui le torchon brûle encore depuis le tweet de Daryl Morey, le dirigeant des Houston Rockets, en soutien aux manifestants de Hong Kong.

Visite surprise du secrétaire américain à la Défense à Kaboul en Afghanistan

Visite surprise du secrétaire américain à la Défense à Kaboul en Afghanistan
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Le secrétaire américain à la Défense Mark Esper en visite surprise à Kaboul

Le ministre américain de la Défense Mark Esper et le président afghan Ashraf Ghani.

Le secrétaire américain à la Défense Mark Esper est arrivé à Kaboul dimanche pour une visite surprise au cours de laquelle il rencontrera le président afghan Ashraf Ghani et des militaires américains.

La visite de M. Esper - sa première en Afghanistan depuis qu'il a été confirmé à son poste en juillet - intervient alors qu'une grande incertitude pèse sur la mission militaire américaine dans le pays après l'arrêt des pourparlers entre les Etats-Unis et les talibans.

"Je compte (...) acquérir une appréciation fine de ce qui se passe sur le terrain en Afghanistan, et discuter de ce à quoi le futur pourrait ressembler", a-t-il déclaré à des journalistes qui l'accompagnent, selon une transcription de ses propos par le Pentagone.

Les pourparlers entre Washington et les talibans sur un retrait des forces américaines étaient sur le point d'aboutir début septembre, quand le président américain Donald Trump les a suspendus après la mort d'un soldat américain dans un attentat.

L'envoyé spécial américain en charge de ces pourparlers, Zalmay Khalilzad, a depuis eu des discussions informelles avec des responsables talibans au Pakistan, montrant que Washington pourrait vouloir reprendre les discussions.

"Nous pensons qu'un accord politique est toujours la meilleure façon de procéder concernant les prochaines étapes en Afghanistan", a encore dit M. Esper.

Les Etats-Unis ont un contingent d'environ 14.000 soldats en Afghanistan actuellement. Le secrétaire américain a indiqué qu'il pourrait baisser à 8.600 militaires sans impact sur les opérations de contre-insurrection visant les groupes comme les talibans ou les jihadistes de l'Etat islamique.

Avec AFP

Festival annuel de hip-hop au Ghana

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Le plus grand festival de montgolfière du monde

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