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La Chine établit des relations diplomatiques avec Sao Tomé


David Lee, ministre taiwanais des Affaires étrangères, conférence de presse, après la décision de Sao Tomé de rompre avec Taïpei, le 21 décembre 2016.

La Chine a établi officiellement lundi des relations diplomatiques avec Sao Tomé, une semaine après avoir arraché l'île africaine au club des rares Etats du monde qui reconnaissent le gouvernement rival de Taïwan.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi et son homologue Urbino Botelho ont signé un communiqué commun sur l'établissement des relations diplomatiques lors d'une cérémonie à Pékin devant la presse.

Sao Tomé (200.000 habitants) avait annoncé le 20 décembre qu'elle rompait ses relations avec Taïwan.

La décision de Sao Tomé a ramené à 21 le nombre d'Etats qui entretiennent des relations avec Taïwan, dont le Vatican et deux pays africains, le Swaziland et le Burkina Faso. Les autres sont des petits pays d'Amérique centrale, des Caraïbes ou du Pacifique.

A Taïpei, le ministre des Affaires étrangères David Lee avait expliqué que Sao Tomé exigeait une aide financière "astronomique" en échange du maintien des liens diplomatiques.

Taïwan, officiellement dénommé "République de Chine", est politiquement séparé de la République populaire de Chine depuis la prise du pouvoir par les communistes à Pékin en 1949. Au nom du "principe de la Chine unique", Pékin interdit à ses partenaires d'entretenir des relations diplomatiques avec l'île, qu'il considère comme une de ses provinces destiné à retourner dans son giron.

Le futur président américain Donald Trump a suscité l'inquiétude à Pékin courant décembre en laissant entendre qu'il ne se sentait pas lié par le principe de la Chine unique.

Avec AFP

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