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La Chine investit à Hollywood, vecteur de "soft power"

La Chine, partenaire économique clé des Etats-Unis selon le secrétaire américain au Trésor

L'argent chinois afflue vers les sociétés hollywoodiennes, illustrant la volonté de Pékin d'asseoir son influence sur une industrie du cinéma séduite par des perspectives d'importantes recettes en Chine.

Le rachat par le conglomérat chinois Wanda du studio Legendary Entertainment en janvier a attiré l'attention sur cette forme de "soft power". Pour 3,5 milliards de dollars (3,1 milliards d'euros), Wanda a réalisé le plus gros rachat d'une entreprise de divertissement par un groupe chinois et pris les commandes d'une institution lucrative grâce aux blockbusters comme "Jurassic World", "Batman" ou "Godzilla".

"Le marché chinois est en plein décollage et cela intéresse vraiment Hollywood", explique Stanley Rosen, professeur de sciences politiques à l'université de Californie du Sud. "Hollywood a ce qu'il manque à la Chine, les capacités narratives, le marketing, la distribution".

Le propriétaire de Wanda, Wang Jianlin, qui avait acquis en 2012 le réseau de salles de cinéma américain AMC Entertainment pour 2,6 milliards de dollars, assure que le rachat de Legendary fait de son groupe le plus lucratif au monde dans l'industrie du film.

L'accord place aussi Legendary en position de choix pour le box-office chinois, qui devrait passer de 4,3 milliards de dollars de revenus annuels en 2014 à 8,9 milliards en 2019, selon PricewaterhouseCoopers.

- 22 écrans par jour -

Avec une classe moyenne en pleine expansion, qui représentera 75% des ménages d'ici une décennie, un nombre croissant de Chinois accède à un mode de vie consumériste.

En témoignent les constructions de cinémas, avec en moyenne 22 écrans installés chaque jour (8.035 au total) en 2014, selon des sources officielles.

Cette croissance chinoise intervient au moment où les chiffres nord-américains stagnent. Ainsi, pour la première fois en février, le box-office chinois, représentant 1,1 milliard de dollars, a dépassé les revenus américains, selon la société chinoise EntGroup.

Les investissements cumulés de la Chine aux Etats-Unis depuis 2000 atteignaient 63 milliards de dollars fin 2015, dont 4 milliards uniquement dans le divertissement, détaille le cabinet Rhodium Group.

La tendance devrait aller en s'accélérant compte tenu des projets de Huayi Brothers de produire au moins 18 films avec LA studio STX Entertainment, ou du conglomérat Fosun International, basé à Shanghai, qui veut prendre entrer dans la firme américaine Studio 8.

Quant au groupe Wanda, il est pressenti, de même que le géant du commerce en ligne Alibaba, pour devenir investisseur minoritaire au sein de Paramount, tandis que Hunan TV a signé un accord de 1,5 milliard de dollars pour financer Lionsgate Movies et que Perfect World Pictures a investi 250 millions de dollars sur cinq ans dans Universal.

- 34 films étrangers par an -

L'engouement des Chinois pour le grand écran reste encadré par les autorités, Pékin ayant émis un décret en 2011 contre les films "fantastiques", les "voyages dans le temps" et autre "intrigues bizarres".

Le président Xi Jinping a demandé de délaisser "l'amusement sensuel naïf" au profit d'images "ancrées dans la réalité qui montrent aux gens ce qu'ils doivent affirmer et honorer".

Seul 34 films étrangers sont autorisés chaque année, tous examinés de près par la censure. Les coproductions peuvent s'ajouter, à condition qu'elles contiennent suffisamment d'éléments chinois - personnages, lieux ou intrigues.

Selon Jonathan Landreth, directeur de la rédaction du magazine en ligne China Fila, basé à New York, l'accord Wanda-Legendary n'aurait pu se faire sans les "encouragements" du président chinois. "Tandis que Wanda investit à Hollywood pour faire de l'argent, l'accord permet à Legendary d'être, sans le vouloir, le plus puissant relais de Pékin pour diffuser sa vision du monde, une vision qui interdit toute discussion sur l'emprisonnement de dissidents", écrivait-il récemment.

La première coproduction de Legendary après ce rachat sera le film de science-fiction au budget de 150 millions de dollars "The Great Wall". Avec Matt Damon, Willem Dafoe et le chanteur et acteur hongkongais Andy Lau, il sortira en décembre en Chine, deux mois avant les Etats-Unis.

Le film, réalisé par Zhang Yimou, est le plus cher jamais tourné en Chine et pourrait servir de baromètre pour évaluer la popularité de ces coproductions auprès du public chinois, estime Christopher Spicer, associé du cabinet d'avocats Akin Gump, qui s'attend "à ce que la tendance du financement chinois se poursuive".

Avec AFP

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La famille d'un Afro-Américain tué par la police reçoit 20 millions de dollars

Un activiste de Black Lives Matter crie aux forces de l'ordre lors d'une manifestation contre le meurtre par la police de Breonna Taylor le jour de la course de chevaux du Kentucky Derby à Louisville, Kentucky, États-Unis, le 5 septembre 2020. REUTERS / Jim Urquhart

La famille d'un Afro-Américain tué par un policier alors qu'il était menotté recevra 20 millions de dollars de dédommagement au terme d'un accord passé avec les autorités, a annoncé lundi l'avocat de la famille.

William Murphy a salué un "accord historique" avec le comté du Prince George (Maryland), près de Washington, dont le montant est l'un des plus élevés pour une bavure policière aux Etats-Unis.

William Green, 43 ans, avait été touché de six balles le 27 janvier alors qu'il était dans une voiture de police, les mains menottées dans le dos. Il est décédé le lendemain de ses blessures à l'hôpital.

Il avait été arrêté par un policier, Michael Owen, pour un accident de la circulation. L'agent avait expliqué avoir tiré en état de légitime défense sur William Green alors que celui-ci tentait de prendre son arme.

Michael Owen, qui ne portait pas de caméra-piéton lors de l'incident, a été depuis licencié de la police et inculpé d'homicide.

"C'est un accord historique qui reflète la nature haineuse, brutale et insensée de ce qui est arrivé à M. Green", a commenté William Murphy lors d'une conférence de presse.

L'avocat a notamment fustigé le manque de réactivité de la police du comté alors que le policier, également Afro-Américain, avait fait l'objet de deux signalements pour violences quelques mois auparavant, selon une enquête du Washington Post.

"Il y a une tendance terrible de violence insensée, des choses dans son passé qui étaient terrifiantes", a-t-il affirmé.

La directrice du comté de Prince George, Angela Alsbrooks, a "accepté la responsabilité" de la mort de William Green.

"Quand nous sommes en faute, nous prenons nos responsabilités", a-t-elle déclaré.

Cet accord intervient deux semaines après celui passé entre la mairie de Louisville dans le Kentucky et la famille de Breonna Taylor, une jeune Afro-Américaine tuée en mars lors d'une perquisition controversée, qui a reçu 12 millions de dollars de dédommagement.

William Murphy avait déjà négocié un accord de 6,4 millions de dollars entre la ville de Baltimore et la famille de Freddie Gray, un jeune Afro-Américain mort dans des circonstances troublantes après son arrestation en 2015.

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Washington fait appel d'une décision de l'OMC sur le bois canadien

Le président Donald Trump rencontre le premier ministre canadien Justin Trudeau dans le bureau ovale de la Maison Blanche, le jeudi 20 juin 2019, à Washington. (Photo AP / Evan Vucci)

Les Etats-Unis ont annoncé lundi qu'ils faisaient appel d'un verdict de l'OMC favorable aux Canadiens portant sur le bois de construction, au coeur d'un contentieux de longue date entre Washington et le Canada.

Mais la cour d'appel de l'Organe de règlement des différends de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), dont la nomination des juges est bloquée par Washington, n'est plus opérationnelle depuis le 11 décembre, faute de magistrats suffisants.

"Comme indiqué dans notre notification à l'ORD concernant la décision américaine de faire appel, nous sommes ouverts à des discussions avec le Canada sur la marche à suivre dans ce différend", a fait savoir lundi la représentation américaine auprès de l'OMC.

Il y a deux ans, le Canada avait déposé plainte auprès de l'OMC pour contester des droits compensateurs imposés par les Etats-Unis sur son bois d'oeuvre résineux. Il s'agissait du 9e litige engagé par Ottawa auprès de cette instance.

Depuis près de 40 ans, les Etats-Unis estiment que les prix du bois de construction canadien sont "injustement sous-évalués" et que ces marchandises sont "subventionnées".

Outre devant l'OMC, de nombreux recours judiciaires ont été effectués au cours du temps devant des juridictions des pays.

En décembre 2017, la commission américaine du commerce international (ITC) avait ainsi conclu que les industriels canadiens exportaient leur bois de construction à des prix de dumping, justifiant les pénalités imposées à la frontière.

Elle notait alors un "préjudice notable" pour les Américains.

Le Canada avait dénoncé une décision sans fondement puis avait demandé en mars 2018 à l'OMC de constituer un panel, dont les conclusions, favorables aux Canadiens, ont été publiées fin août.

Le gouvernement fédéral canadien, comme celui du Québec, s'était "réjoui" de la décision de l'OMC et a appelé les Etats-Unis à en tirer les conséquences. Mais le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, avait alors immédiatement critiqué les conclusions du rapport, estimant qu'il "protégerait les subventions massives du Canada au bois de construction".

Donald Trump n'a payé aucun impôt pendant une décennie, selon le New York Times

Le président Donald Trump s'exprime lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche, le 23 septembre 2020, à Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

Le président américain Donald Trump n'a payé que 750 dollars d'impôts fédéraux en 2016, l'année de son élection à la Maison Blanche, puis autant en 2017, et n'a payé aucun impôt durant 10 des 15 années précédentes, selon une enquête du quotidien New York Times publiée dimanche.

M. Trump, candidat à un second et dernier mandat à la Maison Blanche, a balayé ces révélations du New York Times. Il ne s'agit rien d'autre que des "informations bidon, totalement inventées", a-t-il affirmé lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche.

Selon le quotidien new-yorkais, M. Trump a échappé à l'impôt "en grande partie car il a déclaré plus de pertes d'argent que de gains".

"J'ai payé beaucoup, et j'ai payé beaucoup d'impôts sur le revenu au niveau de l'Etat aussi, l'Etat de New York taxe beaucoup", a au contraire rétorqué sans plus de précisions M. Trump.

Selon le New York Times, au sein de la nébuleuse de sociétés dirigées par le magnat des affaires, de nombreuses d'entre elles ont déclaré des pertes importantes, dont ses clubs de golf, écornant l'image de l'entrepreneur à succès que M. Trump aime se donner.

Les déclarations fiscales de l'ex-magnat de l'immobilier devenu président sont au coeur d'une bataille judiciaire, M. Trump ayant toujours refusé de les publier contrairement à l'usage.

"Le New York Times a obtenu les informations fiscales sur plus de vingt ans concernant M. Trump et les centaines de sociétés qui composent son groupe, y compris des informations détaillées au sujet de ses deux premières années au pouvoir. Cela n'inclut pas ses déclarations d'impôt sur le revenus personnelles pour 2018 ou 2019", affirme le journal qui promet de nouvelles révélations "dans les semaines à venir".

Selon le quotidien USA Today, M. Trump a été le premier candidat de l'un des deux grands partis -- démocrate et républicain -- à l'élection présidentielle depuis quatre décennies à refuser de publier ses déclarations d'impôts.

Bataille pour la confirmation de la juge Amy Coney Barrett à la Cour suprême

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