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La médecine ouvre les Nobel, avant la littérature et le prestigieux prix de la paix

Le buste du fondateur du prix Nobel, Alfred Nobel, à Stockholm. (Henrik Montgomery / Pool Photo via AP, Archive)

La médecine ouvre lundi une saison Nobel exceptionnelle, avec deux prix de littérature pour tourner la page du scandale d'agression sexuelle qui a mis l'Académie suédoise en lambeaux, puis le prestigieux prix de la paix que ses soutiens voudraient voir récompenser Greta Thunberg.

Le prix de médecine est annoncé lundi à Stockholm à 11h30 (09h30 GMT). Suivront la physique mardi, la chimie mercredi, la littérature jeudi avant l'économie lundi 14 octobre.

Entretemps à Oslo, le 11, sera dévoilé le nom du ou des lauréats du Nobel de la paix. La militante suédoise Greta Thunberg, à l'origine du mouvement "Fridays for Future", est la favorite des bookmakers.

Dans chaque spécialité, les spéculations vont bon train mais tout pronostic est hasardeux, sinon impossible, car les listes nominatives des candidats restent cinquante ans secrètes.

Pour la paix, le Comité Nobel norvégien, qui décerne le prix, a enregistré 301 candidatures cette année.

Traditionnellement sensible aux préoccupations de l'opinion, le comité n'a pu passer à côté du phénomène "Greta" et de l'engouement qu'elle suscite auprès des jeunes générations dans son combat pour alerter les dirigeants du monde sur l'urgence climatique.

Les experts restent cependant divisés sur la réalité du lien entre conflits armés et dérèglement climatique.

Le directeur de l'Institut de recherche sur la paix d'Oslo (Prio), Henrik Urdal juge, "extrêmement improbable" que la jeune fille obtienne le prix, soulignant aussi son jeune âge. Greta Thunberg a 16 ans.

La plus jeune lauréate, Malala Yousafzai, s'était vu décerner le prix Nobel à 17 ans en 2014.

Parmi les nobélisables sont aussi cités le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, artisan de la réconciliation avec l'Erythrée, et des ONG comme Reporters sans frontières (RSF) et le Comité pour la protection des journalistes (CPJ).

- De la polyarthrite aux batteries -

Pour la médecine, l'institut Karolinska a reçu 633 nominations.

Selon la radio publique suédoise SR, le prix pourrait récompenser les recherches de l'Américaine d'origine libanaise Huda Zoghbi sur les mutations du gène Mecp2 à l'origine de maladies cérébrales, tandis que le quotidien Dagens Nyheter (DN) parie sur les immunologistes Marc Feldmann (Australie) et Ravinder Maini (Grande-Bretagne) pour leurs travaux sur la polyarthrite rhumatoïde.

Le nom de l'Américaine Mary-Claire King, qui a découvert le gène BRCA1, responsable d'une forme héréditaire de cancer du sein, est également cité.

Dagens Nyheter imagine un jury de physique plébiscitant la mécanique quantique avec l'Américain John Clauser, le Français Alain Aspect et/ou l'Autrichien Anton Zeilinger.

SR mise, elle, sur le Néerlandais Ronald Hanson pour ses recherches pour l'intrication quantique.

En chimie, l'Américain John Goodenough, inventeur des batteries au lithium, pourrait devenir, à 97 ans, le doyen des lauréats Nobel.

Mais le prix pourrait aussi aller à deux femmes, la Française Emmanuelle Charpentier et l'Américaine Jennifer Doudna, qui ont mis au point un outil révolutionnaire de modification du génome, le "CRISPR-Cas9".

Un autre chercheur, l'Américain d'origine chinoise Feng Zhang, revendique la paternité de la découverte - qui pourrait également être récompensée en médecine.

- Redorer le blason du Nobel de littérature -

Et la littérature dans tout ça?

En 2018, l'Académie suédoise, créée sur le modèle de l'Académie française et bouleversée par l'exposition de ses turpitudes internes après un scandale d'agression sexuelle, avait dû reporter d'un an l'annonce du Nobel - une première depuis 70 ans - faute du quorum d'académiciens requis.

Il y a donc cette année deux médailles l'une pour 2018, l'autre pour 2019. Mais pour Madelaine Levy, critique au quotidien Svenska Dagbladet, les lauréats pourraient ne "pas accepter le prix" dévalorisé à leurs yeux.

Comme chaque année depuis 1901, la liste des potentiels lauréats est aussi longue qu'incertaine mais les académiciens devraient éviter des choix disputés, pour faire oublier les déboires passés.

Ils pourraient sacrer la Polonaise Olga Tokarczuk, le Kényan Ngugi Wa Thiong'o, l'Albanais Ismaïl Kadaré, l'Américaine Joyce Carol Oates ou le Japonais Haruki Murakami, selon les critiques interrogés par l'AFP.

Dernier né des Nobel, le prix d'économie, créé en 1968 pour célébrer les 300 ans de la Banque de Suède, sera décerné le 14 octobre.

Parmi les potentiels lauréats, Micael Dahlén, professeur d'économie interrogé par l'AFP, avance un trio de femmes: les Américaines Anne Krueger pour ses recherches sur le commerce international, et Carmen Reinhart, qui travaille sur les dettes publiques et la croissance, ainsi que la Française Esther Duflo, spécialisée dans l'économie du développement.

Accompagné d'une médaille à l'effigie d'Alfred Nobel, chaque prix est doté de 9 millions de couronnes (830.000 euros), que se partagent les candidats s'ils sont plusieurs.

Avec AFP

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Le cours du jus d'orange monte grâce au coronavirus

Dans un supermarché Nakumatt, à Nairobi, Kenya, le 18 juillet 2014. (Photo: REUTERS/Thomas Mukoya)

Le cours du jus d'orange connaît une forte hausse cette semaine, sous l'effet d'une demande importante des consommateurs espérant qu'un peu de vitamine C les aidera à combattre le nouveau coronavirus.

La livre de jus d'orange a gagné plus de 20% en cinq jours pour atteindre jeudi 122,55 cents sur le marché new-yorkais, un niveau qu'elle avait atteint l'an dernier à la même époque mais sous lequel elle évoluait depuis.

Le jus d'orange est bien "l'un des plus gros gagnants sur les marchés" en ce moment, assure à l'AFP Stephen Innes, de AxiCorp, en raison de ses "propriétés immuno-stimulantes" qui ont mis un coup d'accélérateur à la demande.

"Cette réaction (des cours) n'est pas rare lors des épidémies de grippe, les consommateurs étant en demande de boissons plus saines", abonde François Sonneville, analyste chez Rabobank interrogé par l'AFP.

"La question de savoir si le jus d'orange est sain fait l'objet de nombreux débats (...) en raison de sa teneur naturellement élevée en sucre, mais il a été démontré que la vitamine C renforce le système immunitaire", a-t-il ajouté.

Ce rebond des cours est accentué par les contraintes qui pèsent par ailleurs sur l'offre.

"Comme les avions sont pour la plupart cloués au sol, il devient difficile d'acheminer les oranges et la pulpe", complète M. Innes.

"De même, les consignes de distanciation sociale et les confinements compliquent la récolte" des fruits, a-t-il ajouté.

Avec les deux tiers de la production mondiale, selon des données compilées par Rabobank, le Brésil est de loin le premier producteur de jus d'orange sur la planète.

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Coronavirus : le pape préside en solitaire une prière planétaire

Le pape François peu avant son traditionnel discours "Urbi et Orbi", le 25 décembre 2019. (AFP PHOTO /VATICAN MEDIA)

C'est une première : seul sur le gigantesque parvis désert de la basilique Saint-Pierre, le pape François préside vendredi une prière mondiale contre la pandémie pour un public virtuel, conclue par une inhabituelle bénédiction "Urbi et orbi".

A 17h00 GMT, le chef du 1,3 milliard de catholiques de la planète leur a demandé de se joindre à lui durant une heure, via internet, la radio ou la télévision.

Même le réalisateur italien Paolo Sorrentino, auteur de deux séries très provocatrices campées au Vatican avec des hommes en blanc iconoclastes, n'avait pas imaginé une place Saint-Pierre totalement vide.

Vendredi, l'Argentin Jorge Bergoglio s'exprimera lors d'une "méditation", assis sur un fauteuil installé sur un parvis interdit d'accès par la police italienne.

Le portail internet du Saint-Siège ("Vatican News") a mis en place des retransmissions en direct en huit langues, dont le chinois ou l'arabe, y ajoutant un canal avec la langue des signes, une nouveauté.

"A la pandémie du virus nous voulons répondre avec l’universalité de la prière, de la compassion, de la tendresse", avait expliqué dimanche dernier le pape François.

"Restons unis. Faisons sentir notre proximité avec les personnes les plus seules et les plus éprouvées. Notre proximité avec les médecins, les opérateurs de santé, les infirmiers et infirmières, les volontaires", avait-il dit, en mentionnant aussi "les autorités qui doivent prendre des mesures difficiles" et "les policiers, soldats, qui cherchent à maintenir l’ordre sur la route".

Un "Urbi et Orbi" inédit

En temps normal, la bénédiction "Urbi et Orbi" (A Rome et au monde) se fait depuis la célèbre loggia du palais apostolique, uniquement à Noël et Pâques, les deux temps forts du calendrier chrétien, ou encore à l'occasion de l'élection d'un nouveau pape.

La bénédiction est normalement précédée d'un tour d'horizon des conflits armés de la planète. Mais vendredi, le pape se concentrera sur un adversaire, le nouveau coronavirus qui a infecté plus d'un demi-million de personnes dans le monde dont plus de 23.000 sont décédées.

Les croyants auront aussi la possibilité d'obtenir "l'indulgence plénière", ou pardon des péchés, qui peut être accordée de façon collective aux personnes menacées par les guerres ou les épidémies.

A la mi-mars, le pape s'était rendu en pèlerinage surprise dans deux églises de Rome, filmé à pied dans la principale artère d'une Rome aux allures de ville fantôme.

A l'une de ces églises, il a emprunté un "crucifix miraculeux" qui aurait sauvé la capitale italienne de la grande peste au XVIe siècle, exhibé lors de processions et qui a été placé vendredi devant la basilique Saint-Pierre.

"Au temps de la peste au Moyen-Age, l'Eglise était la seule présente sur la scène publique à travers les processions de prêtres qui devaient produire des miracles", rappelle le vaticaniste italien Marco Politi.

Or l'Eglise s'avère grandement éclipsée et marginalisée dans la communication de crise sanitaire de pays de plus en plus sécularisés, donnant la parole aux médecins et aux élus.

"Le pape a senti qu'il devait faire quelque chose", souligne Marco Politi. "Il est allé dans les rues de Rome, l'Eglise oeuvre en coulisses pour apporter notamment de la nourriture aux pauvres, mais le pape veut reprendre une part de la scène et de l'imaginaire collectif", analyse-t-il.

A l'heure d'un strict confinement en Italie, les services de l'Eglise catholique universelle sont au ralenti et la plupart des prélats dirigeant des dicastères (ministères) travaillent dans leurs appartements.

Sur la santé du pape, qui a souffert d'un rhume avec toux en mars et serait entouré d'un strict cordon sanitaire, le Saint-Siège reste des plus discrets. Même si un prélat italien travaillant à la Secrétairerie d'Etat (gouvernement) et vivant dans sa résidence a été testé positif mercredi au coronavirus, selon des médias italiens.

Un religieux travaillant également à la Secrétairerie d'Etat vient aussi d'être contaminé, rapporte vendredi le quotidien Il Messagero, selon qui les tests faits à date sur le pape ont tous été négatifs.

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