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La folle semaine avant le clasico Real-Barça


Le FB Barça contre le Real Madrid à San Sebastian, Espagne, le 9 avril 2016.

La semaine que l'Espagne attend toute l'année. Celle de Noël? Non, celle du clasico Real Madrid-FC Barcelone! Une semaine toujours particulière, faite d'attente et de polémiques, et marquée cette année par la concomitance avec les élections catalanes.

Pendant que la plupart des Championnats européens vont faire relâche le week-end prochain, la Liga espagnole s'est offert une petite rallonge et un gage d'exposition mondiale: la 17e journée s'étale exceptionnellement de mardi à samedi, avec en point d'orgue le clasico au stade Santiago-Bernabeu samedi à la mi-journée.

L'horaire est inhabituel mais doit permettre à ce duel, match de clubs le plus regardé au monde avec 650 millions de téléspectateurs attendus, d'être visible sur les marchés asiatiques.

En attendant, les fous de foot comptent les jours, avec en amuse-gueule Levante-Leganés mardi puis un crescendo de matches jusqu'au grand choc. Un nouvel épisode d'une rivalité centenaire remontant à 1902.

"Le clasico, je l'ai vécu comme joueur, comme entraîneur, comme supporter et c'est magnifique", rappelait récemment Zinédine Zidane, entraîneur du Real. "Le monde entier veut regarder ce match, et ça, ça veut tout dire."

Le vote: Madrid-Barcelone après les élections

Le Real, club "royal" lié aux cercles du pouvoir espagnol, et le Barça, étendard de l'identité catalane, ont toujours incarné un affrontement symbolique entre centralisme et nationalisme.

C'est d'autant plus vrai cette fois-ci après la violente crise politique qui a secoué la Catalogne en octobre, entre référendum d'autodétermination interdit par Madrid, déclaration d'indépendance adoptée à Barcelone et ensuite reprise en main de la région, appelée aux urnes jeudi, à deux jours du clasico.

D'ailleurs, ce ne sont pas les deux seuls événements de portée nationale de cette folle semaine: vendredi aura lieu le tirage au sort de la célèbre loterie de Noël, surnommée "El Gordo" (le gros lot), qui passionne les Espagnols. Et dimanche soir, c'est la veillée de Noël, ou "Nochebuena", habituellement célébrée en famille.

"C'est vrai qu'il y a beaucoup d'événements cette semaine et tous de grande intensité", a reconnu dimanche Ernesto Valverde, entraîneur du Barça. "Nous nous habituons à ne pas tout mélanger pour éviter la confusion et nous essaierons de faire un bon match et de gagner."

La polémique: 'pasillo' ou pas 'pasillo' ?

Que serait un clasico sans odeur de soufre ? La polémique de la semaine tourne autour du "pasillo", cette haie d'honneur traditionnelle dont les équipes récemment victorieuses d'un trophée bénéficient juste avant leur match suivant.

L'attaquant-vedette du Real, Cristiano Ronaldo, a ainsi réclamé du Barça une haie d'honneur puisque l'équipe merengue vient de remporter son deuxième Mondial des clubs d'affilée, le 8e titre de l'ère Zidane.

Pas question, a rétorqué le directeur des relations institutionnelles et sportives du Barça, Guillermo Amor, alléguant que le club catalan n'effectue le pasillo que lorsqu'il a lui-même pris part à la compétition remportée.

Et les critiques de fuser des deux côtés, chacun accusant l'autre de manquer de sportivité... "Ces questions, c'est plus pour amuser la galerie qu'autre chose", a tranché le toujours pondéré Valverde.

Les inconnues: BBC contre MSX ?

A l'approche du choc, les compositions des deux équipes donnent lieu à plusieurs inconnues.

Côté Real, c'est Gareth Bale qui interroge: tout juste revenu de blessure mais accablé par les pépins physiques cette saison, le Gallois peut-il être titulaire samedi? Cela permettrait à Zidane de reformer son trio d'attaque "BBC" (Bale-Benzema-Cristiano)... mais cela le priverait du meneur de jeu Isco, excellent ces derniers mois.

Au Barça, la blessure de Paco Alcacer dimanche a rebattu les cartes. Valverde optera-t-il pour un milieu renforcé avec Paulinho? Ou bien maintiendra-t-il un troisième attaquant (Vidal, Denis Suarez?) aux côtés de Lionel Messi et Luis Suarez? Et d'ailleurs, ce troisième attaquant pourrait-il être Ousmane Dembélé, censé ne rejouer qu'en janvier mais peut-être de retour pour être le facteur X?

Réponse samedi, au bout de l'attente!

Avec AFP

Le programme (en heures locales/GMT+1):

Mardi:

(21h30) Levante - Leganés

Mercredi:

(19h30) Getafe - Las Palmas

(21h30) Real Sociedad - Séville FC

Jeudi:

(19h30) Eibar - Gérone

(21h30) Alavés - Malaga

Vendredi:

(19h30) Betis Séville - Athletic Bilbao

(21h30) Espanyol Barcelone - Atletico Madrid

Samedi:

(13h00) Real Madrid - FC Barcelone

(16h15) Valence - Villarreal

(18h30) Deportivo La Corogne - Celta Vigo

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 42 16 13 3 0 42 7 35

2. Atlético Madrid 36 16 10 6 0 25 7 18

3. Valence CF 34 16 10 4 2 36 16 20

4. Real Madrid 31 15 9 4 2 30 11 19

5. FC Séville 29 16 9 2 5 19 19 0

6. Villarreal 24 16 7 3 6 23 20 3

7. Gérone 23 16 6 5 5 20 22 -2

8. Eibar 21 16 6 3 7 18 28 -10

9. Getafe 20 16 5 5 6 20 16 4

10. Real Sociedad 20 16 5 5 6 28 28 0

11. Leganés 20 15 6 2 7 12 14 -2

12. Celta Vigo 18 16 5 3 8 27 24 3

13. Athletic Bilbao 18 16 4 6 6 16 19 -3

14. Betis Séville 18 15 5 3 7 23 29 -6

15. Levante 17 16 3 8 5 15 22 -7

16. Espanyol Barcelone 17 16 4 5 7 13 21 -8

17. Deportivo La Corogne 15 16 4 3 9 18 31 -13

18. Alavés 12 16 4 0 12 12 25 -13

19. Malaga 11 15 3 2 10 13 28 -15

20. Las Palmas 11 16 3 2 11 13 36 -23

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