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Iles Chagos : Londres regrette l'expulsion "honteuse" des habitants

Theresa May lors d'une réunion à 10 Downing Street à Londres, le 24 juillet 2018.

Le Royaume-Uni a exprimé lundi ses "regrets" devant la Cour internationale de justice (CIJ) pour la "manière honteuse" dont les habitants des îles Chagos avaient été traités en 1965, tout en estimant que ce tribunal n'était pas l'endroit adéquat pour régler son différend avec l'île Maurice, qui revendique sa souveraineté sur cet archipel britannique de l'océan Indien qui accueille une importante base militaire américaine.

Les débats se sont ouverts lundi devant le tribunal de La Haye sur l'avenir de ce territoire séparé de l'île Maurice par le colonisateur britannique en 1965, et où Londres a ensuite installé une base commune avec les Etats-Unis sur l'île de Diego Garcia.

La séparation de l'archipel de 55 îles, dont seules trois sont habitées, a été suivie de l'expulsion d'environ 2.000 Chagossiens vers l'île Maurice et les Seychelles pour faire place à la base militaire de Diego Garcia.

"La manière dont les Chagossiens ont été ensuite traités est honteuse et nous la regrettons vivement", a affirmé le député britannique et conseiller juridique du gouvernement, Robert Buckland.

"Mais il s'agit d'un différend bilatéral" entre Londres et Port-Louis, et les juges de la CIJ devraient "renoncer à donner leur avis sur la question", a-t-il ajouté.

Plus tôt, l'ancien président mauricien Anerood Jugnauth avait affirmé que "plus de cinquante ans après l'indépendance, le processus de décolonisation de Maurice reste incomplet". Le découpage territorial a été effectué "sous la contrainte" dans le cadre des pourparlers sur l'indépendance de l'île Maurice accordée trois ans plus tard par Londres.

- Avis consultatif -

La session ouverte lundi est la conséquence d'une résolution adoptée en juin 2017 par l'Assemblée générale de l'ONU. Dans un revers diplomatique infligé à Londres, le texte présenté par Maurice et soutenu par les pays d'Afrique demandait à la CIJ son avis dans ce litige qui dure depuis plus d'un demi-siècle.

Les 15 juges de l'organe judiciaire principal des Nations unies doivent entendre les arguments sur "les conséquences légales de la séparation de l'archipel des Chagos de Maurice".

L'Union africaine et 22 pays, dont le Royaume-Uni, les Etats-Unis, l'Allemagne et plusieurs pays d'Asie et d'Amérique latine, doivent prendre part à la procédure prévue sur quatre jours.

Ensuite, les juges de la CIJ, un tribunal chargé notamment d'examiner les conflits juridiques entre Etats, émettront leur "avis consultatif" dans un délai qui peut se compter en mois, voire en années.

Cet avis non contraignant pourrait apporter de l'eau au moulin de Maurice qui réclame le retour des Chagos dans son giron et estime que Londres "a illégalement démembré" son territoire.

L'avocat général de Maurice, Philippe Sands, a diffusé lundi une vidéo présentant le témoignage émouvant d'une Chagossienne expulsée, Marie Elyse, qui a fait part, en pleurs de sa volonté de retourner "sur son île de naissance".

Le Royaume-Uni s'était servi des pourparlers sur l'indépendance de ce territoire semi-autonome pour parvenir à ses fins, tout en versant une somme de 3 millions de livres de l'époque en échange des Chagos.

Lors de rencontres secrètes à Londres, le Premier ministre britannique de l'époque, Harold Wilson, avait voulu "faire peur" aux responsables mauriciens pour les forcer à céder l'archipel convoité, a affirmé lundi M. Jugnauth.

- Bombardements américains -

Harold Wilson leur a dit qu'ils pouvaient rentrer à Port Louis "avec ou sans l'indépendance" et que "la meilleure des solutions pourrait être l'indépendance et le détachement (des Chagos) par le biais d'un accord", a-t-il poursuivi.

"C'est avec en toile de fond cette énorme pression et dans des circonstances équivalant à la contrainte que, moins de cinq heures plus tard, quatre des cinq représentants de Maurice ont cédé le détachement de l'archipel des Chagos", a-t-il dit.

Un peu plus tard, alors que la guerre froide s'intensifiait, le Royaume-Uni a établi, au début des années 1970, une base militaire conjointe avec les États-Unis à Diego Garcia, la plus grande et la plus connue des Chagos. Depuis, la base - dont le bail court jusqu'en 2036 - a joué un rôle clé dans des opérations militaires américaines.

La base a notamment servi aux campagnes de bombardement américaines en Afghanistan et en Irak.

Le vote de la résolution sur la saisine de la CIJ était considéré comme un test de la capacité du Royaume-Uni à rallier ses voisins européens, un an après son référendum de sortie de l'UE.

Mais ce vote par 95 voix contre 15 a surtout été marqué par l'abstention de 65 pays dont de nombreux membres de l'Union européenne comme la France, l'Italie et l'Allemagne.

Londres s'est à plusieurs reprises engagé à céder l'archipel des Chagos à Maurice lorsqu'il ne sera plus nécessaire à des fins de défense.

Avec AFP

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L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

La ville de Sydney est enveloppée par une fumée provenant d'incendies dans le nord de la ville, en Australie, le 11 novembre 2019.

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie pour faire face aux incendies qui devraient s'intensifier en raison d'une combinaison de facteurs: des vents violents, des températures caniculaires et une végétation sèche.

Alors que des dizaines de feux de brousse n'étaient toujours pas maîtrisés, des températures atteignant les 40 degrés, des vents soufflant à 60 km/h sont attendus dans certaines régions de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est).

Les pompiers ont prévenu qu'une vaste région située autour de Sydney était menacée par ces conditions "hors normes".

Depuis vendredi, les incendies sur la côte est de l'Australie ont déjà fait trois morts, détruit plus de 150 habitations et contraint des milliers d'habitants à fuir.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est), a affirmé que dans les conditions actuelles, "si un incendie se déclare et s'établit ... nous ne l'arrêterons pas".

"Nous avons déjà d'importants incendies sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Certains couvrent à eux seuls une superficie de plus de 100.000 hectares, soit un périmètre d'un millier de kilomètres", a-t-il ajouté.

Les vents qui soufflent d'ouest en est et la végétation qui souffre d'une intense sécheresse risquent de propager les feux de brousse en direction des foyers de population vivant sur le littoral.

A titre préventif, environ 600 écoles ont été fermées, ainsi que de nombreux parcs nationaux et, par endroits, les habitants ont été invités à envisager de quitter leurs domiciles.

La police et l'armée apportent un appui logistique aux pompiers qui ont également reçu le soutien aérien de plus de 80 appareils.

"Maintenant, il est temps de réfléchir à partir, partez tôt et allez dans un endroit sûr", a conseillé M. Fitzsimmons.

Le rallye d'Australie, dernière manche du championnat du monde des rallyes de la FIA, qui devait débuter jeudi en Nouvelle-Galles du Sud, a été annulé mardi par les organisateurs.

"Il n'est pas opportun d'organiser le rallye", a déclaré dans un communiqué Andrew Papadopoulos, le président de cet événement, invoquant notamment des raisons de sécurité.

- "Les feux sont partout" -

Dans la petite ville de Taree, au nord de Sydney, des dizaines de personnes ont trouvé refuge dans un parc d'exposition.

Caroline Watson, 59 ans, est arrivée lundi soir avec son époux et leur chien.

"Les feux sont absolument partout ", a-t-elle dit à l'AFP. "Ils ne nous ont pas demandé de partir, mais on s'est dit que ça viendrait."

Dans les Blue Mountains, à l'ouest de Sydney, Alan Gardiner, un pompier de Winmalee, a indiqué que les habitants étaient "terrifiés et à bout de forces".

La ville porte encore les stigmates de l'incendie de 2013 qui avait détruit 200 habitations et la population est parfaitement consciente du fait, qu'en raison du peu d'axes routiers dans cette zone montagneuse, ils doivent envisager de partir avant qu'il ne soit trop tard.

Mais M. Gardiner veut encore croire que "la journée sera très calme. (...) S'il y a un incendie, ce sera catastrophique".

Les autorités ne pensent pas que la ville de Sydney, qui compte plus de quatre millions d'habitants, soit menacée mais elles ont lancé une alerte sanitaire en raison de l'épais nuage de fumée toxique qui recouvre la ville.

La présence de ces nuages de fumée, liés aux incendies de la semaine dernière, a été signalée jusqu'en Nouvelle-Calédonie, à près de 1.500 kilomètres de l'autre côté de la mer.

Sue Johnson, qui vit dans le nord de Sydney, a participé à l'évacuation de chevaux qui se trouvaient dans des zones menacées aux environs de Sydney.

"J'ai emmené deux chevaux au milieu de la nuit", a-t-elle expliqué, avant de préciser qu'elle a coupé la végétation autour de sa maison.

"J'espère que rien de tout cela ne sera nécessaire, a-t-elle souligné, mais les habitants ont "peur, très peur".

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie. Cette année, elle a été particulièrement précoce et violente. Elle pourrait être l'une des pires qu'ait connue l'Australie.

En Nouvelle-Galles du Sud, un million d'hectares ont déjà brûlé, soit déjà trois fois plus que l'an dernier.

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