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La "Grande éclipse" commence : les Américains ont les yeux rivés vers le ciel

Une foule, avec les yeux couverts de lunettes protectives, contemplent l’éclipse solaire depuis Salen, Oregon, 11 août 2017.

La patience des millions de "fous du ciel", après presque un siècle, a été récompensée lundi matin: la première éclipse solaire totale en Amérique depuis 99 ans a commencé.

A 16H05 GMT, 9H05 locales, le disque solaire a commencé à être caché par la Lune dans l'Oregon, dans le nord-ouest du pays.L'éclipse y sera totale à 17H20 GMT. Elle sera ensuite visible depuis une petite bande de territoire de 113 kilomètres de large, qui balaiera le pays d'Ouest en Est et traversera 14 Etats.

Douze millions d'heureux élus, vivants dans ce couloir privilégié, seront aux premières loges pour observer le spectacle. Ils sont rejoints depuis plusieurs jours par des millions de touristes qui se massent dans cette diagonale magique.

Aux quatre coins du pays, télescopes et appareils photo sont de sortie. Devant le Musée de l'Air et de l'Espace de Washington, des lunettes sont distribuées aux passants. Tout le long du National Mall adjacent, enfants et adultes sont déjà en place, yeux rivés vers l'horizon, et attendent de pouvoir profiter du phénomène.

En Caroline du Sud, où l'éclipse achèvera sa traversée, deux millions de visiteurs sont attendus, dans un Etat qui compte cinq millions d'habitants.

Les touristes prient maintenant pour que le temps soit clément et permette une bonne observation du ciel. "Tant pis si on ne voit pas l'éclipse, elle nous a permis de mettre une épingle sur la carte", et de voyager, philosophe Nick Willder, un Britannique âgé de 59 ans.

A Charleston, où le ciel était encore dégagé dans la matinée, les spectateurs se dirigeaient au son des cigales vers le bord de mer, pour trouver un bon point d'observation. Et si les nuages viennent gâcher la fête, ils pourront toujours se réfugier dans les bars de la ville, qui servaient déjà de l'alcool en milieu de matinée.

Dans l'Etat de l'Oregon, un million de visiteurs étaient attendus. La petite ville de Madras est ainsi devenue une destination privilégiée: l'obscurité y tombera pendant 2 minutes et 4 secondes.

- Bonnie Tyler et des vaisseaux spatiaux -

Mais c'est bien un pays tout entier qui s'est mis au diapason pour ne rien rater de la première éclipse totale à baigner les Etats-Unis depuis le 8 juin 1918.

Même dans les Etats voisins de la diagonale, où l'éclipse ne sera que partielle, la question qui a taraudé la population pendant tout le week-end était la suivante: où trouver des lunettes de protection ?

Il faut dire que les mesures de sécurité ont été rabâchées - par les médias, la Nasa ou les pouvoirs publics - depuis des jours: sous aucun prétexte il ne faut regarder l'éclipse sans lunettes spéciales, sous peine de se brûler la rétine.

Une autre solution consiste à construire une "boîte à éclipse" en perçant un trou dans du carton, pour observer la réflexion du Soleil sur fond blanc.

Pour l'occasion, les tutoriels de fabrication de cette boîte se sont multipliés, tant dans la presse scientifique que dans les publications pour enfants.

La Nasa a évidemment mis en place un dispositif spécial pour être à la hauteur de l'évènement: 11 véhicules spatiaux, 50 ballons et 3 avions ont été déployés pour étudier le phénomène, qui sera retransmis en direct et en intégralité sur le site de l'agence gouvernementale.

A l'heure où l'obscurité se fera au-dessus d'eux, de nombreux américains devraient s'éclipser - discrètement - de leur lieu de travail pour observer ce moment d'histoire céleste.

Même la légendaire Bonnie Tyler sera de la partie, puisque la star des années 80 donnera un concert spécial depuis un navire de croisière pour interpréter son tube "Total Eclipse of the Heart".

Dans la matinée, la chanteuse à la voix devenue rauque avec l'âge, était interviewée sur CNN. Le journaliste lui a notamment demandé si on pouvait observer une éclipse totale du coeur sans lunettes, avant qu'elle ne chante une partie de son morceau.

- De Christophe Colomb à Donald Trump -

La Maison Blanche a fait savoir dans la matinée que le président Donald Trump observerait le phénomène avec sa femme Melania depuis un balcon de la Maison Blanche.

Pour ceux qui auront les yeux rivés ailleurs, et ne pourront pas profiter de l'alignement de la Lune et du Soleil, pas de panique: la prochaine éclipse solaire totale se produira dans moins de sept ans, en avril 2024.

Il n'est pas illogique que le pays se passionne pour la disparition temporaire de l'astre solaire. Christophe Colomb, a qui l'on attribue la découverte du continent américain, a une histoire particulière avec les éclipses.

En 1504, alors qu'il se trouvait en Jamaïque, son équipage et lui risquaient la famine. Pour obtenir plus de nourriture de la part des populations locales, l'explorateur, qui connaissait le calendrier des éclipses, a menacé de faire disparaître la lune pendant la nuit du 29 février.

C'est effectivement ce qu'il s'est passé, puisqu'une éclipse lunaire s'est déroulée cette nuit-là. Impressionnés par les talents de Christophe Colomb, les Indiens ont alors accepté de le ravitailler une fois la Lune revenue.

L'anecdote a peut-être inspiré le dessinateur belge Hergé, le père du célèbre héros Tintin, qui a raconté une histoire similaire ans "Le Temple du Soleil".


Avec AFP

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Joe Biden, désormais dans la course à la présidence des Etats-Unis

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Le chef du Pentagone disculpé de toute faute dans ses liens avec Boeing

Le ministre de la Défense par intérim, Patrick Shanahan, au centre, accompagné du Chef d'état- major, le général Joseph Dunford, à gauche, et du secrétaire en charg de l'armée de l'Air (Air Force), Heather Wilson, devant le Comité des services armés du Sénat.

Le ministre américain de la Défense par intérim Patrick Shanahan a été disculpé jeudi de toute violation des règles d'éthiques du Pentagone à l'issue d'une enquête interne sur ses liens avec son ancien employeur Boeing, chez qui il a passé 30 ans.

M. Shanahan "a pleinement respecté ses engagements et ses obligations éthiques en ce qui concerne Boeing et ses concurrents", a indiqué dans un communiqué l'Inspecteur général du ministère de la Défense, un organisme indépendant chargé des enquêtes internes sur cette administration tentaculaire.

Cette annonce ouvre la voie à une éventuelle nomination par le président Donald Trump de M. Shanahan au poste de ministre de la Défense, qui devra être confirmée par le Sénat.

Dans une plainte déposée en mars, l'organisation Citoyens pour la responsabilité et l'éthique à Washington (CREW) avait demandé à l'Inspecteur général d'ouvrir une enquête à la suite d'informations rapportées par le site d'informations Politico sur des propos que M. Shanahan aurait tenus en privé en faveur de Boeing et au détriment de son concurrent Lockheed Martin.

"Par sa conduite et ses commentaires, le ministre par intérim pourrait avoir violé les règles d'éthique du Pentagone", indiquait le groupe.

A son arrivée en juin 2017 en tant que numéro deux du ministre de la Défense Jim Mattis, M. Shanahan avait signé un accord avec le Pentagone par lequel il s'engageait à ne participer à aucune discussion concernant Boeing.

Outre M. Shanahan lui-même, l'inspecteur général a précisé avoir entendu 33 témoins, consulté 5.600 pages de documents publics et 1.700 pages de documents classés secret-défense.

"Nous n'avons confirmé aucune des allégations", précise le rapport. "Nous avons déterminé que M. Shanahan n'a pas fait les commentaires qui lui étaient attribués, n'a pas fait la promotion de Boeing, et n'a pas dénigré ses concurrents".

"Le bureau de l'inspecteur général a pris ces accusations au sérieux", a souligné l'inspecteur général Glenn Fine. "Les témoignages démontrent que M. Shanahan a pleinement respecté ses obligations et ses engagements éthiques à l'égard de Boeing et ses concurrents."

M. Shanahan a été propulsé à la tête du Pentagone lorsque M. Mattis a démissionné avec fracas en décembre pour protester contre le retrait de Syrie décidé unilatéralement par le président Donald Trump.

M. Trump n'a toujours pas nommé de candidat pour succéder à Jim Mattis.

L'ancien vice-président démocrate Joe Biden à la conquête de la Maison Blanche

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Le rapport Mueller en images

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Le démocrate Joe Biden se lance dans la course à la Maison Blanche

Le Vice-président sortant Joe Biden parle de l’expérience d’Hillary lors de la troisième journée de la Convention nationale démocrate à Philadelphie, 27 juillet, 2016. (AP Photo / J. Scott Applewhite)

Après plus de 45 ans de carrière politique, l'ancien vice-président démocrate Joe Biden a officialisé jeudi sa candidature à la Maison Blanche, se posant en défenseur des valeurs de tolérance de l'Amérique face à Donald Trump, accusé d'altérer "l'âme" de la nation.

"Les valeurs fondamentales de cette nation, notre rang dans le monde, notre démocratie même, tout ce qui a fait l'Amérique est en jeu. C'est la raison pour laquelle j'annonce ma candidature à la présidence des Etats-Unis", a écrit Joe Biden, 76 ans, sur Twitter.

"Si nous donnons huit ans à Donald Trump à la Maison Blanche, il altérera fondamentalement et pour toujours le caractère de cette nation", a averti l'ex-numéro deux de Barack Obama dans une vidéo postée en ligne.

"Bienvenue dans la course Joe l'endormi", a réagi Donald Trump sur Twitter, reprenant l'un des surnoms dont il l'a affublé.

"J'espère seulement que tu es suffisamment intelligent, ce dont on doute depuis longtemps, pour remporter la campagne de la primaire", a ajouté le locataire de la Maison Blanche. "Il y aura des coups bas (...) Mais si tu y parviens, je te verrai sur la ligne de départ!"

Dans sa vidéo, Joe Biden revient longuement sur les manifestations néonazies d'août 2017 à Charlottesville, lors desquelles une manifestante antiraciste avait été tuée, et a vivement critiqué la réponse de Donald Trump à l'époque, qui avait déclaré que "des gens biens" se trouvaient "des deux côtés".

"A ce moment, j'ai su que cette nation était menacée comme jamais je ne l'avais constaté auparavant au cours de ma vie", a souligné Joe Biden, en veste et chemise rayée à col ouvert.

Grâce notamment à sa grande notoriété et fort de son image de rassembleur modéré, Joe Biden domine déjà depuis des mois les sondages de ce tout début de campagne pour décrocher l'investiture démocrate, malgré de récentes polémiques sur ses gestes d'affection parfois trop marqués.

Il est le 20e candidat à briguer l'investiture démocrate pour la présidentielle de novembre 2020: un nombre record pour un groupe qui présente aussi une diversité sans précédent dans l'histoire américaine.

Après deux tentatives malheureuses pour les présidentielles de 1988 et 2008 et alors qu'il avait passé son tour en 2016, trop affecté par le décès de l'un de ses fils, Joe Biden a laissé planer le suspense pendant des mois.

Pendant ce temps, sa large avance s'est quelque peu érodée, avec l'entrée en piste de candidats médiatiques aux nouveaux visages et bien plus jeunes comme le maire modéré Pete Buttigieg.

Les dernières semaines d'attente ont en outre été assombries par les témoignages de plusieurs femmes qui l'ont accusé de les avoir profondément gênées avec ses marques d'affection, comme un baiser sur la tête.

S'il a promis, face à la polémique, d'"être plus attentif", il ne s'est pas excusé pour autant.

- Peloton de tête -

Avec 29,3% des suffrages, le centriste partage le peloton de tête démocrate avec le sénateur très gauche Bernie Sanders (23%), selon le site RealClearPolitics.

Puis suivent, plus loin derrière, la sénatrice Kamala Harris (8,3%), Pete Buttigieg (7,5%), la sénatrice progressiste Elizabeth Warren (6,5%) et l'ex-élu du Texas Beto O'Rourke (6,3%).

Joe Biden aime mettre en avant ses origines modestes dans une Pennsylvanie ouvrière où il tiendra un premier meeting de campagne lundi. Ces racines pourraient lui donner un avantage précieux dans les ex-bassins industriels ayant basculé en faveur de Donald Trump en 2016.

"Les banquiers de Wall Street et les PDG n'ont pas construit les Etats-Unis. C'est vous la classe moyenne", avait-il lancé la semaine dernière à des grévistes.

Autre grand atout: Joe Biden reste très populaire parmi la base démocrate, notamment chez les électeurs plus âgés, les plus modérés ainsi que les Noirs, dont la mobilisation pourrait jouer un rôle important aux urnes.

Le président Barack Obama, par la voix de sa porte-parole, a déclaré que la choix de Joe Biden comme co-listier en 2008 avait été "l'une de ses meilleures décisions".

Outre ses célèbres gaffes, M. Biden aura aussi à répondre de plusieurs anciens épisodes, comme sa gestion de l'audition sénatoriale tendue d'une femme qui accusait de harcèlement sexuel un candidat à la Cour suprême, ou sa défense farouche d'une loi pénale qui a frappé surtout les Noirs.

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