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Hommages à l'ex-prisonnier de guerre John McCain au Vietnam

L'ambassadeur américain au Vietnam, Daniel J. Kritenbrink, devant une sculpture représentant la capture de John McCain, pilote de la marine américaine, à Hanoi, le 27 août 2018.

Les résidents de Hanoi et des responsables américains ont rendu hommage ensemble lundi au sénateur américain John McCain décédé samedi, ex-prisonnier de guerre au Vietnam, qui a ensuite contribué à panser les plaies de la guerre.

Des gerbes de fleurs ont été déposées aux abords du lac Truc Bach près d'une sculpture à l'effigie de l'homme politique américain, décédé samedi à l'âge de 81 ans, érigée à l'endroit où celui-ci avait été capturé puis emprisonné pendant la guerre du Vietnam.

Pilote de chasse, John McCain avait été abattu au-dessus de Hanoi le 26 octobre 1967 et avait été capturé, blessé. Il avait passé cinq ans en détention, battu et torturé, .

Dans les décennies qui ont suivi la fin du conflit, il s'est peu à peu transformé en artisan de la réconciliation. Sa mort a été largement relayée par les médias et a suscité l'émotion dans tout le pays.

Des Vietnamiens ayant participé à la guerre sont venus se recueillir devant l'ambassade américaine de Hanoi."Je l'admire pour avoir prôné la bonne solution... être unis avec les Vietnamiens pour que les deux pays puissent mettre le passé derrière eux et penser à l'avenir", a expliqué à l'AFP l'ancien combattant âgé de 81 ans Pham Minh Chuc.

"Quel dommage que nous ayons été confrontés les uns aux autres sur le champ de bataille", a écrit une femme nommée Nguyen Thi Bich Ngoc dans le livre de condoléances de l'ambassade.

"Mais je pense que cela nous a donné une occasion de mieux nous comprendre après la guerre, et vous étiez un des plus grands contributeurs de ce lien".

Le vice-Premier ministre du Vietnam, Pham Binh Minh, a souligné que John McCain avait aidé à soigner les "blessures de guerre" tout en exprimant ses condoléances à la famille de l'ex-candidat à l'élection présidentielle américaine.

Environ 2.5 millions de soldats nord-vietnamiens, 58.000 américains et trois millions de civils sont morts pendant le conflit qui s'est achevé en 1975.

L'ancien pilote de la Navy s'est rendu au Vietnam à plusieurs reprises après le rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays en 1995.

Avec AFP

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L'Australie sur le pied de guerre pour faire face aux incendies

La ville de Sydney est enveloppée par une fumée provenant d'incendies dans le nord de la ville, en Australie, le 11 novembre 2019.

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie pour faire face aux incendies qui devraient s'intensifier en raison d'une combinaison de facteurs: des vents violents, des températures caniculaires et une végétation sèche.

Alors que des dizaines de feux de brousse n'étaient toujours pas maîtrisés, des températures atteignant les 40 degrés, des vents soufflant à 60 km/h sont attendus dans certaines régions de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est).

Les pompiers ont prévenu qu'une vaste région située autour de Sydney était menacée par ces conditions "hors normes".

Depuis vendredi, les incendies sur la côte est de l'Australie ont déjà fait trois morts, détruit plus de 150 habitations et contraint des milliers d'habitants à fuir.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est), a affirmé que dans les conditions actuelles, "si un incendie se déclare et s'établit ... nous ne l'arrêterons pas".

"Nous avons déjà d'importants incendies sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. Certains couvrent à eux seuls une superficie de plus de 100.000 hectares, soit un périmètre d'un millier de kilomètres", a-t-il ajouté.

Les vents qui soufflent d'ouest en est et la végétation qui souffre d'une intense sécheresse risquent de propager les feux de brousse en direction des foyers de population vivant sur le littoral.

A titre préventif, environ 600 écoles ont été fermées, ainsi que de nombreux parcs nationaux et, par endroits, les habitants ont été invités à envisager de quitter leurs domiciles.

La police et l'armée apportent un appui logistique aux pompiers qui ont également reçu le soutien aérien de plus de 80 appareils.

"Maintenant, il est temps de réfléchir à partir, partez tôt et allez dans un endroit sûr", a conseillé M. Fitzsimmons.

Le rallye d'Australie, dernière manche du championnat du monde des rallyes de la FIA, qui devait débuter jeudi en Nouvelle-Galles du Sud, a été annulé mardi par les organisateurs.

"Il n'est pas opportun d'organiser le rallye", a déclaré dans un communiqué Andrew Papadopoulos, le président de cet événement, invoquant notamment des raisons de sécurité.

- "Les feux sont partout" -

Dans la petite ville de Taree, au nord de Sydney, des dizaines de personnes ont trouvé refuge dans un parc d'exposition.

Caroline Watson, 59 ans, est arrivée lundi soir avec son époux et leur chien.

"Les feux sont absolument partout ", a-t-elle dit à l'AFP. "Ils ne nous ont pas demandé de partir, mais on s'est dit que ça viendrait."

Dans les Blue Mountains, à l'ouest de Sydney, Alan Gardiner, un pompier de Winmalee, a indiqué que les habitants étaient "terrifiés et à bout de forces".

La ville porte encore les stigmates de l'incendie de 2013 qui avait détruit 200 habitations et la population est parfaitement consciente du fait, qu'en raison du peu d'axes routiers dans cette zone montagneuse, ils doivent envisager de partir avant qu'il ne soit trop tard.

Mais M. Gardiner veut encore croire que "la journée sera très calme. (...) S'il y a un incendie, ce sera catastrophique".

Les autorités ne pensent pas que la ville de Sydney, qui compte plus de quatre millions d'habitants, soit menacée mais elles ont lancé une alerte sanitaire en raison de l'épais nuage de fumée toxique qui recouvre la ville.

La présence de ces nuages de fumée, liés aux incendies de la semaine dernière, a été signalée jusqu'en Nouvelle-Calédonie, à près de 1.500 kilomètres de l'autre côté de la mer.

Sue Johnson, qui vit dans le nord de Sydney, a participé à l'évacuation de chevaux qui se trouvaient dans des zones menacées aux environs de Sydney.

"J'ai emmené deux chevaux au milieu de la nuit", a-t-elle expliqué, avant de préciser qu'elle a coupé la végétation autour de sa maison.

"J'espère que rien de tout cela ne sera nécessaire, a-t-elle souligné, mais les habitants ont "peur, très peur".

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie. Cette année, elle a été particulièrement précoce et violente. Elle pourrait être l'une des pires qu'ait connue l'Australie.

En Nouvelle-Galles du Sud, un million d'hectares ont déjà brûlé, soit déjà trois fois plus que l'an dernier.

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