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Coronavirus

Il est temps de porter de meilleurs masques, plaident les experts

Une femme portant un masque de protection passe devant un tableau représentant les vaccins Moderna, Pfizer et AstraZeneca, rue Bisbe, à Barcelone (Espagne), le 27 janvier 2021.

Au moment où de nouveaux variants plus contagieux du coronavirus se répandent, il devient nécessaire de porter des masques de meilleure qualité, respectant des normes plus strictes, ou à défaut, un masque chirurgical superposé à un masque en tissu, selon de nombreux experts.

Les scientifiques conviennent aujourd'hui que le virus est principalement diffusé dans l'air, plutôt que via des surfaces contaminées. Et il existe de plus en plus de preuves que de très fines gouttelettes, pouvant être projetées jusqu'à plusieurs mètres lorsque quelqu'un parle ou respire -- un peu comme de la fumée de cigarette -- peuvent suffire à transmettre la maladie.

Pour ne rien arranger, certains variants, comme le britannique, se transmettent aujourd'hui plus facilement que le virus qui circulait jusqu'ici, de l'avis de nombre d'experts.

Au début de la pandémie, lorsque les autorités ont recommandé le port de masques, ceux-ci n'étaient pas produits en assez grande quantité, et les protections "faites maison" à partir de tissus, parfois récupérés d'anciens T-shirts, étaient encouragées.

Mais ces solutions sont loin d'être idéales. Alors comment faire mieux?

Masque filtrant et... ajusté

"L'efficacité d'un masque dépend de deux choses: la filtration, et son ajustement", a expliqué à l'AFP Linsey Marr, professeure à l'université Virginia Tech qui a étudié les maladies se transmettant par voie aérienne.

"Une bonne filtration empêche autant de particules que possible de passer, et un bon ajustement veut dire qu'il n'y a aucunes fuites sur les bords de votre masque, par lesquelles l'air, et donc le virus, peuvent passer", ajoute-t-elle. Même un petit espace peut conduire à une efficacité réduite de 50%, selon elle.

Les meilleurs matériaux pour bloquer les très fines particules incluent le polypropylène non tissé, utilisé dans beaucoup de masques chirurgicaux ou les masques plus filtrants comme les KN95.

Pour ce qui est des tissus, le coton très serré est ce qui marche le mieux, selon Linsey Marr.

"Vous devriez sentir votre masque être aspiré vers l'intérieur lorsque vous inspirez, et si vous placez vos mains sur les côtés, vous ne devriez pas sentir d'air sortir lorsque vous expirez", explique la scientifique.

Les masques comportant une tige en métal permettent de mieux épouser la forme du nez, et ils sont mieux ajustés lorsque les élastiques font le tour de la tête, et non seulement des oreilles.

Deux masques valent mieux qu'un

"Si vous portez un masque en tissu, choisissez en un qui a de multiples couches, idéalement avec une petite poche qui permette de glisser un bon filtre à l'intérieur", recommande la chercheuse. "Ou bien vous pouvez le doubler, en portant un masque chirurgical sous un masque en tissu."

Les masques chirurgicaux sont faits d'un matériau qui filtre bien, mais ils ont tendance à être assez lâches. Ajouter un masque en tissu peut donc permettre de maintenir ses bords contre le visage, réduisant ainsi les fuites.

Ajouter une couche améliore aussi la filtration -- si une couche retient 50% des particules, en ajouter une seconde permettra d'atteindre 75%.

Mais "nous ne recommandons pas de porter plus de deux masques" l'un sur l'autre, ajoute-t-elle. "Cela peut compromettre la capacité à bien respirer. Or cela doit rester facile de respirer, sinon, l'air aura plus de chance de s'échapper par les trous sur les côtés du masque."

Masques de qualité médicale

Autre option: les masques KN95, ou FFP2 selon les pays, souvent jusqu'ici réservés aux soignants. Ce sont les masques les plus filtrants.

"Ils procurent tous un niveau similaire de filtration, pour les particules qui entrent comme pour celles qui sortent", explique Ranu Dhillon, médecin au Brigham and Women's Hospital et à la Harvard Medical School.

Il milite en faveur de meilleurs masques depuis le printemps, et regrette le peu d'informations données au public sur leurs bénéfices.

"Il n'y a pas eu d'effort concerté pour vraiment les produire et les distribuer en masse", déplore-t-il.

Masques pour toujours?

Même une fois la crise du coronavirus passée, les masques pourraient bien partiellement rester.

Avant la pandémie, Donald Milton, professeur à l'université du Maryland, ainsi que d'autres scientifiques, ont étudié la grippe et conclu qu'elle pouvait aussi se transmettre via les fines particules rejetées en parlant ou en respirant. Le rôle des éternuements, de la toux et des transmissions par surfaces est moins élevé qu'initialement estimé, selon eux.

A l'époque, leurs recherches avaient suscité la controverse, mais elles ont été relancées par le Covid-19. Le port du masque pourrait donc bien rester encouragé, à l'avenir, pendant la saison de la grippe.

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Le Kenya lance sa campagne de vaccination

Le personnel médical du dépôt national de vaccins de Nairobi, où le premier lot de vaccins COVID-19 du pays est conservé dans une chambre froide, contrôle les vaccins dans une chambre froide à Nairobi le 4 mars 2021.

Le Kenya a lancé vendredi sa campagne de vaccination contre le coronavirus, avec une première phase ciblant les personnels médicaux, alors que de premiers lots de vaccins sont également déployés dans plusieurs autres pays d'Afrique de l'Est.

Au Kenya, le directeur général du ministère de la Santé, Patrick Amoth, a été le premier à recevoir le vaccin à l'hôpital national Kenyatta dans la capitale Nairobi.

"Je suis très content d'avoir reçu le vaccin et j'exhorte les autres agents de santé à ne pas avoir peur. Le vaccin est sûr", a-t-il déclaré.

Les personnels de l'unité de soins intensifs de l'établissement ainsi que des internes en médecine ont suivi.

Le Rwanda a également pleinement lancé vendredi sa campagne de vaccination, après le déploiement d'un premier millier de doses du vaccin Moderna en février à destination d'agents de santé.

Le Rwanda, premier pays africain à recevoir le vaccin Pfizer-BioNTech
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Le Kenya a reçu mercredi un peu plus d'un million de doses du vaccin Oxford-AstraZeneca, fabriquées par le Serum Institute of India, dans le cadre de l'initiative Covax, créé par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) pour permettre aux pays les plus démunis d'avoir accès aux vaccins.

"C'est un moment passionnant pour notre nation. Nous combattions la pandémie avec des balles en caoutchouc mais ce que nous avons acquis aujourd'hui équivaut, métaphoriquement parlant, à des bazookas et des mitrailleuses dans la lutte contre la pandémie", avait déclaré le ministre de la Santé, Mutahi Kagwe, lors de la réception des vaccins mercredi.

La première phase de vaccination, qui durera jusqu'à juin, vise d'abord quelque 400.000 agents de santé, qui seront suivis d'autres fonctionnaires considérés comme prioritaires, tels les policiers et les enseignants.

De juillet à juin 2022, la campagne ciblera les personnes à haut risque de décès ou de maladie, avant une phase finale, prévue jusqu'à juillet 2023, qui ouvrira la vaccination au reste de la population.

Le Sénégal reçoit les premières doses du vaccin Covid-19 du programme Covax
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Le Kenya a enregistré 107.000 cas et 1.870 décès dus au coronavirus.

Egalement dans le cadre de l'initiative Covax, le Rwanda est devenu mercredi le premier pays africain à recevoir le vaccin Pfizer-BioNTech, avec environ 100.000 doses livrées. Le pays a également reçu 240.000 doses du vaccin AstraZeneca.

Le Rwanda, qui compte 12 millions d'habitants, prévoit de vacciner 30% de sa population cette année et 60% d'ici fin 2022.

L'Ouganda attend, lui, attend sa première livraison de vaccins vendredi et commencera à les distribuer le 10 mars.

Les pays d'Afrique de l'Est ont été parmi les premiers du continent à mettre en œuvre des confinements stricts en mars 2020 pour contenir la pandémie. Ces trois pays sont toujours soumis à un couvre-feu nocturne.

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