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La Cour suprême va réexaminer la loi pénalisant l'homosexualité en Inde

Un groupe de militants indiens manifestent contre l'article 377 du Code pénal indien qui criminalise l'homosexualité, à Mumbai, en Inde, le 11 décembre 2013. (AP Photo / Rafiq Maqbool)

La Cour suprême indienne a accepté de réétudier la loi pénalisant l'homosexualité, suscitant l'espoir des associations gays et lesbiennes d'obtenir l'abrogation de cette législation remontant au XIXe siècle.

Les juges ont accepté d'examiner une requête contestant l'arrêt de cette même Cour qui avait, en 2013, jugé légal l'article du code pénal permettant d'incarcérer les homosexuels.

"Nous pensons que c'est un sujet important qui doit être étudié en formation constitutionnelle", a dit son premier président T.S. Thakur. "Nous allons constituer une formation de cinq juges pour étudier la question".

Des membres de la communauté gay, certains portant une écharpe arc-en-ciel, ont applaudi et fêté cette décision devant le palais de justice.

"C'est un premier pas dans la bonne direction. Nous sommes encore loin du but mais cela va dans le bon sens", a dit Manish Malhotra, un défenseur des droits des homosexuels.

Un autre militant, Dhrubo Jyoti, craignait que la requête soit rejetée dès ce mardi. "Nous espérons que les honorables juges vont l'étudier et garantir nos droits constitutionnels".

Cette décision est le dernier épisode d'une longue bataille entre l'Inde conservatrice et religieuse, et la communauté gay et lesbienne, à propos d'une loi rédigée par les Britanniques en 1860.

La Haute Cour de Delhi avait légalisé l'homosexualité il y a six ans, en estimant que la loi contrevenait aux droits fondamentaux des Indiens.

Cette décision avait donné de l'espoir à la communauté gay, qui avait alors commencé à militer publiquement contre la discrimination et la violence dont elle est victime.

Mais la décision de la Cour suprême de rétablir l'interdiction en 2013, estimant qu'un changement de la loi était du ressort du législateur, lui a donné un nouveau coup d'arrêt.

Les poursuites visant des homosexuels sont rares en Inde mais les militants soulignent que cette disposition est utilisée par la police pour harceler et menacer la communauté gay. Faire de l'homosexualité un crime rend les homosexuels vulnérables aux tentatives de chantage, selon eux.

Avec AFP

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Les pays membres de l'OIT ratifient une convention sur le travail des enfants

Un membre du personnel de l'OIT debout à côté d'un panneau montrant le logo de l'OIT, avant l'ouverture de la 95e Assemblée de l'Organisation internationale du travail (OIT) au siège européen des Nations Unies à Genève , Suisse, mercredi 30 mai 2007. (KEYSTONE / Salvatore Di Nolf

Vingt-et-un ans après son élaboration, une convention visant à éradiquer les pires formes de travail des enfants a été adoptée par l'ensemble des 187 États membres de l'Organisation internationale du travail, avec la ratification mardi de Tonga.

"Pour la première fois dans l'histoire de l'OIT, une convention internationale du travail a été ratifiée par tous les États membres, la convention 182 sur les pires formes de travail des enfants, après sa ratification par le royaume de Tonga", un État polynésien (Pacifique Sud), a annoncé Guy Ryder, le directeur général de l'OIT lors d'une conférence de presse en ligne.

Pour Guy Ryder, cela "reflète un engagement mondial selon lequel les pires formes de travail des enfants, telles que l'esclavage, l'exploitation sexuelle, l'utilisation des enfants dans les conflits armés ou d'autres travaux dangereux ou illicites qui compromettent la santé, la moralité et le bien-être psychologique des enfants, n'ont pas leur place dans notre société".

Si théoriquement, désormais "tous les enfants du monde entier bénéficient d'une protection juridique essentielle contre les pires formes de travail des enfants", le directeur général de l'OIT a reconnu qu'il restait "d'énormes défis" à surmonter.

Selon une étude conjointe de l'Organisation des Nations unies pour l'enfance (Unicef) et de l'OIT, institution spécialisée de l'ONU, le nombre d'enfants qui travaillent dans le monde a diminué de 94 millions depuis 2000.

Cependant, 152 millions d'enfants restaient contraints au labeur, dont 73 millions accomplissaient des travaux dangereux, selon les dernières estimations de l'OIT portant sur la période 2012-2016.

Et les progrès dans la réduction de ce nombre "ralentissent" aujourd'hui, voire pourraient être anéantis par la pandémie de Covid-19.

La crise découlant de la pandémie risque de conduire pour la première fois en vingt ans à une hausse globale du travail des enfants, avec des millions supplémentaires forcés de travailler quand leurs familles plongent dans la pauvreté, a déjà averti l'ONU.

Soixante-dix pour cent de l’ensemble du travail des enfants concernent l’agriculture et sont essentiellement liés à la pauvreté et aux difficultés de leurs parents à trouver un travail décent.

Selon le texte de la convention, "tout pays qui (la) ratifie doit prendre des mesures immédiates et efficaces pour assurer l'interdiction et l'élimination des pires formes de travail des enfants et ce, de toute urgence".

Parmi ces pires formes, sont compris notamment, l'esclavage, la servitude pour dettes, le travail forcé ou obligatoire, y compris en vue de leur utilisation dans des conflits armés, toute activité illicite (prostitution, pornographie, production et trafic de stupéfiants) ou nuisible à la santé, la sécurité ou la moralité de l'enfant.

"Lorsqu'un pays s'engage légalement à agir d'une certaine manière, cela nous donne un véritable levier pour progresser", a estimé M. Ryder.

"Cela fait une différence mais ce n'est pas une solution miracle", a-t-il reconnu.

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