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L'Union africaine en sommet en Mauritanie après 6 mois de présidence Kagame


Le président français Emmanuel Macron et le président rwandais Paul Kagame tiennent une conférence de presse conjointe après leur rencontre à l'Elysée à Paris, le 23 mai 2018.

Les dirigeants de l'Union africaine (UA) se retrouvent dimanche à Nouakchott pour un sommet axé sur le renforcement de l'intégration continentale, un des chantiers engagés par le président rwandais Paul Kagame, au moment où l'Afrique est confrontée à l'exode de sa jeunesse

Dans la capitale mauritanienne, dotée d'un nouveau centre de conférences et de nouvelles routes, les hôtels affichent complet pour ce 31e sommet ordinaire de l'UA, qui doit réunir une quarantaine de chefs d'Etats africains et le président français Emmanuel Macron.

M. Kagame, président en exercice de l'UA, a déjà fait savoir qu'il tenterait de s'assurer du soutien de ses pairs à la candidature de sa ministre des Affaires étrangères, Louise Mushikiwabo, à la tête de l'Organisation internationale de la Francophonie (OIF) en octobre.

>> Lire aussi : Mushikiwabo cherche à rallier les voix africaines pour la Francophonie

Paris appuie cette démarche, qui permettrait de ramener la direction de l'OIF en Afrique, après quatre ans de mandat de la Canadienne Michaëlle Jean, candidate à sa propre succession.

Comme à chaque sommet, les dirigeants africains se pencheront sur les crises qui secouent le continent, notamment la guerre civile au Soudan du Sud ou le Sahara occidental, dont le drapeau flotte pour la première fois sur Nouakchott à l'occasion de ce sommet, avec celui des autres membres de l'UA.

L'exode de centaines de milliers d'Africains, essentiellement vers l'Europe, réunie en sommet jeudi à Bruxelles sur cette question, ne figure pas au programme officiel.

Le Congolais Joseph Kabila, dont l'éventuelle candidature à sa succession lors du scrutin du 23 décembre est jugée inconstitutionnelle par l'opposition, ne devrait pas être présent. Un collectif catholique à l'origine de trois marches contre cette éventuelle candidature a réclamé la semaine dernière "une plus grande implication" de l'UA dans le processus électoral en RDC.

- Indépendance financière -

En fin de sommet, M. Macron discutera avec ses homologues du G5 Sahel (Mauritanie, Burkina Faso, Mali, Niger, et Tchad) de la lente montée en puissance de la force conjointe mise en place par cette organisation régionale siégeant à Nouakchott pour lutter contre les djihadistes.

La France, qui conduit dans la région l'opération Barkhane, soutient ce projet, y voyant un possible modèle de prise en main par les Etats africains de leur propre sécurité.

Mais sa mise en oeuvre est pour l'instant marquée par les problèmes de financement et les accusations de violations des droits de l'Homme par les troupes de la force conjointe, basée à Sévaré (Mali).

Au sommet, M. Kagame doit présenter un nouveau rapport sur une réforme institutionnelle de l'UA visant notamment à garantir l'autonomie financière de l'organisation pour lui donner les moyens de sa souveraineté politique.

Le budget de l'UA provient à plus de 50% des bailleurs étrangers et ses programmes sont financés à 97% par les donateurs. Pour réduire cette dépendance, la réforme prévoit le prélèvement dans chaque pays d'une taxe de 0,2% sur des importations.

Dans un entretien publié par Jeune Afrique début juin, le président Kagame déclarait que l'Afrique devait comprendre que "le temps du baby-sitting est révolu". "Moins le monde se préoccupe de nous, plus nous sommes en mesure de nous préoccuper de nous-mêmes", a-t-il dit.

- Un milliard de consommateurs -

La création d'une zone de libre-échange (ZLEC), lancée le 21 mars à Kigali et qui pourrait représenter un marché de plus de 1,2 milliard de personnes en Afrique et la corruption, qui, selon l'ONU, fait perdre au continent 25% de ses richesses annuelles, devraient également être au coeur des discussions.

L'ambassadrice rwandaise auprès de l'UA, Hope Tumukunde, qui préside les travaux préparatoires à la réunion des ministres, jeudi et vendredi, a salué la décision de faire de cette réunion le "rendez-vous africain pour vaincre la corruption", appelant à la "mise en place d'une feuille de route pour éradiquer le phénomène en Afrique".

Les dirigeants africains examineront le dossier de la ZLEC, projet phare de l'agenda 2063 de l'UA visant à créer un grand marché commun, approuvé par 44 pays sur 55, mais pas par deux poids lourds du continent, l'Afrique du Sud et le Nigeria, dont le président Muhammadu Buhari assistera au sommet.

Le projet, qui prévoit la levée progressive des droits de douane sur 90% des produits entre pays africains doit entrer en vigueur en 2019, avec un délai de dix ans pour généraliser les mesures du traité de Kigali, alors que le commerce intra-africain ne représente que 16% des échanges des pays concernés, selon des statistiques officielles.

Autre volet de cet agenda 2063, le projet de marché unique et libéralisé pour le transport aérien, incluant 23 pays, sera défendu par le président togolais Faure Gnassingbé.

Avec AFP

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