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L'heure de Van Niekerk aux Mondiaux 2017

Le Sud-Africain Wayde van Niekerk, à Londres, le 5 août 2017.

Parti à la chasse au doublé 200-400 m, le Sud-Africain Wayde Van Niekerk va tenter de décrocher sa première médaille d'or des Mondiaux-2017 sur le tour de piste, mardi à Londres.

Celui qui est censé prendre la relève d'Usain Bolt en tant que tête d'affiche de l'athlétisme ne peut pas se manquer. Le 400 m, c'est sa discipline fétiche, celle qu'il domine outrageusement depuis deux ans. Champion du monde en 2015, vainqueur des JO-2016 en effaçant le record du monde du mythique Michael Johnson (43 sec 03), WVN n'a théoriquement pas de rival sur la distance. Encore faudra-t-il qu'il parvienne à encaisser l'enchaînement des courses, lui qui s'est lancé un défi à la hauteur de son talent en combinant 200 et 400 m.

Entre les séries du 400 m, samedi, et la finale du 200 m, prévue jeudi, Van Niekerk s'est concocté un programme d'enfer, avec six courses en six jours. C'est le prix à payer pour égaler le grand Johnson, seul athlète à avoir doublé avec succès les deux épreuves (Mondiaux-1995, JO-1996).

Le polyvalent Sud-Africain, capable d'avaler un 200 m en moins de 20 secondes et un 100 m sous les 10 secondes, ambitionne d'être le premier homme à casser la barrière des 43 secondes au 400 m. Londres semble le théâtre idéal pour cet immense exploit et la concurrence féroce qui l'attend pourrait l'y aider.

Certes, Kirani James, le champion olympique 2012, est absent sur blessures. Mais les deux jeunes loups, l'Américain Fred Kerley (22 ans), 2e performeur de l'année (43 sec 70), et le Bahaméen Steven Gardiner (21 ans), impressionnant en demi-finales (43 sec 89), ainsi que le Botswanais Isaac Makwala ont les moyens de le pousser dans ses derniers retranchements.

Lavillenie veut effacer Rio

Mais il n'y aura pas que le 400 m à suivre au cours d'une journée particulièrement chargée en temps forts. Le concours de la perche devrait ainsi donner lieu à un scénario à suspense. Le recordman du monde (6,16 m), le Français Renaud Lavillenie, sort d'une saison en dents de scie mais compte sur sa science des grands championnats pour mater une armée de prétendants: l'Américain Sam Kendricks, l'homme le plus haut de 2017 (6 m), la colonie polonaise (Wojciechowski, Lisek), le champion du monde 2015 Shawn Barber ou le prodige suédois de 17 ans Armand Duplantis, qui a sauté 5,90 m cette année.

Pour Lavillenie, il s'agira surtout d'effacer le traumatisme des JO-2016 et sa défaite à Rio face au Brésilien Thiago Braz sous les sifflets du public carioca. Le Français, dont les larmes sur le podium avaient été l'une des images marquantes des jeux Olympiques, n'a pas dû être trop lamenté par le forfait de Braz et rêve d'accrocher le seul grand titre qui manque à son palmarès, dans le stade qui l'avait sacré aux Jeux 2012.

Le 3000 m steeple promet également beaucoup avec une bataille très ouverte à laquelle se mêleront Kényans (Kemboi, Kipruto, Birech), Marocain (El Bakkali), Américain (Jager) et Français (Mekhissi).

Enfin, l'absence du double champion olympique David Rudisha aiguise forcément les appétits sur le 800 m. Le Botswanais Nijel Amos, 2e au bilan 2017 (1 min 43 sec 18), a un gros coup à jouer.

Avec AFP

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NBA: Boston balaie Indiana, Golden State prend le large

Gordon Hayward des Boston Celtics, à gauche, et Dario Saric des Philadelphia 76ers, Boston, le 16 octobre 2018. (AP Photo/Michael Dwyer)

Boston est la première équipe qualifiée pour les demi-finales de conférence des play-offs NBA après son quatrième succès face à Indiana dimanche, tandis que Golden State a pris nettement l'ascendant sur les Clippers.

Pour la deuxième journée consécutive, les quatre équipes en déplacement se sont imposées.

Les Celtics sont allés chercher leur qualification et leur premier "sweep" (balayage, ou qualification en quatre matches dans le jargon NBA) depuis 2011 à Indianapolis.

Ils se sont imposés 110 à 106 grâce à Gordon Hayward, natif d'Indianapolis, (20 pts) et Jayson Tatum (18 pts), décisif dans le 4e quart-temps d'un match N.4 jusque là très indécis.

"Gordon a fait la différence, il a apporté l'étincelle dans sa ville", a souligné son coéquipier Kyrie Irving (14 pts).

La franchise la plus titrée de l'histoire aura à relever un défi bien plus compliqué au prochain tour, puisqu'elle sera opposée très probablement à Milwaukee, meilleure équipe du Championnat 2018-19, qui mène trois succès à zéro face à Détroit.

"Il va falloir être à notre maximum, c'est pour ça que c'est bien d'avoir un peu de repos avant le prochain tour", a souligné Hayward.

Toronto s'est rapproché de la qualification après sa deuxième victoire en trois jours sur le parquet d'Orlando (107-85).

- Toronto trop fort pour Orlando -

La franchise canadienne mène trois victoires à une et peut composter son billet pour le prochain tour mardi à domicile.

Les Raptors ont facilement pris la mesure du Magic en dépit d'un début de match en faveur des Floridiens.

Kawhi Leonard a rapidement éteint l'incendie et écoeuré Orlando avec ses 34 points (12 sur 20 au tir) et six rebonds.

A l'Ouest, Golden State mène aussi trois victoires à une face aux Clippers.

Les Warriors, double champions NBA en titre, pourraient décrocher le quatrième succès décisif dès mercredi devant leur public.

Curry était pourtant dans un mauvais jour (12 points, 3 sur 14 au tir, 1 sur 9 à trois points), mais Klay Thompson (32 pts) et Kevin Durant (33 pts) ont fait plier une jeune et accrocheuse équipe des Clippers qui ne fait aucun complexe.

Les Clippers, distancés de onze points à l'issue de la première période (35-24), sont revenus à la hauteur des Warriors durant le 3e quart-temps et sont même passés brièvement en tête (82-77).

Mais Golden State qui s'était fait surprendre à domicile lors du match N.2 (135-131) après avoir compté jusqu'à 31 points d'avance, a repris ses distances grâce à sa défense intraitable et à Durant.

- Westbrook craque -

"C'est une équipe costaude face à nous, ils l'ont encore montré ce (dimanche), il faut qu'on continue à jouer aussi bien en défense", a prévenu Thompson.

L'arrière pense déjà au prochain tour où son équipe pourrait défier son grand rival, Houston, qui mène trois victoires à zéro face à Utah.

"Il ne faut pas qu'on laisse nos adversaires avoir plus de repos que nous", a-t-il insisté, sans nommer les Rockets.

Enfin, Oklahoma City et son emblématique meneur Russell Westbrook sont au bord de l'élimination après leur défaite à domicile 111 à 98 face à Portland.

OKC est mené trois victoires à une avant le match N.5 qui aura lieu mardi à Portland, et n'a désormais plus le droit à l'erreur.

Westbrook, limité à 14 points (5 sur 21 au tir!), a été nettement dominé par Damian Lillard qui a marqué 24 points, dont 15 dans le seul 3e quart-temps.

Paul George, l'autre atout offensif d'OKC, s'est démené avec ses 32 points et dix rebonds, mais cela n'a pas suffi pour stopper les Trail Blazers, très en verve.

C.J. McCollum et Al-Farouq Aminu ont inscrit respectivement 27 points (dont 13 dans le 4e quart-temps) et 19 points.


- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés dimanche:

. CONFERENCE EST

- A Indianapolis,

Boston bat Indiana 110 à 106

Boston qualifié pour le prochain tour, vainqueur quatre victoires à zéro

- A Orlando,

Toronto bat Orlando 107 à 85

Toronto mène trois victoires à une

. CONFERENCE OUEST

A Oklahoma City,

Portland bat Oklahoma City 111 à 98

Portland mène trois victoires à une

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 113 à 105

Golden State mène trois victoires à une

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

LMA: rubrique Sport

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Après l'Ajax, le scudetto comme lot de consolation pour la Juve ?

Cristiano Ronaldo lors du match de sa nouvelle équipe, la Juventus Turin, contre Chievo à Vérone, Italie, 18 août 2018

Il suffit d'un point à La Juventus Turin pour remporter un huitième titre de rang et égaler un record de précocité. Quatre jours après son élimination en quarts de finale de la C1 par l'Ajax Amsterdam, la Juve reçoit samedi la Fiorentina lors de la 33e journée de Serie A.

Si les Turinois ne perdent pas, ils remporteront leur 35e scudetto et égaleront, à cinq journées de la fin du championnat, le record de précocité établi par le Torino en 1948, codétenu par leurs hôtes florentins (depuis 1956) et l'Inter Milan (2007).

Le dauphin de la Juve, Naples (67 pts), éliminé jeudi en C3 par Arsenal, recevra lundi l'Atalanta (6e, 53 pts), aux prises avec l'AC Milan (4e, 55 pts), la Roma (5e, 54 pts), la Lazio (7e, 52 pts) et le Torino (8e, 50 points) dans la course à la Ligue des champions.

Les cinq équipes convoitent toutes la 4e place, la dernière à donner accès à la compétition phare du football continental. Dans ce contexte, le choc entre la Roma et l'Inter (3e, 60 ps) promet également d'être décisif.

Manchester City-Tottenham acte 3

Les joueurs de Manchester City viennent de marquer un but contre Tottenham, Angleterre, le 14 avril 2018.

Comme on se retrouve ! Manchester City reçoit à nouveau Tottenham samedi à l'Etihad Stadium, en ouverture de la 35e journée du Championnat d'Angleterre, trois jours après l'élimination des Citizens par les Spurs en Ligue des champions, au bout d'un match fou et malgré la victoire de City (4-3).

En cas de nouveau succès sur Tottenham, Manchester City, tenant du titre, s'emparera temporairement de la tête du classement à trois journées de la fin.

L'enjeu est plus important peut-être encore pour Tottenham qui joue gros dans la course à la qualification pour la prochaine C1.

En cas de défaite, les hommes de Mauricio Pochettino pourraient en effet voir Arsenal et Chelsea leur passer devant au soir de cette journée, lundi. Les Blues, qui reçoivent Burnley lundi, et les Gunners qui accueillent Crystal Palace dimanche, ont en effet toutes les chances de l'emporter.

"Nous devons nous relever, nous devons réagir", a déclaré Pep Guardiola après la cruelle désillusion de l'élimination en Ligue des champions.

"Nous avons beaucoup lutté au cours des neuf derniers mois pour le titre. Nous sommes toujours là, c'est entre nos mains. Bien sûr, c'est difficile, mais nous devons continuer à nous battre jusqu'au bout", a ajouté l'entraîneur des "Skyblues".

Fort d'un effectif très riche, le coach espagnol a pu se permettre de mettre sur le banc mercredi des joueurs du calibre de Fernandinho, Leroy Sane ou Riyad Mahrez.

Tous ces joueurs pourraient apporter du sang neuf à City samedi. Dans les rangs de Tottenham, son buteur Harry Kane est toujours absent, et le milieu de terrain pourrait être affaibli si Moussa Sissoko, sorti blessé aux adducteurs mercredi, ne joue pas.

Mais, même si City, qui compte un match en moins par rapport à Liverpool, reprend temporairement samedi la 1re place aux Reds, les hommes de Jürgen Klopp devraient la récupérer dès dimanche. Le leader de Premier League se rend à Cardiff, relégable, où il a toutes les chances de remporter une neuvième victoire consécutive toutes compétitions confondues.

NBA: Golden State punit les Clippers

Kevin Durant, Houston, Texas, le 14 mai 2018.

Golden State a effacé l'affront: trois jours après avoir dilapidé 31 points d'avance et s'être inclinés 135 à 131 à domicile, les Warriors ont pris leur revanche et écrasé les Los Angeles Clippers 132 à 105 dans leur salle, jeudi.

Kevin Durant a remis les points sur les i. Bousculé par le marquage et l'agressivité, parfois limite, de Patrick Beverley lors du match N.2, le longiligne ailier de Golden State a redonné l'avantage à son équipe qui mène deux victoires à une.

"KD" a marqué 38 points, dont 27 avant la pause, en seulement 30 minutes de jeu.

Méconnaissable lors du précédent match durant lequel il avait été limité à huit tirs et avait perdu neuf ballons, Durant a assommé les Clippers d'entrée en réussissant ses cinq premiers shoots.

"On a tous joué avec beaucoup plus d'intensité. Mais il faudra continuer avec cette même intensité contre ces Clippers qui sont capables de mieux jouer", a-t-il prévenu.

Les double champions NBA en titre, qui ont toujours fait la course en tête, comptaient déjà 17 points d'avance après le premier quart-temps et ont eu jusqu'à 33 longueurs d'avance dans le 3e quart-temps.

- Simmons fait oublier Embiid -

Mais il n'y a pas eu cette fois d'effondrement ou d'excès de confiance qui avait permis lundi aux Clippers de réaliser un come-back improbable, le plus important de l'histoire des play-offs de la NBA.

Stephen Curry n'a pas eu à forcer son talent: il a marqué 21 points, dont quatre paniers à trois points, en vingt minutes de jeu.

L'absence --sans doute jusqu'au terme de la saison-- du pivot DeMarcus Cousins, blessé, n'a eu aucun impact. L'Australien Andrew Bogut a marqué huit points et a surtout capté 14 rebonds, tandis que le jeune Kevon Lonney a inscrit dix points.

Philadelphie, pourtant privée de Joël Embiid, s'est imposée 131 à 115 sur le parquet de Brooklyn et a pris l'avantage pour la première fois (2-1) dans ce duel du 1er tour.

En l'absence d'Embiid, ménagé en raison de la tendinite au genou gauche qui l'empoisonne depuis plusieurs semaines, Ben Simmons a pris ses responsabilités.

Le meneur australien a marqué 31 points (11 sur 13 aux tirs) et a distillé neuf passes décisives en 38 minutes.

Simmons, 22 ans, n'a pas été perturbé par l'accueil des supporters des Nets qui l'ont conspué à chaque fois qu'il avait le ballon, pour s'être moqué d'un de leurs joueurs après le précédent match.

- Nouveau revers de Denver à San Antonio -

"On sait tous dans cette équipe que nous avons toutes les cartes en mains pour gagner des matches", a insisté Simmons.

Tobias Harris a marqué 29 points et JJ Redick en a ajouté 26, dont 16 dans le seul 3e quart-temps.

A San Antonio, Derrick White en a fait voir de toutes les couleurs à Denver.

Le meneur des Spurs, 24 ans, a marqué 36 points, dont 26 avant la pause, et a coulé les Nuggets qui se sont inclinés 118 à 108.

"Il n'est pas mauvais", a plaisanté Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio.

"Je ne sais pas quoi dire d'autre sinon qu'il a été exceptionnel aussi bien en attaque qu'en défense", a insisté "Pop", dont l'équipe mène deux victoires à une, avant le match N.4 samedi qui aura lieu de nouveau dans la salle des Spurs.

San Antonio ne réussit décidement pas à Denver: les Nuggets, 2e de la conférence Ouest à l'issue de la saison régulière, se sont inclinés pour la 14e fois de suite à l'AT&T Center où ils ne se sont plus imposés depuis mars 2012.

- Résultats des matches du 1er tour des play-offs de la Ligue nord-américaine de basket (NBA), disputés jeudi:

. CONFERENCE EST

A Brooklyn,

Philadelphie bat Brooklyn 131 à 115

Philadelphie mène 2 victoires à 1

. CONFERENCE OUEST

A Los Angeles,

Golden State bat LA Clippers 132 à 105

Golden State mène 2 victoires à 1

A San Antonio,

San Antonio bat Denver 118 à 108

San Antonio mène 2 victoires à 1

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires étant qualifiée pour le tour suivant.

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