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Dix-sept morts dans l'attaque d'un marché dans le centre du Nigeria

  • VOA Afrique

Vue sur le marché central à Lagos, Nigeria, le 13 décembre 2016.

Un groupe d'hommes armés a attaqué une communauté rurale du centre du Nigeria et tué 17 personnes, dernier épisode en date du conflit opposant éleveurs et cultivateurs pour les droits de pâturage, a annoncé mardi la police locale.

"Des inconnus ont lancé une attaque hier contre un marché de Zaki Biyam", dans l'Etat du Benue. "Dix-sept personnes ont été tuées et onze blessées", a déclaré à l'AFP le porte-parole de la police de l'Etat Moses Yamu, ajoutant que la plupart des victimes étaient des femmes et des enfants.

Il a précisé que les attaquants venus en moto et voiture avaient ouvert le feu sur le marché de la localité avant d'incendier des bâtiments.

"Nous n'avons procédé à aucune arrestation et nous cherchons toujours à déterminer les motifs exacts de l'attaque", a ajouté M. Yamu qui a dit que la police disposait de noms et était sur la piste de suspects.

Le président Muhammadu Buhari a réagi mardi en condamnant une "attaque vicieuse" et en demandant que l'enquête permette "de faire rendre des comptes aux auteurs de cet acte lâche".

Selon des médias locaux, le bilan serait plus lourd que celui donné par la police, avec entre 30 et 50 morts, dans une région théâtre de longue date d'un conflit entre éleveurs nomades d'ethnie peule et cultivateurs sédentaires pour le droit de pâturage du bétail.

Des milliers de Nigérians ont été tués dans des attaques suivies de représailles au cours des dernières années. Les communautés, souvent divisées entre nomades (musulmans) et agriculteurs sédentaires (chrétiens) se renvoient la responsabilité des attaques qui alimentent les tensions religieuses, notamment dans toute la ceinture centrale du Nigeria.

Avec AFP

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